De eerste Mars-missie van India viert een jaar op de rode planeet

De allereerste Mars-sonde in India is nu een jaar bezig met zijn historische missie en het gaat nog steeds goed.

Het Mars Orbiter Mission (MOM) ruimtevaartuig, ook bekend als Mangalyaan, arriveerde in de nacht van 23 september 2014 (24 september GMT en de Indiase standaardtijd), slechts twee dagen na NASA's Mars Atmosphere en Volatile Evolution-sonde (MAVEN) bereikte de baan van Mars.

Mangalyaan, wat 'Mars-vaart' betekent in het Sanskriet, was de eerste interplanetaire sonde ooit door India gelanceerd en de missie van $ 73 miljoen is in de eerste plaats een technologiedemonstratie, zeiden functionarissen van de Indian Space Research Organization (ISRO). [Zie de verbazingwekkende Mars-foto's door de Mangalyaan-sonde in India]

Maar Mangalyaan heeft een kleurencamera en vier wetenschappelijke instrumenten, die hij de afgelopen 12 maanden heeft gebruikt om het oppervlak en de atmosfeer van Mars te bestuderen.

Om het jubileum te vieren, heeft ISRO een aantal van de beste foto's en meest interessante wetenschappelijke resultaten van MOM verzameld in een 120-pagina's "Mars Atlas", die u hier gratis kunt downloaden:
//www.isro.gov.in/pslv-c25-mars-orbiter-mission/celebrating-one-year-of-mars-orbiter-mission-orbit-release-of-mars

De missie van MOM was oorspronkelijk gepland voor de duur van zes maanden, maar de operaties werden zes maanden eerder dit jaar met zes maanden verlengd. Verdere uitbreidingen zijn waarschijnlijk; ISRO-functionarissen hebben gezegd dat Mangalyaan genoeg brandstof aan boord heeft om de komende jaren Mars te blijven bestuderen.

MOM kan het zelfs lang genoeg volhouden om een ​​zustervaartuig naar de baan van Mars te verwelkomen. ISRO-functionarissen kondigden vorig jaar aan dat het land van plan is om een ​​Mangalyaan 2-missie te lanceren in het tijdsbestek van 2018-2020.

MOM en MAVEN, die willen bepalen hoe snel de atmosfeer van Mars wordt verloren aan de ruimte, zijn niet het enige operationele ruimteschip dat om de Rode Planeet draait. NASA's Mars Odyssey en Mars Reconnaissance Orbiter kijken ook van bovenaf naar de planeet, net als de Mars Express-sonde van het European Space Agency. (Deze laatste drie ruimtevaartuigen kwamen op Mars aan in respectievelijk 2001, 2006 en 2003.)

Twee NASA-rovers verkennen ook actief het oppervlak van Mars - Opportunity, die in januari 2004 is geland, en Curiosity, die in augustus 2012 een dramatische en ongekende 'sky crane'-landing overleefde.