Earth Throws Stunning Light Show voor Space Station Astronauts (Time-Lapse Video)

De aarde zette onlangs een spectaculaire show op voor astronauten aan boord van het internationale ruimtestation. En om het te documenteren, schoot Alexander Gerst - een Duitse astronaut die vorige maand arriveerde bij het baancomplex - beelden van aurora's en bliksemschichten in twee ongelooflijke nieuwe video's.

De eerste video - gepost op de website van het European Space Agency (ESA) - toont groene gordijnen van aurora's, ook wel de noordelijke en zuidelijke lichten genoemd, glinsterend onder de modules van het ruimtestation. De video is genomen in de loop van de baan van een ruimtestation; het bevat 950 foto's genomen met een interval van elk een halve seconde.

Aurora's worden geproduceerd wanneer geladen deeltjes van de zon in wisselwerking staan ​​met het magnetisch veld van de aarde. Deze deeltjes raken zwerf gasmoleculen hoog in de atmosfeer van de aarde en "exciteren" ze, waardoor de moleculen gloeien. Dat is wat de groene lichten zichtbaar maakt in de video. [NASA's beste Earth-from-Space foto's door Astronauts in 2017 (galerij)]

In de tweede video die Gerst vanuit de ruimte heeft gemaakt, zal een zorgvuldige waarnemer lichtflitsen zien, vooral langs de horizon. Dit zijn bliksemschichten. Aan het einde van de video barst een groene aurora los aan de horizon, een brandende kleur die over de schijf van de aarde groeit. Deze video bestaat uit 1.675 afbeeldingen die elk ongeveer een halve seconde uit elkaar liggen.

"Licht, camera, actie! De bliksem die in deze time-lapse [video] is vastgelegd door ESA-astronaut Alexander Gerst van boord van het internationale ruimtestation ISN doet denken aan cameraflitsen in de nacht", schreef ESA in een verklaring bij de tweede video. "Alexander stelt vaak camera's in om automatisch foto's te maken met regelmatige tussenpozen terwijl hij wetenschappelijke experimenten uitvoert en aan boord van het ruimtestation werkt."

Gerst liet de automatische belichting echter niet al het werk doen. Hij plaatste ook een tweet met een bliksemschicht hieronder, met de opmerking: "Sommige van de bliksemflitsen die we hier van boven zien (zoals dit onweer in de zuidelijke Indische Oceaan) zijn zo ongelooflijk helder dat ik de flitser nog steeds met mijn ogen dicht kan zien - meer dan 1.000 km [621 mijl] verderop, in de ruimte. "

Gerst en zijn expeditie 56 bemanningsleden - NASA-astronaut Serena Auñón-kanselier en Russische kosmonaut Sergey Prokopyev - trokken op 6 juni naar het ruimtestation, arriveerden op 8 juni. Ze werden aan boord verwelkomd door drie andere Expeditie 56-astronauten, die werden betrapt in Hawaiiaanse shirts: NASA-astronauten Andrew Feustel en Ricky Arnold, evenals de Russische kosmonaut Oleg Artemyev.

In de afgelopen weken voerde de bemanning een ruimtewandeling uit om het station klaar te maken voor toekomstige voertuigen voor commerciële bemanningen en verwelkomde een SpaceX Dragon ruimtevaartuiglevering van koffie, ijs en benodigde ruimte-uitrusting. Bemanningen presteren typisch 200 of zo experimenten tijdens verblijven van zes maanden in de ruimte.