Zijn Mars 'Trojan Asteroids stukjes van de rode planeet?

De Trojaanse asteroïden die Mars in zijn baan volgen, zijn mogelijk afkomstig van de planeet zelf, uitgeblazen in een oude inslag in plaats van late aankomsten, suggereert een nieuwe studie.

Verschillende planeten in het zonnestelsel van de Aarde hebben Trojaanse asteroïden - lichamen die voor of achter de planeet lopen. Jupiter heeft bijvoorbeeld duizenden. De aarde heeft er minstens één, ontdekt in 2010. Uranus, Neptunus en Venus hebben ze ook. Trojaanse asteroïden worden zo genoemd omdat de eersten die werden ontdekt werden genoemd naar figuren uit de Trojaanse oorlog, waaronder Achilles en Agamemnon. NASA is van plan om in 2021 een missie op te zetten, Lucy genaamd, om zes van de Trojaanse asteroïden van Jupiter te bestuderen.

David Polishook, een onderzoeker aan het Weizmann Instituut in Israël en hoofdauteur van de nieuwe studie, stelt dat de Trojanen die Mars volgden ten minste een miljard jaar geleden van het oppervlak van de jonge planeet waren afgeschoten, en zich snel daarna in hun huidige positie vestigden. . [Mars-mythen en misvattingen: quiz]

Trojaanse paarden draaien om Lagrange-punten, gebieden met zwaartekrachtstabiliteit met nummer 1 t / m 5, waar een object dat een klein deel is van de massa van een planeet en de zon, zoals een asteroïde, zijn positie behoudt.

Rond Mars bijvoorbeeld, ligt Lagrange-punt nr. 1 (of L1) op een denkbeeldige lijn die Mars en de zon verbindt, terwijl L2 direct achter de planeet staat als men diezelfde lijn verlengt. Verleng de lijn door de zon zodat deze het punt in de baan van Mars precies tegenover de planeet raakt om L3 te bereiken. L4 en L5 staan ​​op punten 60 graden vooruit en achter Mars langs zijn baan. (Als je lijnen tekent tussen L4, L5, Mars en de zon, krijg je twee gelijkzijdige driehoeken.) De Trojaanse asteroïden van Mars bevinden zich op L4 en L5.

Mars heeft negen Trojaanse asteroïden, merkt de studie op. Eén, genaamd 1999 UJ7, loopt voor op de planeet op de L4-positie. Drie anderen, 5261 Eureka, 2001 DH47 en 2007 NS2, reizen achter op L5. Astronomen hadden het gereflecteerde licht van Eureka al bestudeerd en merkten op dat het object rijk was aan de minerale olivijn.

De nieuwe studie toont aan dat 2001 DH47 en 2007 NS2 ook rijk zijn aan olivijn. Olivijn is zeldzaam in asteroïden, maar komt veel voor in grotere lichamen - en komt op Mars voor in botsbassins.

"Dit mineraal kristalliseert onder hoge druk, bijvoorbeeld in de mantel van terrestrische planeten," vertelde Polishook aan ProfoundSpace.org, "Mars, Aarde en Venus hebben ook olivijn, maar het is veel dynamischer voor Mars om Martian ejecta te vangen dan om de aarde, maan of Venus ejecta te vangen. "

Dat, vertelde Polishook aan ProfoundSpace.org, is een goede reden om te denken dat de Trojanen stukjes Mars waren. Eerdere studies schatten dat de leeftijd van Eureka ongeveer 1 miljard jaar is, dus dat betekent dat het cluster van Trojaanse paarden minstens zo oud moet zijn.

De vraag is echter hoe zulke grote stukken Mars zich in de loop van de Trojaanse baan op de L4- en L5-punten vestigden. Polishook denkt dat het gebeurd is omdat Mars en Jupiter - de laatste, vooral - beide zijn gemigreerd van de posities waarin ze zich bevonden toen ze zich vormden.

Mars 'baan, zoals veel van de planeten, veranderde in het vroege zonnestelsel. Naarmate deze verandering vorderde, eindigden stukjes van de planeet die in een botsing werden afgeschoten, die gewoonlijk in de ruimte rond de planeet zelf zijn ontsnapt of zijn gebleven, als Trojaanse asteroïden, zei Polishook. "Als ejecta aanwezig is in een nieuwe baan van Mars, dan kunnen ze worden gevangen in een Trojaanse baan."

De Trojanen zouden zo vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel kunnen worden vastgelegd - zodra de planeten zich in hun huidige positie vestigden, zouden lichamen die in een Trojaanse baan belandden de neiging hebben om daar te blijven, en eventuele daaropvolgende planetaire migraties zouden bestaande Trojaanse paarden bevrijden, zei Polishook. .

De studie verschijnt in de kwestie van maandag 17 juli van het tijdschrift Nature Astronomy