Challenger Remembered: Q & A met Teacher Astronaut Barbara Morgan

Een kwart eeuw geleden werd NASA's plan om de eerste leraar naar de ruimte te sturen gedwarsboomd toen Christa McAuliffe en haar zes bemanningsleden werden gedood toen de spaceshuttle Challenger vlak na de lancering werd vernietigd. McAuliffe's back-up, Barbara Morgan, werd later de eerste astronaut voor opvoeders die een baan bereikte toen ze op de STS-118 vlucht van de shuttle Endeavour vloog in augustus 2007.

Morgan verliet het astronautenkorps in 2008 om een ​​Distinguished Educator in Residence te worden aan de Idaho Boise State University.

ProfoundSpace.org sprak met Morgan over het komende 25-jarig jubileum van de Challenger-tragedie en haar werk om de missie van McAuliffe voort te zetten. Hier zijn haar gedachten over het verlies van Challenger en zijn bemanning:

ProfoundSpace.org: Wat hoop je dat mensen zich op dit moment van Challenger herinneren?

Barbara Morgan: De Challenger-crew deed iets geweldigs voor ons allemaal, en het heeft te maken met onderwijs en het heeft te maken met het openen van deuren voor onze jonge mensen en voor ons allemaal voor de toekomst. Waar ik echt trots op ben, is al het geweldige werk dat de Challenger-families en veel mensen over het hele land en daarbuiten doen om de missie van de Challenger-crew voort te zetten. [Galerij - Remembering Challenger: NASA's eerste shuttle-tragedie]

Er is zoveel dat mensen doen om de missie van de Challenger-crew voort te zetten. Met inbegrip van al onze leraren die, sommige in risicovolle situaties, elke dag naar die klas gaan om met kinderen te werken, en zij geloven in de kinderen en geloven dat ze een mooie toekomst hebben en er zijn om hen te helpen daar te komen.

Een specifiek programma dat ik wilde noemen, is het Challenger Center for Space Science Education en het enorme werk dat ze doen dat een geweldige kans biedt voor onze jonge mensen om de vreugde te ervaren van het werken in een team en samen ontdekken en ontdekken en deel te nemen aan onze wondere wereld van wetenschap, technologie, engineering en wiskunde.

Ik ben trots op wat ze doen.

ProfoundSpace.org: Vanzelfsprekend was deze tragedie rampzalig voor iedereen, maar hoe zou u de impact van het ongeluk met Challenger op de onderwijsgemeenschap beschrijven?

Morgan: Christa was een geweldige vertegenwoordiger van het lerarenberoep, en Christa herinnerde iedereen eraan dat, in een tijd waarin het onderwijs werd verklaagd, ons land vol goede leraren is die heel hard in de klas werken om hun best te doen om onze jonge mensen te helpen. mensen hebben een mooie toekomst.

Christa zei: "Ik raak de toekomst aan, ik onderwijs."

ProfoundSpace.org: Denkt u dat de tragedie ontmoedigend was voor studenten die ervan droomden om de ruimte in te gaan?

Morgan: Wel, het was verschrikkelijk, voor studenten en leraren en iedereen in het land.

We hadden zoveel studenten na die leraren wilden worden, het was fenomenaal, het was prachtig. En studenten en anderen die echt rechtop gingen zitten en dachten: "Wat is het dat ik in mijn toekomst wil doen, en ik heb de mogelijkheid om het te doen."

Dus eigenlijk [gaf het studenten] veel vertrouwen in wat ze in hun eigen leven kunnen doen en wat we als een land kunnen doen.

ProfoundSpace.org: heb je na het ongeluk ooit overwogen je plannen om naar de ruimte te gaan te veranderen?

Morgan: Na het ongeval met Challenger vroeg de NASA of ik door wilde gaan en in die tijd hadden we studenten over het hele land en over de hele wereld die volwassenen in een vreselijke, vreselijke situatie zagen. Het was zo'n trieste tijd. En dit was op de nationale televisie en al die dingen.

Ik vond het heel belangrijk dat onze jonge mensen volwassenen zien die het juiste doen. En dat is uitzoeken wat er mis is gegaan, uitvinden wat we verkeerd hebben gedaan en alles doen wat we konden om het op te lossen en het beter te maken en de toekomst voor hen open te stellen.

ProfoundSpace.org: Denk je dat ruimteverkenning het risico waard is en de menselijke kosten?

Morgan: Als we ons hoofd in het zand steken en helemaal geen risico accepteren, gaan we nergens heen.

We kunnen nooit de toekomst voorspellen, maar we kunnen helpen de toekomst vorm te geven. En als we willen dat die toekomst helder en open is en een leven lang leren, moeten we blijven zoeken naar de sterren.

Er is zoveel dat we niet weten, en ruimte- en ruimteverkenning biedt zo veel. Het motiveert echt onze jonge mensen en het is verkenning, het is ontdekking, het is experimenteren - het zijn al die dingen die mensen, mensen maken. En het zijn allemaal dingen die ons helpen meer kennis te vergaren en de wereld een betere plek te maken.

En het is ook belangrijk dat we onze jonge mensen laten zien dat er risico's zijn die genomen moeten worden.

Als leraren werken we altijd met kinderen in onze klas om te proberen iets te doen waar ze mogelijk falen. Om een ​​advies of een nieuw idee te riskeren, het risico te lopen een vraag te stellen, hoewel veel mensen zich schamen om vragen te stellen om te laten zien dat ze misschien iets niet weten. Dat zijn echt belangrijke risico's. En mensen moeten zien dat volwassenen risico's nemen om de juiste redenen.

ProfoundSpace.org: wist je altijd dat je wilde, terwijl je een astronaut was? ga terug naar lesgeven?

Morgan: Ja. Omdat onderwijs zo belangrijk is. Net als verkenning. En je weet dat ze vrijwel hetzelfde zijn. Het gaat over leren, het gaat over ontdekken, het gaat over ontdekken, het gaat over delen en een toekomst opbouwen. Je doet het met beide.