Hitteschild voor NASA's nieuwe Orion ruimtevaartuig ingesteld voor 2014 testvlucht

WILMINGTON, Massachusetts - Werk aan het hitteschild voor het Orion-multifunctionele voertuig voor meerdere doeleinden van NASA - Amerika's ruimtevaartuig van de volgende generatie dat astronauten op missies naar Mars kon vervoeren - is op weg naar een ambitieuze testlancering in 2014.

Sinds de lente hebben teams van ingenieurs en technici van het in Massachusetts gevestigde Textron Defense Systems Avcoat, een gepatenteerd thermisch ablatie- en isolatiemateriaal, zorgvuldig op het hitteschild aangebracht, dat de Orion-capsule en de bemanning beschermt tegen de extreme hitte die tijdens hoge temperaturen wordt gegenereerd -snelheid terugkeer naar de atmosfeer na een deep-space vlucht.

Twee reporters voor ProfoundSpace.org en andere leden van de media ontvingen een sneak peek van het hitteschild op woensdag (17 juli) tijdens een persbezichtiging hier in de fabriek van Textron. Ambtenaren en managers van NASA, Lockheed Martin (de hoofdaannemer van het Orion-programma) en Textron stonden klaar om vragen over het project te beantwoorden van de bijna 100 mensen die bij de fabriek waren verzameld. [Zie foto's van het hitteschild van Orion]

Het Orion-voertuig is gepland voor lancering in de ruimte zonder bemanning in september 2014 als onderdeel van zijn Exploration Flight Test-1 (EFT-1). De eerste vlucht evalueert het systeemontwerp en de prestaties van het ruimtevaartuig, dat bedoeld is om mensen op toekomstige verkenningen van een asteroïde, de maan en uiteindelijk Mars te sturen.

Met een diameter van 16,4 voet (5 meter) is het Orion-hitteschild het grootste en meest geavanceerde hitteschild ooit gebouwd. Textron ontwikkelde oorspronkelijk het lichtgewicht Abcoat-ablatiefmateriaal in de jaren 60 voor gebruik op de Apollo-opdrachtmodule.

Gemaakt van epoxy novolac hars in een glasvezel honingraatmatrix, werkt Avcoat door "af te branden" terwijl het opwarmt, waardoor de thermische energie wegvloeit van de structuur van de capsule. Het materiaal had een slagingspercentage van 100 procent tijdens de Apollo-, Skylab- en Apollo-Soyuz-programma's, waarmee astronauten veilig werden begeleid naar 15 oceaancreatdowns en werd daarom gekozen voor de taak Orion en zijn toekomstige bemanningen te beschermen tijdens hun reis naar nooit bezochte bestemmingen. door mensen.

"Avcoat is het enige ablatieve materiaal dat door mensen wordt gebruikt en dat tegenwoordig bestand is tegen de extreme temperaturen van snelle re-entry na een deep space-missie", vertelde Ian Walsh, Senior Vice President en General Manager van Textron Defense System, aan ProfoundSpace. org. "We zijn er trots op deze geavanceerde technologie aan NASA te kunnen leveren en het land te helpen de grenzen van de ruimteverkenning naar het volgende niveau te duwen met ons thermisch beschermend materiaal."

Nadat Textron de Avcoat heeft aangebracht, wordt het schild overgevlogen naar Cape Canaveral, Florida, waar het wordt gematcht tot op de bodem van de Orion-bemanningsmodule voor de 2014 orbitale testvlucht.

Tijdens deze missie krijgt de Orion-capsule een boost bovenop een zware Delta-raket uit de Cape Canaveral Luchtmachtbasis in Florida tot een afstand van bijna 6.000 km van de aarde - verder dan elk ruimtevaartuig gebouwd voor de mens heeft gereisd sinds Apollo 17 in 1972.

Na het voltooien van twee banen, zal het hitteschild van Orion op de proef worden gesteld terwijl het ruimtevaartuig terugvalt naar de aarde en snelheden bereikt tot 20.000 mijl per uur (32.000 km / u) - sneller dan de spaceshuttle of enig huidig ​​ruimtevaartuig. Het schild moet bestand zijn tegen temperaturen tot 6000 graden Fahrenheit (3300 graden Celsius), meer dan de helft van de oppervlaktetemperatuur van de zon, omdat het weer in de atmosfeer van de aarde komt.

In tegenstelling tot de spaceshuttle, die op een landingsbaan als een commerciële straalvliegtuig landde, parachute de Orion-capsule terug naar aarde-Apollo-stijl, spatten neer in de Stille Oceaan voor de kust van Californië.

Als alle tests goed verlopen, zal de eerste full-scale maar onbemande vlucht van Orion naar verwachting plaatsvinden in 2017, tijdens welke het ruimtevaartuig zal worden gelanceerd bovenop het nieuwe Space Launch System van NASA.

Imelda Joson en Edwin Aguirre kunnen niet wachten om de lancering te zien van Orion's eerste astronautenploeg uit Cape Canaveral in 2021. Volg ons , en . Origineel artikel op ProfoundSpace.org.