Orbitaal ATG Cygnus vrachtschip levert wetenschappelijke uitrusting (en goodies) aan het ruimtestation

Een orbitaal vrachtschip ATK Cygnus arriveerde begin donderdag (24 mei) op ​​het internationale ruimtestation ISS om meer dan 3 ton aan wetenschapstoestellen en -benodigdheden te leveren - en ook een aantal goodies voor astronauten.

NASA-astronaut Scott Tingle veroverde het ruimteschip met niet-geschroefde Cygnus met behulp van de robotarm van het ruimtestation om 05:26 a.m. EDT (0926 GMT). Het was ongeveer 3 uur later bevestigd aan de aardingpoort van de Unity-module van het station. Het ruimtevaartuig zit vol met 7.385 lbs. (3.350 kilogram) wetenschappelijke experimenten, uitrusting en basisbenodigdheden, zoals kleding en voedsel, voor de Expeditie 55-bemanning van het station. Maar het bevatte ook een aantal extraatjes voor de astronauten.

"Er is altijd iets goeds aan boord", vertelde Kirk Shireman, NASA's program manager van het ruimtestation, aan journalisten nadat Cygnus in een baan om de aarde was gelanceerd. "We proberen iets te vliegen dat elk bemanningslid leuk vindt, dus ik weet zeker dat er iets voor hen is om naar uit te kijken." [Zie foto's van de lancering van de Cygnus-auto in de ruimte]

Orbital ATK lanceerde het Cygnus ruimtevaartuig maandag (21 mei) vanuit NASA's Wallops Flight Facility in Virginia met behulp van een Antares-raket (ook gebouwd door het bedrijf). Het is de negende van 11 vrachtbezorgingsmissies voor NASA door Orbital ATK onder een bevoorradingscontract van $ 2,9 miljard. Dulles, in Virginia gevestigde Orbital ATK, noemde deze Cygnus de S.S. J.R. Thompson naar J.R. Thompson, een NASA-veteraan en orbitale ATK-manager die afgelopen november stierf.

Onder de wetenschappelijke uitrusting geleverd door Cygnus is het Cold Atom Laboratory, dat lasers zal gebruiken om de koudste plek in het universum op het station te creëren. Een ander experiment bevat een sextant om te testen hoe de eeuwenoude navigatietool kan worden gebruikt om in noodsituaties door ruimtevaartuigen te navigeren. En een experiment genaamd Biomolecule Extraction and Sequencing Technology zal bestuderen hoe langdurig ruimtevaart het DNA van astronauten, planten en microben beïnvloedt.

Het ruimtevaartuig Cygnus blijft gekoppeld aan het ruimtestation tot juli, wanneer het vol zit met 3 ton afval en opgedragen is om opzettelijk in de aardse atmosfeer te verbranden. Voordat het wordt verbrand, wordt van het ruimtevaartuig verwacht dat het verschillende kleine satellieten, cubesats genaamd, in het kader van zijn missie zal inzetten, hebben Orbital ATK-vertegenwoordigers gezegd.

Orbital ATK is een van de twee commerciële bedrijven met NASA-contracten om vracht te leveren aan het International Space Station onder het Commercial Resupply Service 1-programma van het ruimteagentschap. Het andere bedrijf is Hawthorne, in Californië gevestigd SpaceX, dat 14 van de 20 geplande missies met zijn Dragon-capsules en Falcon 9-raketten heeft gevlogen voor NASA onder een contract van iets meer dan $ 3 miljard.

NASA heeft ook Orbital ATK, SpaceX en Sierra Nevada Corp. uitgekozen om het ruimtestation te leveren onder haar nieuwe programma Commercial Resupply Services 2.

Het internationale ruimtestation ISH huisvest momenteel zes astronauten en kosmonauten die de bemanning van de Expeditie 55 vormen. Naast Tingle omvat de bemanning NASA-astronauten Drew Feustel en Ricky Arnold, Russische kosmonauten Oleg Artemyev en Anton Shkaplerov (die de missie beveelt) van Roscosmos, en astronaut Norishige Kanai, astronaut van het ruimtevaartuig van Japan.