Felle lichten in de avondlucht: Spot Venus & Jupiter Tonight

Dit verhaal is bijgewerkt op 23 maart om 11:08 uur EDT.

Als je vanavond twee intense heldere "sterren" in de nachtelijke hemel ziet, kijk je waarschijnlijk naar een paar schitterende planeten: Venus en Jupiter zijn onmiskenbare felle lichten die de afgelopen paar weken in de avondlucht gezellig tegen elkaar hebben gezeten , maar gaan nu weg op hun baan.

De twee planeten schenen fel op elkaar als bakens op 13 maart, maar de lichtgevende werelden komen weer in een rij voor een andere skywatching-gebeurtenis die twee dagen beslaat: zondag (25 maart) en maandag (26 maart). Tijdens de zogenaamde conjunctie zullen Venus en Jupiter zich bij zonsondergang in de westelijke hemel opstellen en een hemels duet uitvoeren.

Venus-Jupiter-conjuncties komen ongeveer elke 13 maanden voor, maar deze zou de komende paar jaar de beste conjunctie moeten zijn voor kijkers op het noordelijk halfrond, hebben wetenschappers van NASA gezegd.

Het agentschap host een live webchat op zondag (25 maart) van 8 tot 22 uur. EDT (0100 tot 0300 GMT 26 maart), tijdens welke NASA-expert Melissa McGrath vragen over de conjunctie zal beantwoorden. De webchat zal ook een live gestreamd beeld van de planeten bevatten terwijl ze de nachtelijke hemel oplichten.

Venus en Jupiter zijn twee van de helderste planeten in de nachtelijke hemel, waardoor ze relatief gemakkelijk te vinden zijn omdat ze veel lichter moeten lijken dan welke ster dan ook. Als je een heldere hemel boven je hebt, zou je in staat moeten zijn om deze opvallende werelden met je blote ogen te zien.

Een verrekijker of een kleine telescoop zal Venus onthullen als een ronde, karakterloze schijf in plaats van slechts een punt van licht. Een bescheiden amateur-telescoop kan u helpen de kleurrijke wolkenbanden van Jupiter te onderscheiden. [Last Dance for Venus, Jupiter and the Moon]

Venus: de helderste "ster"

Op zondag lijkt de maan ook te dansen in de buurt van Venus en Jupiter. Een slanke maansikkel zweeft iets boven Jupiter, ongeveer 3 graden naar rechts (het vasthouden van de gebalde vuist op armlengte is ongeveer gelijk aan 10 graden).

In Noord-Amerika verschijnen Jupiter en de maan het dichtst bij elkaar rond 21.00 uur. EDT, volgens Joe Rao, de skywatching-columnist van ProfoundSpace.org. Venus zal ongeveer 10 graden boven Jupiter en de maan verschijnen. De drie hemellichamen zullen lijken op een lange, smalle isoceledriehoek.

Tegen maandagavond zal de maan dichter bij Venus verschijnen. De halve maan bevindt zich minder dan 3 graden links en net iets boven Venus.

Venus is de tweede planeet van de zon en de helderste planeet in onze nachtelijke hemel, wanneer deze zichtbaar is. In de oudheid werd gedacht dat de planeet twee verschillende sterren was - de avondster en de ochtendster. Dit komt omdat terwijl Venus de zon binnen de baan van de aarde omcirkelt, het hemellichaam ongeveer 9 1/2 maand aan de avondhemel zichtbaar is en vervolgens afwisselend ongeveer evenveel tijd in de ochtendhemel doorbrengt. De rest van de tijd het is achter de zon of voor de zon en verborgen door zijn schittering.

Venus neemt ongeveer 225 aardse dagen om rond de zon te reizen. De planeet draait ook de andere kant op dan de aarde doet op zijn as. Dus op aarde komt de zon op in het oosten en gaat onder in het westen, maar op Venus zou de zon opgaan in het westen en in het oosten gaan liggen.

Joviaal Jupiter

Momenteel is het andere felle licht in de nachtelijke hemel de planeet Jupiter, maar in de komende paar weken zal het langzaam uit het zicht verdwijnen. Als April ten einde loopt, zal Jupiter veel moeilijker te zien zijn, omdat het lager in de zonsondergang zakt en niet langer zichtbaar is. Voor de meeste mensen is de laatste keer dat ze waarschijnlijk onze Jupiter in de lucht kunnen kiezen rond 24 april, zei Rao.

Door een telescoop zien Jupiter en Venus er heel anders uit, met de atmosfeer van Jupiter die een wervelende wolkenmix creëert. De beroemde Grote Rode Vlek van de gasreus, die eigenlijk een enorme brouwende storm is, onderscheidt het ook. Venus zal relatief saai lijken, met een witachtig wolkendek.

Als je een telescoop bezit, vergeet dan niet om ook uit te kijken naar de vier grootste manen van Jupiter: Io, Europa, Ganymedes en Callisto. Terwijl de manen rond Jupiter dansen, zullen hun posities elke nacht anders zijn, maar deze natuurlijke satellieten staan ​​er om bekend dat ze een hemelse show doen voor gelukkige skywatchers.

Noot van de redactie: als je een geweldige foto van Venus en Jupiter of een ander doel voor de skywatching knipt en deze wilt delen voor een mogelijk verhaal of een afbeeldingengalerij, neem dan contact op met Denise Chow via dchow @ ProfoundSpace.org.