SpaceX lanceert US Spy Satellite op Secret Mission, Nails Rocket Landing

CAPE CANAVERAL, Fla. - Een SpaceX Falcon-raket is op maandag (1 mei) van het Kennedy Space Center in Florida opgetild om een ​​geclassificeerde spionsatelliet in een baan om het Amerikaanse leger te krijgen, draaide zich vervolgens om en raakte een nabijgelegen landingsplatform.

Het was de 34e missie voor SpaceX, maar de eerste vlucht voor het ministerie van Defensie, een klant die lang werd achtervolgd door oprichter Elon Musk. SpaceX, de particuliere ruimtevaartorganisatie, heeft de luchtmacht ooit aangeklaagd wegens haar exclusieve contract voor lanceringsservices met United Launch Alliance (ULA), een samenwerkingsverband van Lockheed-Martin en Boeing.

Maandag om 19:15 uur EDT (1115 GMT) lancering van een geclassificeerde satelliet voor het National Reconnaissance Office (NRO) heeft officieel het 10-jarige monopolie van ULA verbroken bij het lanceren van Amerikaanse militaire en nationale veiligheidssatellieten. [In Photos: SpaceX's eerste militaire lancering van de Amerikaanse satelliet]

De lancering werd op een dag uitgesteld om een ​​probleem met een motorsensor in de eerste fase op te lossen.

NRO Launch Services Integrator-aannemer Ball Aerospace regelde de Falcon 9-vlucht namens de NRO, zei woordvoerster Karen Furgerson.

Naast de business van de NRO heeft SpaceX twee luchtmachtcontracten gewonnen om in 2018 en 2019 satellieten voor Global Positioning System te lanceren.

Voor nu is het militaire bedrijf een fractie van meer dan 70 missies, ter waarde van meer dan $ 10 miljard, gepland om op SpaceX-raketten te vliegen. Maar met tot 13 meer militaire satellietlanceringen die openstaan ​​voor een concurrerende bieding in de komende jaren en ULA's lucratieve enige broncontract dat eindigt in 2019, streeft SpaceX ernaar een belangrijke leverancier van lanceringsservices te worden voor het ministerie van Defensie.

Op verzoek van de NRO verbrak SpaceX de lanceringsdekking 2 minuten en 48 seconden na de lancering, ongeveer 30 seconden nadat de eerste trap van de booster was losgemaakt van de bovenste trap. In die tijd had de tweede fase van de raket zijn intrede gemaakt om de spionensatelliet in een baan met een lage aarde te brengen, bleek uit de lanceelicentie van SpaceX van de Federal Aviation Administration.

De NRO weigerde verdere details te geven over de satelliet of zijn baan.

SpaceX bleef de retourvlucht en landing van de booster uitzenden in de nabijgelegen landingszone 1 van het bedrijf op Cape Canaveral Air Force Station.

"En we hebben touchdown! De eerste fase is terug geland bij Landing Zone 1", zei SpaceX hoofd mechanisch ontwerper John Federspiel tijdens het commentaar op de lancering. "Nog een goede dag voor ons bij SpaceX, dat is een prachtig gezicht om te zien."

Een maand geleden lanceerde SpaceX voor het eerst een van zijn eerder ingevlogen raketten om een ​​SES-communicatiesatelliet in een baan om de aarde te sturen, een belangrijke stap in Musk's zoektocht naar herbruikbaarheid en slash-lanceringskosten.

Generaal John 'Jay' Raymond, hoofd van het Amerikaanse ruimtevaartcommando, vertelde vorige maand dat de luchtmacht open is voor het kopen van ritten op eerder ingevlogen raketten.

"Ik zou comfortabel zijn als we zouden vliegen op een hergebruikte booster," zei Raymond. "Ze hebben bewezen dat ze het kunnen."

SpaceX landde in december 2015 zijn eerste orbitale raket, een prestatie die hij nu negen keer heeft herhaald. Vier van die touchdowns vonden plaats op een landingsplaats bij Cape Canaveral Air Force Station en zes keerden terug naar een platform dat in de oceaan dobberde. De landingen op zee zijn een optie als de raket niet genoeg brandstof heeft om helemaal terug te keren naar de lanceerplaats.