Hoe NASA 'Star Wars' echt maakt

Dit weekend stroomden fans naar de opening van de nieuwe "Star Wars" -film, "The Force Awakens," om intelligente droids, behendige ruimteschepen en verbluffende uitzichten op een sterrenstelsel ver, ver weg te zien. Maar veel van de opwindende technologieën en landschappen in het universum van "Star Wars" hebben tegenhangers in de echte wereld.

Maar terwijl de NASA en andere ruimtegebouwen de mensheid dieper en dieper in de ruimte duwen - en het scala aan mogelijkheden in de ruimte vergroten - begint de fictie van een wereld als 'Star Wars' op de werkelijkheid te lijken. Er zijn robots die waardevolle functies voor mensen in de ruimte dienen, er zijn nieuwe soorten raketten en ruimtevaarttechnologie en nieuwe planeten buiten ons zonnestelsel worden wekelijks ontdekt.

Science fiction is belangrijk voor de vooruitgang van de wetenschap, omdat het mensen doet dromen over nieuwe mogelijkheden. "Star Trek" heeft jonge mensen geïnspireerd om astronauten te worden, auteur Arthur C. Clarke introduceerde ideeën voor nabije technologie die wetenschappers en ingenieurs in de realiteit vertaalden, en films als "Star Wars" hebben de honger van jonge wetenschappers gevoed om planeten te vinden die verder gaan dan onze zonnestelsel. Hier zijn slechts enkele manieren waarop NASA 'Star Wars' tot werkelijkheid maakt. [10 echte buitenaardse werelden die lijken op 'Star Wars'-planeten]

TIE-ins

In 1977 trof de eerste "Star Wars" -film de theaters en introduceerde fans een strijd om het lot van de melkweg. De goeden waren de Rebel Alliance. Ze vertegenwoordigden de lichte kant van de kracht en individuele vrijheid. De slechteriken waren het Galactische rijk, en alles over hen was slecht - Darth Vader was de belichaming van wat ze vertegenwoordigden. Zelfs de kleinere schepen, gevlogen door individuele Empire-soldaten, TIE-jagers genaamd, zagen er donker en insectachtig uit.

In de films "Star Wars" staat TIE voor "twin ion engine". Hoewel er geen echt ruimteschipequivalent is van de TIE-jager, bestaat er zoiets als een ionengine en die technologie wordt gebruikt voor het aandrijven van ruimteschepen uit de echte wereld, waaronder het Dawn-ruimteschip, dat momenteel de dwergplaneet Ceres bezoekt.

Een volgende-generatieversie van de motor wordt overwogen voor een project dat asteroïden in de buurt van de aarde zou vastleggen en in een baan rond de maan zou plaatsen, zodat astronauten hen zouden kunnen bezoeken, aldus de NASA.

Droid-verhalen

Er zijn meer dan een paar robots die NASA-wetenschappers, astronauten en ingenieurs helpen. Misschien is de meest "Star Wars" -achtige robot de Robonaut (afkorting van "robotastronaut"), een zeer menselijke robot die is ontworpen om eenvoudige, repetitieve taken uit te voeren aan boord van het internationale ruimtestation. Door deze saaie taken op zich te nemen, maakt de robot menselijke astronauten vrij om intensievere taken uit te voeren (of gewoon een pauze te nemen).

Bovendien lijkt Robonaut meer dan een beetje op de premiejager Boba Fett van "Star Wars".

De droids van 'Star Wars', zoals C-3PO en R2-D2, dienen vele doelen, van het vertalen van talen tot het repareren van ruimteschepen tot het bieden van komische verlichting. Maar de ontwerpers van Robonaut hebben nog grotere dromen voor deze droid: ze willen dat het astronauten op ruimtewandelingen helpt, taken uitvoert die een gevaar vormen voor de mens of zelfs medische hulp verlenen (met de hulp van een mens op de grond). De volgende-generatieversie van de bot, Robonaut-5 of R5, ook bekend als Valkyrie, zou op een dag op Mars kunnen landen vóór menselijke astronauten. Als het eenmaal aankomt, kan de bot helpen met het bouwen van woonruimtes van astronauten of met experimenten. NASA heeft onlangs prototypen van R5 afgestaan ​​aan wetenschappers van het Massachusetts Institute of Technology en Northeastern University.

Jedi training

Wanneer Luke Skywalker begint met zijn opleiding als Jedi Knight, maakt Obi-Wan Kenobi een geïmproviseerde trainingsoefening: hij laat Luke laserstralen ontwijken die worden uitgespuwd door een soort bolvormige, zwevende robot.

Volgens een verklaring van de NASA liet David Miller, NASA's hoofdtechnoloog, die scène zien aan een groep studenten aan het MIT. Hij wees naar de zwevende, laserstralende bots en zei: "Ik wil dat je me een aantal van die bots gaat bouwen."

Uitdaging ontmoet. Het verzoek van Miller leidde tot de creatie van iets dat gesynchroniseerde positie vasthouden, betrekken, heroriënteren, experimentele satellieten (SPHERES) wordt genoemd. Deze bots, die ongeveer zo groot zijn als bowlingballen, worden gebruikt op het internationale ruimtestation, waar ze ongeveer hetzelfde zweven als hun zwevende 'Star Wars'-tegenhangers. De bollen dienen om de manoeuvres te testen die ruimtevaartuigen tijdens een rendez-vous of koppeling moeten uitvoeren.

Dode ster

Dit is een echte maan van Saturnus, genaamd Mimas.

Dit is de Death Star, het massieve vernietigingswapen gebouwd (tweemaal) door het rijk.

Yep.

Alle planeten in de melkweg

In de jaren '70, toen George Lucas besloot dat de thuisplaneet van Luke Skywalker, Tatooine, een dubbele zonsondergang zou hebben, wisten wetenschappers niet eens zeker of planeten bestonden rond andere sterren. Nu zijn er honderden bevestigde exoplaneten - zelfs enkelen met dubbele zonnen zoals Tatooine.

Sterker nog, nu wetenschappers weten dat exoplaneten uitermate veel voorkomen in de Melkweg (misschien zelfs meer dan de sterren), zegt de NASA dat veel van de werelden uit het universum van "Star Wars" misschien dubbelgangers in de natuur hebben. Er zijn ijzige werelden zoals Hoth en wetenschappers komen dichterbij het vinden van planeten die het leven kunnen herbergen.

Er is ook een kosmisch lichtsabelblok van anderhalve kilometer lang.