Juno Spacecraft is close Encounter met Jupiter's Cloud Tops in 6e Flyby

NASA's Juno-ruimtevaartuig in een baan rond Jupiter had net zijn zesde naaste ontmoeting met de gigantische planeet.

Juno skimmed vandaag de wolkenbovenkanten van Jupiter (19 Mei) bij een waaier van enkel 2.200 mijlen (3.500 kilometers) tijdens zijn dichte benadering, bovengenoemde ambtenaren NASA. Die dichtstbijzijnde benadering vond plaats om 02.00 uur EDT (0600 GMT), voegde ze eraan toe. De manuever was de zesde keer dat de baan van Juno het dichter en persoonlijk heeft gebracht met Jupiter en de vijfde wetenschappelijke vlucht van de missie. [Juno Probe's Jupiter-afbeeldingen als verbluffende kunst]

"Tijdens deze flybys peilt Juno onder de verduisterde wolkenbedekking van Jupiter en bestudeert hij zijn aurora's om meer te weten te komen over de oorsprong, structuur, atmosfeer en magnetosfeer van de planeet," schreven NASA-functionarissen in een verklaring van 18 mei.

NASA vierde de Juno-flyby deze week met een prachtige foto van de Little Red Spot, een gigantische storm op Jupiter die - ondanks zijn grootte - nog steeds kleiner is dan het iconische, stormachtige oriëntatiepunt van Jupiter: de Grote Rode Vlek. De nieuw uitgebrachte afbeelding werd tijdens een eerdere flyby daadwerkelijk op 2 februari vastgelegd en werd verwerkt door burgerwetenschapper Bjorn Jonsson met behulp van gegevens van het JunoCam-instrument van Juno. Nieuwe foto's van de hedendaagse Jupiter-flyby worden naar verwachting dinsdag (23 mei) vrijgegeven, volgens een update van de Juno-missie.

Het Juno-ruimtevaartuig cirkelt in een zeer langwerpige baan die de sonde elke 53 dagen dicht bij Jupiter brengt. Een plan om dat tijdschema te verkleinen om elke 14 dagen een hechte ontmoeting mogelijk te maken, werd in februari gesloopt vanwege problemen met heliumkleppen op Juno.

NASA lanceerde in 2011 de Juno-missie van $ 1,1 miljard aan Jupiter. Het ruimtevaartuig vervoert zeven instrumenten om de wolken en de structuur van Jupiter te bestuderen. Juno arriveerde op 4 juli 2016 in Jupiter en zal de planeet 32 ​​keer omcirkelen voordat de missie eindigt in februari 2018, aldus NASA-functionarissen.