Hoger onderwijs: USC's door studenten gebouwde raket stijgt naar recordhoogte

Astronomen hebben genomen wat de eerste afbeelding van een planeet in een baan rond een ster zou kunnen zijn die op de zon lijkt.

Deze verre wereld is gigantisch (ongeveer acht keer de massa van Jupiter) en ligt ver weg van zijn ster (ongeveer 330 keer de afstand tussen de aarde en de zon). Maar voor al het vreemde van de planeet is zijn ster heel erg op onze eigen zon.

Eerder waren de enige gefotografeerde extrasolaire planeten van kleine, vage sterren die bekend staan ​​als bruine dwergen. En terwijl honderden exoplaneten zijn gedetecteerd door hun zwaartekrachtsleep op hun bovenliggende sterren te noteren, is het zeldzaam om er een te vinden die groot genoeg is om direct in beeld te brengen.

"Dit is de eerste keer dat we een planetair massavoorwerp direct in een baan rond een ster zoals onze zon zien," zei David Lafreni? Re, een astronoom aan de Universiteit van Toronto die het team leidde dat de ster ontdekte. "Als we bevestigen dat dit object inderdaad door de zwaartekracht verbonden is met de ster, zal het een grote stap voorwaarts zijn."

Verdere studie zal nodig zijn om te bewijzen dat de planeet feitelijk rond de ster draait, in tegenstelling tot de mogelijkheid, hoe onwaarschijnlijk ook, dat de twee objecten toevallig op ongeveer dezelfde afstand van ons in hetzelfde deel van de hemel liggen.

"Natuurlijk zou het voorbarig zijn om te zeggen dat het object absoluut in een baan rond deze ster draait, maar het bewijs is buitengewoon overtuigend," zei Lafreni. "Dit zal een zeer intens bestudeerd object zijn voor de komende jaren!"

De onderzoekers gebruikten de Gemini North-telescoop op Mauna Kea op Hawaï om een ​​glimp op te vangen van de planeet en zijn ster, 1RXS J160929.1-210524, die ongeveer 500 lichtjaar van de aarde ligt. Hoewel de ster ongeveer 85 procent van de massa van de zon heeft, is hij wel jonger dan onze ster. Om het verafgelegen systeem te verbeelden, maakte het team gebruik van adaptieve optica-technologie, die flexibele spiegels gebruikt om het vervormingslicht te compenseren dat lijdt terwijl het door de atmosfeer van de aarde stroomt.

De vreemde planeet zo ver van zijn ouderster is onverwacht op basis van de huidige theorieën over ster- en planeetvorming. Ter vergelijking: de verste planeet in ons zonnestelsel, Neptunus, ligt slechts 30 keer de afstand tussen de aarde en de zon weg van de zon.

"Deze ontdekking is nog een andere herinnering aan de werkelijk opmerkelijke diversiteit van werelden die er zijn, en het is een sterke aanwijzing dat de natuur meer dan één mechanisme kan hebben om planetaire massametgezellen te produceren voor normale sterren", zei teamlid Ray Jayawardhana, ook van de universiteit van Toronto.

De verre exoplanet, op ongeveer 1.800 Kelvin (ongeveer 1.500? C), is ook veel heter dan onze eigen Jupiter, die een temperatuur van ongeveer 160 Kelvin (-110 ° C) heeft.

Het team ontdekte de nieuwe planeet als onderdeel van een onderzoek onder meer dan 85 sterren in de vereniging Upper Scorpius, een groep jonge sterren die ongeveer 5 miljoen jaar geleden werd gevormd. De onderzoekers hebben het onderzoek gedetailleerd beschreven in een bij de Astrophysical Journal Letters en ook online gepost.

"Deze ontdekking heeft ons zeker doen uitkijken naar wat andere verrassingen de natuur ons te bieden heeft", zei Marten van Kerkwijk, lid van de Universiteit van Toronto.

  • Top 10 meest intrigerende planeten met extrasolar
  • Video: Planet Hunter
  • Top 10 gekste dingen in de ruimte