SpaceX lanceert vrachtmissie, probeer vandaag raketlanding: bekijk live

Een SpaceX Falcon 9-raket zal een cargo-capsule lanceren in de richting van het International Space Station (ISS) en ook proberen te landen op een robotachtig "drone-schip" in de Atlantische Oceaan (8 april), en je kunt alle actie online bekijken.

De tweetraps Falcon 9 en SpaceX's robotachtige Dragon-ruimtevaartuigen zijn gepland om af te blazen van Cape Canaveral Air Force Station in Florida om 16:43 uur. EDT (2043 GMT) vandaag. Je kunt de lancering live hier bekijken op ProfoundSpace.org, met dank aan NASA TV; dekking begint om 15.30 uur. EDT (1930 GMT).

Als alles volgens plan verloopt, zal de eerste trap van de Falcon 9 zich kort na de lancering afscheiden en vervolgens verschillende motorbrandwonden uitvoeren om in de richting van een zachte, verticale landing op het darenschip te gaan, dat de naam "Natuurlijk ik hou nog steeds van jou" heeft. [Inside SpaceX's Epic Fly-back herbruikbare raketaanvoer (Infographic)]

SpaceX heeft deze oceaanlandingen in de afgelopen 15 maanden vier keer geprobeerd, en elke keer was het resultaat een prikkelende bijna-mis: de eerste trap van Falcon 9 raakte het doelwit, maar viel omver en explodeerde op het scheepsdek.

Het bedrijf is er in geslaagd om een ​​Falcon 9 op het droge te laten landen en deze historische prestatie te verwijderen tijdens een orbitale lancering van Cape Canaveral afgelopen december. (Blue Origin, oprichter Jeff Bezos 'privé ruimtevluchtbedrijf, heeft drie nieuwe Shepard-raketten drie keer gelanceerd en geland - meest recentelijk op zaterdag 2 april - maar alleen tijdens suborbitalvluchten.)

Het is gemakkelijker om een ​​raket op vaste grond dan op een schip te landen, die een kleiner doelwit presenteert en ook onderhevig is aan de beweging van de zee, zei Hans Koenigsmann, SpaceX's vice-president van missiezorg. Maar helemaal terugkomen naar de lanceerplaats vereist meer brandstof, die mogelijk niet beschikbaar is, afhankelijk van het missieprofiel. (Raketlandingen zijn secundaire doelen in deze lanceringen, die ook ruimtevaartuigen in een baan rondhangen.)

Het ruimtevaartbedrijf SpaceX is een van de vele bedrijven die privéruimtetaxi's en vrachtschepen bouwen om astronauten en voorraden in de ruimte te lanceren. Maar SpaceX is meer dan op het eerste gezicht te zien is. Test hier uw SpaceX-knowhow.

Misschien was het mogelijk om vandaag op Cape Canaveral neer te strijken, maar een zeebodem is logischer, zei Koenigsmann.

"Op deze vlucht hebben we besloten dat we naar het drone-schip willen gaan om te kijken of we een succesvolle landing op het darrenschip kunnen krijgen, deels ook omdat de volgende twee of drie vluchten drone-ship landingen zullen zijn - er is geen keuze daar, omdat we niet kunnen landen ", zei hij tijdens een prelaunch persbriefing donderdag (7 april).

"Het is een goede kans voor ons om onze drone-schip-landingsmogelijkheden te verfijnen en dit voor elkaar te krijgen," voegde hij eraan toe. "Op de lange termijn is dat zeker iets dat we keer op keer moeten demonstreren om de eerste fases terug te krijgen."

SpaceX zal ook zijn eigen webcasts van de lancering organiseren, die hier zullen worden getoond.

Deze landingspogingen maken deel uit van de inspanningen van SpaceX om volledig en snel herbruikbare raketten te ontwikkelen, technologie die volgens oprichter en CEO van het bedrijf, Elon Musk, de kosten van ruimtevluchten uiteindelijk met een factor 100 zou kunnen verminderen.

Terwijl de eerste fase van de Falcon 9 terugkomt naar de aarde, zal Dragon zijn klim naar een baan voortzetten. De losgeschroefde capsule is geladen met bijna 7000 lbs. (3.175 kilogram) benodigdheden en wetenschappelijk materiaal, die het zal leveren aan het ISS bij een geplande aankomst op zondag (10 april).

De lading van Dragon omvat de Bigelow Expandable Activity Module of BEAM, een prototype dat is ontworpen om te zien hoe opblaasbare habitats in een baan om de aarde werken. BEAM's maker, Bigelow Aerospace, wil uiteindelijk uitbreidbare habitats bieden voor gebruik in de baan om de aarde en op het oppervlak van de maan en Mars.

Het weer ziet er goed uit voor de lancering van vandaag; er is slechts een kans van 10 procent op een weergerelateerde struikgewas, zeiden functionarissen met het 45ste weer-squadron van de Amerikaanse luchtmacht.