Wauw! Mars Rover Landing Spotted door Orbiting Spacecraft

Dit verhaal is bijgewerkt om 14.32 uur. EDT.

Een spectaculaire foto van een ruimtevaartuig dat in een baan om Mars draait, heeft NASA's nieuwe rover Curiosity gevangen terwijl het onder een gigantische parachute in de richting van het oppervlak van Mars stoof.

Het verbluffende beeld werd vastgelegd door NASA's Mars Reconnaissance Orbiter, een krachtig ruimtevaartuig dat sinds 2006 de Rode Planeet omcirkelde. De orbiter snauwde foto's van de Mars rover Curiosity terwijl de robot zes minuten na zijn "zeven minuten van terreur" aan een supersonische parachute bungelde. landing laat op zondag (5 augustus PDT).

Het MRO-ruimtevaartuig gebruikte de HiRISE-camera met hoge resolutie om de afdaling van Curiosity op de vloer van zijn Gale-kraterlandingsplaats te vangen. De foto werd slechts één minuut genomen voordat de Curiosity-rover op Mars landde. In die tijd zaten de rover en zijn met raket aangedreven sky crane-rugzak nog steeds verscholen in hun achterzak en vertraagden ze met behulp van de parachute.

"HiRISE heeft meer dan 120 foto's van Gale gemaakt als onderdeel van het selectie- en karakteriseringsproces van de landingsplaatsen, maar ik denk echt dat dit de coolste is," vertelde Sarah Milkovich, HiRISE-onderzoeker bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, aan verslaggevers in een briefing vandaag (6 augustus). [1e foto's van Mars door Curiosity Rover (Gallery)]

Milkovich onthulde de foto, evenals een inzet, vandaag minder dan een dag na de succesvolle landing van de Curiosity. De orbiter was 211 mijl (340 kilometer) verwijderd van de Curiosity rover toen hij de foto brak en geweldige details vastlegde, zoals de lijnen en het gat in de parachute van de rover.

"Als HiRISE het beeld een seconde eerder of een seconde later nam, zouden we waarschijnlijk naar een leeg Marslandschap kijken," zei Milkovich in een verklaring.

Het duurde maanden om het MRO-ruimteschip voor te bereiden om de landing van de Curiosity Rover te fotograferen, voegde Milkovich eraan toe. Mission-programmeurs begonnen in maart met het project en stuurden de computeropdrachten een paar dagen geleden alleen naar de MRO.

MRO was een van de twee NASA-banen om de landing van Curiosity op zondag te bekijken. De Mars Express van het European Space Agency hielp ook het ruimtevaartuig te volgen terwijl NASA op afstand naar de rover luisterde met behulp van een Deep Space Network-antenne in Canberra, Australië.

De $ 2,5 miljard Mars Rover Curiosity begint nu aan een twee jaar durende missie om te zoeken naar bewijs dat Mars ooit het microbiële leven zou hebben ondersteund. De rover is gelanceerd in november 2011 en is de grootste rover ooit naar een andere wereld gestuurd.

NASA's MRO-ruimtevaartuig is de jongste baan rond Mars, ondanks de lancering in 2005. Het cirkelt rond Mars sinds hij in 2006 in een baan om de aarde arriveerde.

"Denk dat je ons het dichtste bij paparazzi op Mars kunt vinden," zei Milkovich. "We hebben zeker de nieuwste celebrity van NASA op heterdaad betrapt."