Betrek China, betrek de wereld

In rapporten van het Congres en getuigenverklaringen stelde het Pentagon in 2003 voor dat China mogelijk een "parasiet microsatelliet" zou ontwikkelen - een kleine satelliet van minder dan 100 kilogram die zich heimelijk zou hechten aan een Amerikaanse satelliet en deze op commando zou vernietigen. De claim werd opgepikt door de pers, waaronder de online nieuwsuitzendingen Space Daily en de laatste merkte op dat "China zijn oorlogsruimtevaardigheden lijkt aan te scherpen" en dan een derde deel van het verhaal aan de "parasietmicrosatelliet" besteedt.

Uiteindelijk bleek het allemaal een hoax te zijn. Hoewel een vertegenwoordiger van het Pentagon opmerkte dat hun claim gebaseerd was op een enkel verhaal dat in een tabloid uit Hong Kong was verschenen maar dat 'geëvalueerd' werd, heeft het Pentagon nooit echt naar de bewering gekeken. Een paar geleerden hebben het verhaal onlangs ontdekt en meer dan 70 anderen zoals het in Chinese bronnen lijken afkomstig te zijn van een enkel prikbord op internet dat wordt onderhouden door een zelfgeschreven 'ruimteenthousiast' uit een klein stadje in de provincie Anhui.

Hoe kon het Pentagon zo goedgelovig zijn? Het verhaal bevatte de kleinste kern van waarheid: de Chinese Tsinghua Universiteit - samen met groepen in Algerije, China, Nigeria, Thailand en Turkije - werkt samen met de Universiteit van Surrey in het Verenigd Koninkrijk om een ​​constellatie van microsatellieten te lanceren voor rampenbewaking. Deze satellieten zijn echter niet in staat om de functie van "parasiet-microsatellieten" uit te voeren.

De "parasiet microsatelliet" -hoax ruilde de angst van velen in de Verenigde Staten over de verspreiding van ruimtevaarttechnologie zo dramatisch gesymboliseerd door de succesvolle bemande missie van China. Niet langer het domein van slechts een paar superkrachten, enkele tientallen landen bezitten en beheren nu satellieten in een baan om de aarde. De eerste stap in deze revolutie was de verspreiding van spacelaunch-technologieën. Naast de Verenigde Staten en Rusland bieden Europa, China, Oekraïne, India en Japan nu ook commerciële lanceringsdiensten. Israël heeft ook een spacelaunch-mogelijkheid en kan binnenkort worden gevolgd door Brazilië, Iran en Noord-Korea. De volgende stap voor deze jonge ruimtevarende naties zal de ontwikkeling zijn van goedkope, maar zeer functionele microsatellieten, vergelijkbaar met die welke worden ontwikkeld door de Universiteit van Surrey.

Naarmate de toegang tot ruimtevaarttechnologie ruimer beschikbaar wordt, blijven de internationale wetten met betrekking tot ruimtetechnologie en de overdracht daarvan een weerspiegeling van de bipolaire jaren zestig toen de toenmalige Sovjet-Unie en de Verenigde Staten streden om ruimtevorming. De "parasiet microsatelliet" hoax toont een gevaar in de groeiende kloof tussen de regels en de realiteit van de moderne wereld. Zonder een meer verfijnd wettelijk regime om regels te stellen en vertrouwen op te bouwen tussen de Verenigde Staten en China, kan zelfs een constellatie voor het monitoren van rampen eruitzien als een "parasiet-microsatelliet".

Overweeg een ander voorbeeld waarin een slecht ontworpen regime angstgevoelens kan creëren: in januari 2001 citeerde de Commissie om het nationale veiligheidsruimtebeheer en -organisatie van de Verenigde Staten, informeel bekend als de 'Rumsfeld Space Commission', te citeren: 'Indonesië blokkeert een transponder op een Satelliet in Chinese handen "als recent voorbeeld van de groeiende bedreiging van ruimteactiva. Toch was de realiteit ingewikkelder. APT Satellite of China meldde "beperkte interferentie" met zijn Apstar-1A-satelliet van een andere satelliet in een nabijgelegen orbitale slot, die op dezelfde frequentie werkte. Hoewel de ruimtecommissie de interferentie "jamming" noemde, was de interferentie in werkelijkheid het gevolg van het feit dat twee satellieten te dicht op elkaar opereerden, voornamelijk omdat China en Indonesië het bezit van de orbitale slot betwistten. Het geschil werd uiteindelijk vreedzaam opgelost.

Indonesië vroeg echter het recht van de Internationale Telecommunicatie-Unie om het probleem op te lossen. Het 'jamming'-verhaal roept dan ook een belangrijke vraag op: wat is de beste manier om de leemten in het huidige wettelijke regime van de buitenruimte op te vullen? De door de ruimtevaartcommissie Rumsfeld geliefde optie benadrukte de ontwikkeling van nieuwe militaire vermogens ten koste van de verfijning van het internationaal recht. Maar hoe kunnen we verwachten dat we slagen in het beheersen van de ruimte? Afgaande op de groei van ruimtevaart- en satellietprogramma's overal ter wereld, hebben exportcontroles grotendeels nagelaten de commerciële superioriteit van de VS te behouden, laat staan ​​de toegang tot de ruimte te regelen. Op dit moment is het Amerikaanse leger bezig met het ontwikkelen van een doctrine en systemen voor "ruimtecontrole" naarmate meer landen toegang krijgen tot een baan. We moeten een aantal militaire opties hebben, net zoals we exportcontrole hebben, maar net zoals exportcontroles voor hen niet genoeg waren, zijn deze inspanningen niet voldoende.


Een golf die breder is dan de Straat van Taiwan? Voormalig NASA-beheerder, Sean O'Keefe (rechts) verwelkomd
Beheerder Sun, China National Space Administration (CNSA) (2e van links) naar NASA-hoofdkwartier
in Washington, DC op donderdag 2 december 2004. Image Credit: NASA / Bill Ingalls

"Ruimtecontrole" doet vrijwel niets om de grootste bedreigingen van het groeiende aantal ruimtevarende toestanden aan te pakken. Deze bedreigingen omvatten orbitale puin, orbitale drukte en verbetering van de transparantie in de ruimte.

Het beheer van deze kwesties - die het gemeenschappelijke belang van het vreedzame gebruik van de ruimte bedreigen - vereist een bredere internationale samenwerking. Misschien is geen enkele staat belangrijker in het ontwikkelen van stabiele oplossingen voor deze problemen dan China. Er zijn drie dringende items die geadresseerd moeten worden:

  • Verbetering van de mitigatie van orbitaal puin
  • : Het coördinatiebureau voor onkosten van het Agentschap (IADC), met vertegenwoordigers van ruimtevaartorganisaties in China, Frankrijk, Duitsland, India, Italië, Japan, Rusland, Oekraïne, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten,evenals het Europees Ruimteagentschap - heeft een reeks vrijwillige richtlijnen opgesteld om het ontstaan ​​van puin te beheersen. De volgende stap is dat het VN-Comité voor het vreedzame gebruik van de ruimte (COPUOS) de IADC-richtsnoeren goedkeurt, mogelijk gevolgd door een VN-resolutie waarin alle staten worden opgeroepen geen gebruik te maken van de lanceerdiensten van partijen die niet voldoen aan de richtlijnen . Tot nu toe hebben Rusland en India de COPUOS geblokkeerd van het aannemen van de richtlijnen.
  • Verbetering van de besturing van het ruimteverkeer
  • : Een werkgroep bijeengeroepen door de vier toonaangevende niet-gouvernementele organisaties die zich bezighouden met ruimtevraagstukken - het American Institute of Aeronautics and Astronautics, het VN-kantoor voor Outer Space Affairs, de Confederation of European Aerospace Societies and International Academy of Astronautics - recentelijk geroepen voor meer uitgebreide inspanningen om procedures voor verkeersleiding in de ruimte te verbeteren. Het rapport concludeerde dat de huidige catalogi te onnauwkeurig zijn voor een effectieve verkeerscontrole. De mate van onzekerheid in de locatie van LEO-objecten in huidige catalogi varieert, afhankelijk van hoogte en orbitale helling, maar "is over het algemeen in de orde van tientallen kilometers." De luchtmacht volgt ook geen objecten in realtime. In plaats daarvan gebruikt de luchtmacht 'voorspellende' technieken om ruimtevoorwerpen te bewaken, waarbij ze periodiek objecten controleren op veranderingen in de omloopbaan.
  • Verbetering van de transparantie in de ruimte
  • : Bezorgdheid over de "parasitaire microsatelliet" in China is ontstaan ​​doordat verschillende landen, waaronder de Verenigde Staten, kleine satellieten ontwikkelen die in staat zijn om "autonome nabijheidsoperaties" uit te voeren - manoeuvres die satellieten in staat stellen om andere satellieten te inspecteren, storingen te diagnosticeren en on-orbit onderhoud te bieden. Zulke satellieten kunnen ook geavanceerde bewaking in de ruimte bieden en uitstekende anti- satellietwapens zijn. De eerste stap om de transparantie te verbeteren, is het verbeteren van de naleving van U.N. Resolution 1721B (1961) en het U.N.-verdrag betreffende de registratie van Outer Space Objects (1975), die staten verplichten basisinformatie te verschaffen over satellieten die de ruimte worden gelanceerd. De Verenigde Staten, gevolgd door China, is de ergste dader in termen van het negeren van de U.N. Registration Convention, vaak het indienen van onjuiste gegevens of simpelweg het niet registreren van sommige van hun satellieten.

In alle drie de gevallen hebben de Verenigde Staten en China een gemeenschappelijk belang bij het behoud van het vreedzame gebruik van de ruimte.

Crafting-oplossingen met een wijdverspreide legitimiteit moeten voldoen aan de groeiende mondiale perceptie dat een anti-satelliet- en ruimtegebaseerde raketafweer een wapenwedloop in de ruimte zal besturen. Tot op heden hebben China en een groot deel van de wereld graag de kwestie van 'het voorkomen van een wapenwedloop in de ruimte' besproken en deden dat tijdens de Ontwapeningsconferentie in Genève in 2002. Hoewel China nu oproept tot discussies over de kwestie, de regering-Bush heeft de goedkeuring van een werkprogramma op de conferentie - het enige multilaterale onderhandelingsforum voor ontwapening - gedurende meerdere jaren geblokkeerd zonder enige publieke uitleg.

Het meest recente voorstel van Rusland, China en vijf andere landen zou geen enkele invloed hebben op militaire missies die momenteel in de ruimte worden uitgevoerd. In feite wordt in het voorstel de stabiliserende rol erkend die militaire satellieten spelen bij het geven van vroegtijdige waarschuwing en bij het verifiëren van wapenbeheersingsovereenkomsten. Het voorstel is gericht op het beperken van de vliegtests van antisatellietwapens en op ruimteafhankelijke raketverdediging.

Sommigen hebben gesuggereerd dat China's roep om onderhandelingen oneerlijk is, verwijzend naar China's antisatellietonderzoek. Maar het beschikbare bewijs suggereert dat China dergelijke wapens niet ontwikkelt. Net als in het geval van de Chinese "parasiet microsatelliet" zijn veel berichten over Chinees antisatellietonderzoek slechts speculatief. Sommige rapporten suggereren bijvoorbeeld dat China op de grond gebaseerde lasers ontwikkelt om satellieten te beschadigen, maar het Amerikaanse ministerie van Defensie (DOD) heeft volgens de meest recente editie van zijn Chinese analyse van militaire macht geen dergelijke faciliteiten gevonden in China. De bottom line: "Beijing's enige huidige manier om een ​​satelliet te vernietigen of uit te schakelen," volgens de DOD, "zou zijn om een ​​ballistische raket of ruimtelanceervoertuig te lanceren, bewapend met een nucleair wapen."

De zaak met China is in veel van de wereld hetzelfde - antisatellietcapaciteiten zijn in wezen hetzelfde als in de jaren tachtig. We kunnen hier op twee manieren op reageren. Sommigen suggereren dat de inlichtingengemeenschap harder moet kijken naar de nieuwe militaire toepassingen van het Chinese programma. In 1998 waarschuwde voorzitter van de gezamenlijke chefs van staf generaal Richard Myers, toen commandant van het Amerikaanse ruimtevaartcommando, nu onderdeel van het Amerikaanse Strategisch Commando, dat de inlichtingengemeenschap te weinig aandacht besteedde aan buitenlandse loketten, waardoor de Verenigde Staten "een beetje naakt in weten waar de dreiging precies ligt. '

Als alternatief kunnen we erkennen dat een groot deel van de wereld onze interesse deelt om het vreedzame gebruik van de ruimte en het gebruik van diplomatie te handhaven om met landen zoals China te werken aan het revitaliseren van het bestaande wettelijke regime in de ruimte. Er zijn twee bronnen van hefboomeffect die de Verenigde Staten zouden kunnen gebruiken - en China is prominent aanwezig in beide.

Ten eerste vertrouwt de wereld exclusief op de Verenigde Staten voor het leveren van orbitale gegevens die nodig zijn om activiteiten in de ruimte te controleren en botsingen te voorkomen. De Verenigde Staten hebben bijvoorbeeld analyse van botsingsvermijding gegeven voor de Chinese Shenzhou-missies.De Verenigde Staten bieden momenteel twee soorten gegevens aan gebruikers: één, metrische gegevens in de vorm van tijd, hoogte, azimut, bereik en bereiksnelheid waarmee de positie van een satelliet in de ruimte kan worden bepaald; en twee, handtekeningen en afbeeldingen die informatie geven over een satelliet. De Verenigde Staten bieden ook analytische ondersteuning via de Aerospace Corporation aan twee internationale consortia: PANAMSAT en INTELSAT.

De DOD heeft onlangs plannen aangekondigd om verbeterde gegevens- en analytische diensten te leveren aan buitenlandse en commerciële entiteiten. De Verenigde Staten moeten eisen dat entiteiten die deze gegevens ontvangen akkoord gaan met een reeks "verkeersregels" in een baan om de aarde, waaronder de IADC-richtlijnen en bepalingen van de Registratieovereenkomst, en zich onthouden van het testen van anti-satellietwapens op de vlucht.

Ten tweede kunnen de Verenigde Staten technologie-export gebruiken om naleving van deze regels aan te moedigen. In de nasleep van beschuldigingen dat China nuttige rakettechnologie heeft ontvangen van het lanceren van Amerikaanse satellieten, heeft het Congres satellieten opnieuw geclassificeerd als munitie en de handhaving van de exportregelgeving overgedragen aan het ministerie van Buitenlandse Zaken. Het resultaat van dit beleid, volgens de Satellite Industry Association, was niet om de Amerikaanse technologie uit handen van het buitenland te houden, maar eerder om de Amerikaanse industriële voorsprong in communicatiesatellieten te ondermijnen.

Recente signalen suggereren dat Washington en Beijing mogelijk, zij het voorzichtig, zullen overgaan op nauwere samenwerking in de ruimte. Twee weken nadat Chinese vertegenwoordigers bij een NASA-workshop in Washington, D.C. waren gaan werken, ontmoette Sun Laiyan, de nationale ruimtevaartorganisatie van de Chinese ruimtevaartorganisatie, een ontmoeting met NASA-beheerder Sean O'Keefe. Hoewel slechts een eerste stap, waren de bijeenkomsten grotendeels ceremonieel. Eén NASA-functionaris, de Sun-O'Keefe genoemd, die een 'beleefdheidsbezoek' ontmoette, terwijl O'Keefe zelf opmerkte dat het 'op geen enkele manier een belangrijke mijlpaal was, het is ... meer een kans om van gedachten te wisselen en meer vertrouwd te raken met wat onze respectieve agentschappen doen. " Er is mij verteld dat NASA's afdeling Internationale Betrekkingen geen Chinese sprekers op het personeel heeft.

Veel van de angsten die het delen van gegevens en technologie hebben vertraagd - een samenwerking die de Verenigde Staten rechtstreeks ten goede komt - zijn gedreven door angst voor de toekomstige militaire macht van China in plaats van optimisme. De hoax van de "parasiet microsatelliet" laat echter zien hoe vaak deze angsten ongegrond zijn en, als ze niet worden gecontroleerd, dienen om de Verenigde Staten te isoleren. In plaats van terug te deinzen voor samenwerking, kan Washington de wereld bereiken en satellietvolggegevens en andere technologie-export gebruiken om regels op te stellen voor de weg naar de ruimte. In die zin is het zaak om China te betrekken bij het aangaan van de wereld.

Dr. Jeffrey Lewis is een onderzoeksmedewerker bij het Centrum voor Internationale en Veiligheidsstudies aan de Universiteit van Maryland, College Park (CISSM). Een langere versie van dit artikel, met volledige citaten, zal beschikbaar zijn op zijn website: www.armscontrolwonk.com.