Verrassing! Alien Planet Made of Diamond Discovered

Een pas ontdekte buitenaardse planeet die uit een dode ster is ontstaan, is een echte ruwe diamant.

De superhoge druk van de planeet, die draait om een ​​snel pulserende neutronenster, heeft waarschijnlijk de koolstof daarin laten kristalliseren tot een echte diamant, suggereert een nieuwe studie.

De samenstelling van de planeet, die ongeveer vijf keer zo groot is als de aarde, is niet de enige opmerkelijke eigenschap ervan. [Illustratie van de buitenaardse planeet met diamant]

De bovenliggende ster van de planeet is een speciaal soort knipperende ster, bekend als een milliseconde pulsar, een snel roterende neutronenster gevormd uit een supernova. Het hele systeem, dat slechts de tweede in zijn soort is dat ooit is ontdekt, bevindt zich op ongeveer 4000 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Serpens (The Snake).

Een juweel van een vondst

Zeventig procent van de milliseconde pulsars die gevonden zijn, heeft een metgezel, die extra energie levert om de snelle rotatie van de pulsars op te voeren. Over het algemeen is deze metgezel een stervende ster, een witte dwerg; meer dan 180 milliseconde pulsars zijn gevonden met witte dwergen door de jaren heen.

De enige planeet waarvan bekend is dat hij in een dergelijk systeem draait, werd in 1992 - tot nu toe - gedetecteerd. "De pulsar werd gevonden in december 2009," zei hoofdwetenschapper Matthew Bailes van de Technische Universiteit Swinburne in Melbourne, Australië, via e-mail aan ProfoundSpace.org. We zijn sindsdien op het spoor van de metgezel. " [De vreemdste buitenaardse planeten]

Uit de as van een supernova

Deze specifieke pulsar, bekend als PSR J1719-1438, voltooit meer dan 10.000 rotaties per minuut. Klein en compact, het is slechts ongeveer 12 mijl (20 kilometer) breed, maar het heeft een massa die 1,4 keer zo groot is als die van onze zon.

PSR J1719-1438 getransformeerd van een gemiddelde ster naar een radio-pulsar toen een stervende ster in een binair systeem explodeerde. De compacte kern van de ster is gevormd met een zeer hoge rotatiesnelheid uit de as van de supernova.

Toen de tweede ster in het systeem het einde van zijn levensduur bereikte, groeide het uit als een rode reus en uiteindelijk veranderde het in een witte dwerg. De pulsar begon massa van zijn metgezel af te zuigen, waardoor de pulsarto sneller en sneller ronddraaide totdat hij zijn halsbrekende snelheid bereikte.

Van stervende ster tot diamantplaneet

Wat er vervolgens gebeurde, is afhankelijk van het systeem. De meeste witte dwergen blijven de nieuwe milliseconde pulsar draaien, maar sommige worden er door verbruikt.

"Het lot hangt af van de massa van de witte dwerg en hoe ver het is van de pulsar," zei Bailes.

Als het zowel dichtbij als massief is, zijn de twee samen spiraalvormig. Astronomen nemen aan dat dit is wat er gebeurde met de 30 procent van de milliseconde pulsars die zonder een metgezel werd gevonden. [Top 10 Star Mysteries]

In het geval van de diamantplaneet denken astronomen dat de kern van de witte dwerg niet volledig is versmolten met zijn metgezel.

"Toen ze heel dichtbij kwamen, verloor de ster veel van zijn materie en verhuisde naar een veilige afstand van ongeveer een zonnestraal," zei Bailes.

Nu klein, meer dan 99,9 procent van zijn oorspronkelijke massa verloren en niet langer bezig met de fusiereacties die een ster drijven, is de dode kern geclassificeerd als een planeet.

Ironisch genoeg is de ster-gedraaid planeet groter dan zijn zon. Met een diameter van ongeveer 37.300 mijl (60.000 km) is het vijf keer zo groot als de aarde, maar 3.000 keer groter dan de milliseconde pulsar die het draait.

De planeet zelf draait om de pulsar in iets meer dan twee uur. Het hele systeem zou passen binnen de diameter van onze zon.

Het onderzoek is online gepubliceerd in de editie van 25 augustus van het tijdschrift Science.

Bezoek ProfoundSpace.org voor het laatste nieuws over ruimtewetenschap en -onderzoek op Twitter @Spacedotcom en onFacebook.