Astronaut Underwear, Dancing Robot Wow Stargazers in NYC

NEW YORK - NASA is dit weekend geland in Brooklyn om de ruimte naar de aarde te brengen tijdens het World Science Festival met een familienacht van 'sterren kijken en muziek om de dans van de planeet te vieren', aldus organisatoren van evenementen.

Sterrenwachtjongens en ouderen werden op zaterdagavond (30 mei) naar het Brooklyn Bridge Park getrokken, om sterren en planeten te bekijken via krachtige telescopen van Celestron en om meer te weten te komen over de sterren van degenen die ooit bij hen leefden - astronauten Lee Morin en Nicole Stott.

Rond 19.30 uur, toen licht van de zon nog steeds het licht van de sterren overweldigde, liep Morin rond in het park met een felblauw overall en een jas versierd met Amerikaanse vlag en NASA-patches. Kinderen drongen om hem heen, vol ontzag om zo dicht bij een echte, levende ruimtevaarder te zijn. Maar ze waren absoluut niet verloren voor woorden. Morin werd gebombardeerd met vragen van kleine (en een paar grote) stemmen, zich afvragend hoe het was om buiten de grenzen van de aarde te reizen. [Verwante: NASA-satellieten zingen tijdens World Science Festival]

Jong en andere NASA-ambtenaren beantwoordden elke vraag zorgvuldig, zodat elke nieuwsgierige persoon begreep hoe het is om tussen de sterren te lopen.

Zelfs toen Morin wegliep, bleven families huizen vol met artikelen van buiten de wereld, zoals gevriesdroogde garnalencocktails en 'thermisch ondergoed', geregen met kleine buisjes die ijskoud water dragen om astronauten te beschermen tegen oververhitting.

Maar dat was nog maar het begin. Toen de zon onderging, dwaalden wetenschapsfanaten af ​​naar een toneel langs de waterweg om meer te leren over werelden buiten de aarde.

Alles over de zon

Terwijl prachtige beelden van de zon over een televisiescherm flitsten, kwam Alex Young, een zonne-astrofysicus bij het Goddard Space Flight Center van NASA, op het podium staan.

Young heeft zijn leven gewijd aan de studie van de zon, zei hij, omdat hij van de sterren houdt. En als hij 'onze eigen speciale ster' bestudeert, kan hij alles over hen leren.

Young besprak enkele van de gevaarlijke eigenschappen van de zon, zoals zonnevlammen en coronale massa-ejecties (CME's) die stromen van zonneplasma de ruimte in blazen.

Een van de meest prangende vragen over de zon was "hoe beïnvloeden zonnevlammen ons?" Het antwoord van Young: niet al te slecht. Hij zegt dat CME's en zonnevlammen, zelfs massale fakkels zoals degene die radio-blackouts veroorzaakte op Cinco de Mayo, je geen pijn zullen doen. Voor het grootste deel zullen ze gewoon een korte stroomuitval van elektrische signalen veroorzaken.

Het publiek leek opgelucht op dat antwoord en de presentatie van Young zette de hele nacht het podium voor een lopende grap - dat elke uitbarsting in verlichting of elektronica het resultaat was van een zonnevlam.

Buitenaards leven

Bestaat er buitenaards leven? Het is de meest intrigerende wetenschappelijke vraag van onze tijd, volgens Mario Livio, een astronoom van The Space Telescope Science Institute.

En het publiek leek het daarmee eens te zijn.

Kinderen zaten in de juiste aandacht toen Livio uitlegde hoe astronomen technologie zowel op aarde als in de ruimte gebruiken om te zoeken naar buitenaards leven, waaronder een jongetje dat vroeg: "zijn aliens echt", zo agressief dat het geen antwoord leek te zijn. Livio verzekerde hem snel dat geen buitenaardse ruimteschepen worden gehouden in Area 51 en dat wetenschappers de ontdekking van het leven buiten de aarde niet zouden verdoezelen, omdat dit waarschijnlijk de grootste wetenschappelijke doorbraak van hun leven zou zijn.

Ondanks zijn verzekering dat nog geen wetenschappers het buitenaardse leven hebben gevonden, beweerde Livio dat ze zo dichtbij zijn dat hij binnen de komende decennia een doorbraak verwacht. Als niet een superintelligente samenleving miljarden jaren verder gevorderd is dan mensen (zoals een andere jongen veronderstelde), gelooft Livio dat veel mensen in het publiek op een dag wetenschappers kleine tekenen van leven zullen zien ontdekken op andere planeten, zoals microben of planten.

"We zijn niet op zoek naar krokodillen", zei hij tijdens de presentatie. [The Life on Mars Search: Foto-tijdlijn]

Dansende robots

Mogelijk was de meest geanticipeerde gebeurtenis van de nacht - volgens opgewonden geschreeuw en kinderen die letterlijk uit hun stoelen stuiterden - een fragment uit het aanstaande ballet ROBOT van choreograaf Blanca Li.

Li nam het podium met een kleine, blauw-witte robot met de naam Nao en wauwde zowel kinderen als volwassenen als zij en de machine samen dansten, zo veel synchroon als een menselijk paar zou zijn. Nao en haar partner toonden de elegante stappen van volleerde ballerina's, niet de onsamenhangende bewegingen die typisch geassocieerd worden met robot "dansen".

De volledige voorstelling, met in de hoofdrol zeven Nao-robots en acht prachtige dansers, debuteert op 9 juni in The Brooklyn Academy of Music en loopt tot 14 juni.

Ruimtewaardigheden

De avond ingepakt met ruimtetrivia gehost door Astronomy On Tap - een organisatie die presentaties door astronomen brengt naar bars over de hele wereld, en gebruikt de slogan "wetenschap is nog beter met bier."

De trivia-presentator, toepasselijk DJ Carly Sagan, ondervroeg zowel Young als het publiek op kennis die ze de hele nacht hadden geleerd.

Inwoners en bezoekers van New York City (meer dan 21 jaar oud) kunnen hier binnenkort Astronomy On Tap-evenementen vinden.

Naast het kijken naar de presentaties, hadden de deelnemers de mogelijkheid om door telescopen te kijken naar hemelse bezienswaardigheden zoals Jupiter en de maan, leren over het leven van een ster, een foto nemen in een ruimtepak en echte beelden van het ISS bekijken.