Space Age: Astronaut Peggy Whitson spreekt over veroudering en ruimtevluchten | Exclusieve video

NASA-astronaut Peggy Whitson - die de eerste vrouw wordt die tweemaal het International Space Station zal leiden - deelt haar ervaring als een oudere ruimtevaarder in een nieuwe YouTube-video voor de AARP die exclusief aan ProfoundSpace.org wordt verstrekt.

Whitson zal op donderdag (17 november) op Expedition 50 terug naar het ruimtestation gaan, samen met bemanningsleden Oleg Novitskiy (Roscosmos) en Thomas Pesquet (European Space Agency). In 2017 neemt ze het commando over de Expeditie 51-missie van het omlooplaboratorium.

AARP voert een campagne met de naam #DisruptAging uit, in samenwerking met een nieuw boek gepubliceerd door CEO Jo Ann Jenkins. Whitson, 56, nam deel door te praten over hoe haar leeftijd en ervaring de ruimteverkenning ten goede komen. Ze zei dat ze, hoewel ze het gevoel had dat ze een sterke geschiedenis had als astronaut, niet zeker wist of ze zou worden geaccepteerd voor een andere ruimtevlucht na haar laatste missie, Expeditie 16. [Een interview met Peggy Whitson]

"Toen ik terugkwam van Expeditie 16 [in 2008], werd ik hoofd van het [Astronaut] kantoor", zei Whitson in de video, sprekend over een managementfunctie van NASA die op de grond moet blijven.

"Het was eigenlijk een zeer bevredigende baan, maar ik wist wel dat ik nog steeds wilde vliegen - althans, ik was niet bereid om te zeggen dat ik niet meer wilde vliegen. Dus toen deed ik mijn stap om weer in de rij te komen [voor een vlucht]. "

Whitson's prestaties tot nu toe omvatten twee zes maanden durende vluchten in de ruimte (Expeditions 5/6 en Expeditions 16/17). Ze heeft tot nu toe 377 dagen in de ruimte verzameld, het meest voor elke vrouw. Whitson heeft zes ruimtewandelingen gemaakt en ze bleef houden van haar ruimtevaart, ondanks een off-target landing met hoge G-kracht in 2008.

De afgelopen jaren was ze een voorstander van het wijzigen van levenslange stralingsrichtlijnen voor ruimtevluchten voor vrouwen, waarvan zij zei dat ze discriminerend zijn, omdat vrouwen sneller grenzen verleggen dan mannen.

Haar tijd in de ruimte gaat terug tot zelfs nog voordat ze in 1996 werd geselecteerd als astronaut. Een aantal van haar eerdere rollen bestond uit projectwetenschapper voor het shuttle-Mir-programma en ontwikkelaar van payload-elementen voor een botcel-onderzoeksexperiment op de ruimteveer van de ruimteveer NASS missie.

"Ik ben nu absoluut een andere astronaut, ik heb een veel groter perspectief," voegde Whitson eraan toe, daarbij verwijzend naar haar ruimtevlucht en managementrollen. Ze zei dat ze dat perspectief gebruikt om mensen zoals haar ploeggenoot Pesquet te helpen, die zijn eerste vlucht in de ruimte aan haar zijde zal maken.