NASA Space Telescope snaps haar eerste zwart gat foto

NASA's nieuwste ruimtetelescoop heeft zijn röntgenogen geopend om zijn eerste foto's te maken van het hoogenergetische universum, inclusief een glimp van een bekend zwart gat.

Het ruimtewaarnemingscentrum, de Nuclear Spectroscopic Telescope Array, lanceerde op 13 juni een missie om hoog energetisch röntgenlicht met korte golflengte te observeren van enkele van de meest dynamische objecten in de ruimte, zoals zwarte gaten en supernova-resten. Het observatorium breidde op 21 juni een mast van 33 voet (10 meter) uit om zijn licht-verzamelende optica van hun brandpunt te scheiden.

De telescoop van 165 miljoen dollar fotografeerde op 28 juni zijn eerste foto's en richtte zijn blik op een nabijgelegen zwart gat dat een naburige gigantische ster opeet. Het zwarte gat, Cygnus X-1 genoemd, is extreem helder in röntgenstralen.

"Vandaag hebben we de allereerste gefocuste beelden van het hoogenergetische röntgenuniversum verkregen", zei Fiona Harrison, de belangrijkste onderzoeker van de missie bij het California Institute of Technology in Pasadena, Californië, in een verklaring. "Het is alsof je een nieuwe bril opzet en voor het eerst aspecten van de wereld om ons heen ziet." Harrison bedacht 15 jaar geleden voor het eerst de NuSTAR black hole-hunting-missie.

NuSTAR's beelden van Cygnus X-1 zijn al aanzienlijk scherper dan eerdere waarnemingen van het object, wat suggereert dat het observatorium onderweg is naar het vervullen van zijn doel om enkele van de meest mysterieuze delen van het universum in een heel nieuw licht te onthullen. [Galerij: NASA's Black Hole-Hunting Telescope]

"Dit is echt een spannende tijd voor het team", zei projectwetenschapper Daniel Stern van NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. "We kunnen nu al de kracht van NuSTAR zien om het hoogenergetische röntgenuniversum open te breken en geheimen te onthullen dat was onmogelijk om eerder te bereiken. "

Zwarte gaten zijn zo bizar dat ze onwerkelijk klinken. Toch hebben astronomen goed bewijs gevonden dat ze bestaan. Test je kennis van deze gekke wonderen.

NuSTAR is ontworpen om ten minste twee jaar te werken, waarbij röntgenfoto's worden gemaakt met 100 keer de gevoeligheid en 10 keer de resolutie van telescopen die ervoor zijn geweest. Wetenschappers hopen dat het zal helpen bij het oplossen van een aantal van de hardnekkige vragen over zwarte gaten, zoals hoe ze zich vormen en evolueren.

Hoewel zwarte gaten zelf onzichtbaar zijn (zelfs licht kan niet ontsnappen aan hun zwaartekrachtgreep), kan materie die in dergelijke objecten valt, opwarmen tot temperaturen van wel honderden miljoenen graden, waardoor het grote hoeveelheden hoogenergetisch licht laat zien dat kan worden gezien over het universum.

De volgende kalibratiedoelen van NuSTAR zijn G21.5-0.9, de overblijfselen van een supernova-ontploffing die enkele duizenden jaren geleden het leven van een ster beëindigde in onze eigen melkweg, en 3C273, een zwart gat op ongeveer 2 miljard lichtjaar dat momenteel ligt gorging op materie, waardoor het oplicht en uitgroeit tot een zogenaamde quasar.