High School Girls hebben Africa's First Private Satellite ontworpen

De schade toegebracht door Californische bosbranden is zichtbaar vanuit de ruimte.

Een nieuwe foto genomen door NASA's Terra-satelliet op zaterdag (21 oktober) toont grote stukken verschroeide aarde in Napa Valley, het hart van het wijngebied van Californië.

In het beeld, vastgelegd door Terra's Advanced Spaceborne Thermal Emission en Reflection Radiometer (ASTER) instrument, is levende vegetatie rood, terwijl gebrande gebieden donkergrijs zijn, aldus NASA-functionarissen.

Het beeld beslaat een gebied van 38 mijl bij 39 mijl (61 bij 63 kilometer). Het grote water aan de rechterkant is het meer Berryessa, dat ten oosten van de Napa-steden St. Helena en Calistoga ligt.

De bosbranden begonnen op 8 oktober en verspreidden zich snel, door een groot deel van de provincies Napa, Sonoma en Mendocino. Hete, droge omstandigheden, harde wind en ruig terrein hebben het voor brandweerlieden moeilijk gemaakt om de vlammen onder controle te krijgen, maar veel van de ernstigste zijn nu voor 90% ingeperkt, volgens CNBC.

Tot op heden hebben de branden 42 levens geëist, 8400 gebouwen vernietigd en 245.000 acres (99.150 hectare) afgebrand, CNBC toegevoegd. De oorzaak van de branden is nog steeds in onderzoek.

ASTER is een van de vijf wetenschappelijke instrumenten aan boord van het Terra-ruimtevaartuig, dat in december 1999 werd gelanceerd om een ā€‹ā€‹verscheidenheid aan systemen van de aarde in detail te bestuderen. ASTER verzamelt gegevens in golflengten van het zichtbare naar het thermische infrarood en heeft een ruimtelijke resolutie van 15 tot 90 meter (50 tot 300 voet).

"De brede spectrale dekking en hoge spectrale resolutie van ASTER biedt wetenschappers in tal van disciplines kritieke informatie voor het in kaart brengen van oppervlakken en het monitoren van dynamische omstandigheden en tijdelijke veranderingen", schreven NASA-functionarissen in een beschrijving van de foto, die vandaag werd vrijgegeven (24 oktober ).

"Voorbeeldtoepassingen zijn: bewaking van glaciale voorontwikkelingen en terugtrekkingen, monitoring van mogelijk actieve vulkanen, identificeren van gewasstress, bepaling van de morfologie van de wolken en fysische eigenschappen; evaluatie van wetlands; bewaking van thermische vervuiling; koraalrifafbraak; oppervlaktetemperatuurafbeelding van bodem en geologie; en meten van oppervlaktewarmte. balans, "voegde ze eraan toe.

Wetenschappers hebben ook de branden in Californië gevolgd met een ander instrument op Terra, de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS). MODIS vliegt ook aan boord van de zustersatelliet van Terra, Aqua.