Elon Musk zegt dat SpaceX een raket binnen 24 uur in 2019 zal hergebruiken

SpaceX heeft grote plannen voor de nieuwste versie van zijn Falcon 9-raket.

De nieuwe "Block 5" Falcon 9, die vrijdag (11 mei) debuteerde met een vlekkeloze lancering en eerste landing, zal raketherbruikbaarheid naar gewaagde nieuwe hoogten brengen, zodra alles in orde komt, aldus SpaceX-oprichter en CEO Elon Musk.

"Ons doel, gewoon om u een idee te geven van hoe herbruikbaar wij denken dat het ontwerp kan zijn - we zijn van plan om twee orbitale lanceringen van hetzelfde Block 5-voertuig te demonstreren binnen 24 uur, uiterlijk volgend jaar," zei Musk tijdens een vooraf geplande teleconferentie met verslaggevers op vrijdag. [Zie de Evolution of SpaceX's Rockets in afbeeldingen]

Om dit te laten gebeuren, zal niet gemakkelijk zijn, benadrukte Musk, "omdat er maar zoveel werk is dat je zelfs in één dag zou kunnen doen, en een deel ervan bestaat erin de raket van zijn landingsplaats terug naar de lanceerplaats te transporteren, een nieuwe te monteren satelliet op de raket en het drijfgas laden. "

Eerdere iteraties van de tweetraps Falcon 9 waren natuurlijk herbruikbaar; vóór de missie van vrijdag had SpaceX met succes 24 eerste Falcon 9-fases geland en 11 keer landroosters opnieuw uitgebracht.

Deze activiteiten maken deel uit van de zoektocht van het bedrijf om volledig en snel herbruikbare raketten en ruimtevaartuigen te ontwikkelen, waarvan Musk gezegd heeft dat het de kosten van ruimtevlucht voldoende zou kunnen verlagen om ambitieuze doelen zoals Mars-kolonisatie economisch haalbaar te maken. (Musk heeft de wens geuit om ook het bovenstadium van de Falcon 9 te recupereren en opnieuw te laten vliegen, en de kuip van de payload, de beschermende neuskegel rond satellieten tijdens de lancering, maar SpaceX heeft tot nu toe slechts Falcon 9-eerste fasen hergebruikt.)

Tot dusverre was echter het tijdsverschil tussen booster-landingen en -reflights aanzienlijk. Neem de meest recente lancering van een Falcon 9 eerste fase die zich in de vlucht heeft bewezen. Deze lancering van 2 april, die de robotachtige Dragon-capsule van SpaceX naar het International Space Station (ISS) stuurde op een bevoorradingsrun voor NASA, gebruikte een "Block 4" Falcon 9 booster waarvan de eerste vlucht plaatsvond in augustus 2017. (De missie van 2 april ook gebruikte een voorgevlogen Dragon-voertuig, waarmee een nieuwe mijlpaal voor hergebruik voor SpaceX wordt gemarkeerd.)

De ervaring en expertise die SpaceX heeft opgedaan met het hergebruik van raketten, zal het bedrijf helpen toekomstige boosters sneller en beter van de grond te krijgen, zegt Musk. En dat geldt ook voor de vele upgrades die het bedrijf heeft gemaakt voor het nieuwe blok 5, voegde hij er vrijdag aan toe.

Deze upgrades omvatten geavanceerde "rastervinnen" op de eerste trap van titanium (in tegenstelling tot aluminium); deze helpen de booster zichzelf terug naar de aarde te sturen voor nauwkeurige verticale aanrakingen.

De nieuwe vinnen zijn "bestand tegen [temperaturen] in de orde van 1000 graden Celsius, 2000 graden Fahrenheit, daaromtrent," zei Musk. En ze vereisen "geen werk tussen vluchten, wat ook geweldig is."

Het eerste hitteschild is "ook een grote verbetering", voegde hij eraan toe. "Dus hebben we de oude composietstructuur vervangen door een titaniumstructuur op hoge temperatuur om snel hergebruik te ondersteunen."

Inderdaad, de Block 5 eerste fase is ontworpen om 10 keer te vliegen met slechts inspecties tussen landing en lancering, en misschien wel 100 keer of meer met wat onderhoudswerk, aldus Musk. De eerste fases van eerdere Falcon 9-iteraties hebben een maximum van twee orbitale missies gevlogen.

De Block 5 beschikt ook over vele betrouwbaarheidsupgrades, die werden geïmplementeerd om te voldoen aan de strenge vereisten van de NASA voor crew-carrying. SpaceX heeft een contract van meerdere miljarden dollars om NASA-astronauten naar en van het ISS te vliegen, en het bedrijf zal Block 5 en Dragon gebruiken om deze missies uit te voeren. (Boeing heeft ook een NASA-contract voor commerciële bemanning, dat dit bedrijf zal vervullen met zijn CST-100 Starliner-capsule en Atlas V-raketten van United Launch Alliance.)

"Het is echt op alle manieren beter dan de Block 4," zei Musk. "Deze raket is echt ontworpen om te zijn - de bedoeling is om de meest betrouwbare raket ooit gebouwd te zijn."

SpaceX zal waarschijnlijk 30 tot 50 Block 5 Falcon 9-voertuigen bouwen, die misschien wel ongeveer 300 missies zullen vliegen, voegde Musk eraan toe. Maar dat zal waarschijnlijk de Falcon 9 zijn. De Block 5 is de laatste grote iteratie van de raket en SpaceX wil uiteindelijk de Falcon 9, samen met Dragon en de recentelijk debuteerde Falcon Heavy-raket, in het voordeel van de BFR-ruimtevlucht terugtrekken. systeem, dat momenteel in ontwikkeling is.

De herbruikbare BFR, die bestaat uit een gigantische raket en een ruimteschip van 100 personen, zal mensen van en naar Mars brengen en ook satellieten lanceren, ruimteafval opruimen, passagiers vervoeren op supersnelle "point-to-point" tochten rond de aarde en doen wat nog meer SpaceX nodig heeft om te doen. Als alles goed gaat, zou de BFR kunnen lanceren op zijn eerste Mars-missie in het midden van de jaren 2020, heeft Musk gezegd.