Astronauten lanceren op First 'Express' Flight to Space Station

De Belastingdrager komt vandaag voor Amerikanen (15 april), en zelfs astronauten in de ruimte kunnen niet ontsnappen aan hun jaarlijkse aardse belastingen.

Amerikaanse astronauten Rick Mastracchio en Steve Swanson wonen momenteel op het internationale ruimtestation als onderdeel van hun zesmansmensen, en het is een veilige gok dat ze goed voor hun belastingen hebben gezorgd voordat ze ooit in de ruimte zijn gelanceerd, zegt NASA.

NASA-astronauten belasten zich doorgaans voordat ze de ruimte in worden gelanceerd, aldus agentschap-woordvoerder Jay Bolden van NASA's Johnson Space Center in Houston, het huis van het Amerikaanse astronautenkorps. [Life in Space: An Video Guide van een astronaut]

Dat vooruitzicht is iets dat NASA-astronauten niet altijd hebben gehad.

Tijdens NASA's Apollo 13-maanmissie in april 1970 bevond astronaut Jack Swigert zich in de verrassende positie om op Tax Day in de ruimte te zijn zonder zijn belastingen in te dienen. Swigert, de piloot van de commandomodule, maakte oorspronkelijk deel uit van de back-upploeg voor Apollo 13 en werd onverwachts tegen de startploeg opgewonden toen de oorspronkelijke piloot van de vlucht, Ken Mattingly, werd geaard nadat hij was blootgesteld aan de Duitse mazelen (Mattingly heeft de mazelen nooit gekregen) .

"Hoe vraag ik een verlenging aan?" Swigert ging op weg naar Mission Control toen vluchtbestuurders aan de bemanning van Apollo 13 vroegen of ze hun belasting hadden ingediend vóór de vlucht. "De dingen gebeurden echt snel daar en ik heb een extensie nodig."

Swigert kreeg zijn extensie, en waarschijnlijk een beetje meer opwinding dan hij had verwacht op de Apollo 13-missie. NASA's Apollo 13-missie leed een grote storing op weg naar de maan toen een tank met vloeibare zuurstof explodeerde, waardoor Swigert, Apollo 13-commandant Jim Lovell en maanmodule-piloot Fred Haise hun maanlandingsplannen moesten schrappen terwijl NASA-technici werkten om het trio terug naar Aarde veilig.

Een belastinggerelateerde luxe die de hedendaagse astronauten niet mogen verwachten, is binnenkort iets wat veel Amerikanen vandaag doen: belastingaangifte doen. Het laden van TurboTax of een andere e-filesoftware op het ruimtestation is wat lastiger dan je zou denken.

"Hoewel er internetvoorzieningen aan boord van het ISS zijn en het 'technisch haalbaar' is, is het niet bijzonder praktisch," zei Bolden in een e-mail. "Een dergelijke actie vereist een grondige voorzorgsmaatregel om de laptopcomputer voor te bereiden met belastingsoftware of om een ​​cd te uploaden met belastingsoftware-informatie."

Mastracchio en Swanson maken deel uit van een diverse Expeditie 39-bemanning die aan boord van het internationale ruimtestation ISS woont en werkt. De Japanse astronaut Koichi Wakata beveelt de missie, waarbij de Russische kosmonauten Oleg Artemyev, Alexander Skvortsov en Mikhail Tyurin de bemanning completeren.

De bemanning van het station bereidt zich voor op de komst van een onbemand SpaceX Dragon-vrachtschip deze maand. Het ruimteschip van de Dragon was op maandag (14 april) naar het station gelanceerd, maar SpaceX riep de poging af vanwege een heliumlek op zijn Falcon 9-raket. De missie is nu gepland om te lanceren op vrijdag 18 april om 15.54 uur. EDT (1954 GMT).