NASA Science Chief probeert zorgen over transitie weg te nemen

GRAPEVINE, Texas - Het hoofd van het Directoraat Wetenschapsmissies van de NASA, dat astronomen bezorgd wilde maken voor het volgende bestuur, zei dat het overgangsproces is verlopen zoals hij had verwacht.

Thomas Zurbuchen, adjunct-beheerder van de NASA voor wetenschap, zei tijdens een vergadering van het NASA op 5 januari tijdens de 229e bijeenkomst van de American Astronomical Society dat hij goede interacties heeft gehad met het 'landingsploeg' dat door het overgangsteam van het agentschap aan het bureau is toegewezen. President-elect Donald Trump.

"De vergaderingen zijn zeer attent geweest," zei hij. "Ik denk dat het in deze fase van het proces werkt zoals het zou moeten." [Verwant: The US Presidential Transition and NASA: Changes to Come]

Zurbuchen beschreef de ontmoetingen met het landingspersoneel als 'klantgericht', waarbij NASA reageerde op vragen van het team over uitzendprogramma's. "De soorten vragen die worden gesteld, zijn precies wat u zou verwachten," zei hij, niet ingaand op details over de onderwerpen van die discussies.

"De discussie was erg attent, erg gericht op goede doelen en gericht op wetenschappelijke waarde," zei hij in een interview na de gemeenteraadsvergadering. "Daar waren we klaar voor, elke divisiedirecteur was bereid om op die manier over hun programma's te praten." Het landingspersoneel, voegde hij eraan toe, heeft alle gevraagde informatie ontvangen.

Zurbuchen zei dat hij geen informatie van het landingspersoneel had kunnen inlezen over de plannen van de nieuwe regering. Dat omvatte, zei hij, wie het zou kunnen nomineren om de volgende beheerder van NASA te zijn, of wanneer dat zou kunnen plaatsvinden.

Veel astronomen die de conferentie bijwoonden, de grootste jaarlijkse bijeenkomst van het veld in de VS, voelden zich bezorgd over de overgang vanwege een gebrek aan informatie over hoe de Trump-administratie hun vakgebied zou kunnen beïnvloeden. Hoewel beleidsverklaringen van Trump-adviseurs voor en na de verkiezingen Earth Science hebben genoemd als een veld dat de nieuwe regering bij de NASA tracht te ontkrachten, hebben ze niets gezegd over ander wetenschappelijk werk van het agentschap. [De belangrijkste ruimtevraagstukken tegenover president-elect Donald Trump]

"We kennen de eventuele prioriteiten van de Trump-administratie niet voor NASA-astrofysica", zei Paul Hertz, directeur van de afdeling astrofysica van NASA, tijdens een bijeenkomst van 3 januari hier van drie groepen astronomen die het bureau adviseren. "De Trump-administratie heeft ons geen enkele van hun prioriteiten meegedeeld en ik weet niet of ze prioriteiten hebben die van invloed zijn op de astrofysica van de NASA."

Zurbuchen erkende in het stadhuis dat het gebrek aan informatie tijdens de overgang mensen zou kunnen schelen. "In die tijd is er veel onduidelijkheid, en de ambiguïteit is voor velen van ons echt een beetje angstaanjagend," zei hij.

Hij zei later dat astronomen tijdens discussies tijdens de conferentie ook bezorgdheid uitten over de toekomst van de aardwetenschappen op het bureau. "Als wetenschappers, ongeacht wat je primaire studiegebied is, of het nu gaat om sterrenkunde, planetaire wetenschap enzovoort, hoor ik veel discussies over aardwetenschappen, in de context van hoe belangrijk het voor hen is," zei hij.

Uiteindelijk zei hij dat hij verwacht dat de volgende regering iets verandert aan NASA, zelfs als hij nog niet weet wat het zou kunnen zijn. "Als er geen verandering zou zijn met deze administratie, zou het een grote verrassing zijn," zei hij, "omdat elke inkomende administratie enige verandering teweegbrengt."