Het universum heeft 10 keer meer sterrenstelsels dan wetenschappers dachten

Meer dan een biljoen sterrenstelsels liggen op de loer in de diepte van de ruimte, een nieuwe telling van sterrenstelsels in het waarneembare universum heeft gevonden - 10 keer meer sterrenstelsels dan eerder werd gedacht.

Een internationaal team van astronomen gebruikte deepspace-afbeeldingen en andere gegevens van de Hubble Space Telescope om een ​​3D-kaart te maken van het bekende universum, dat ongeveer 100 tot 200 miljard sterrenstelsels bevat. In het bijzonder vertrouwden ze op de Deep Field-beelden van Hubble, die de verste sterrenstelsels onthulden die ooit met een telescoop zijn gezien. [Video: Ons universum heeft biljoenen van sterrenstelsels, Hubble-studie]

Vervolgens hebben de onderzoekers nieuwe wiskundige modellen opgenomen om te berekenen waar andere sterrenstelsels kunnen bestaan ​​die nog niet door een telescoop zijn afgebeeld. Om de getallen op te tellen, heeft het universum minstens 10 keer meer sterrenstelsels nodig dan degenen die al bekend zijn. Maar deze onbekende sterrenstelsels zijn waarschijnlijk te vaag of te ver weg om met de telescopen van vandaag te worden gezien.

"Het verbaast de geest dat meer dan 90 procent van de sterrenstelsels in het universum nog moet worden bestudeerd," Christopher Conselice, een professor in astrofysica aan de Universiteit van Nottingham in het Verenigd Koninkrijk, die de studie leidde, zei in een verklaring. "Wie weet wat voor interessante eigenschappen we zullen vinden als we deze sterrenstelsels observeren met de volgende generatie telescopen."

Als je ver in de diepe ruimte kijkt, moet je ook terug kijken in de tijd, want het duurt lang voordat licht door kosmische afstanden reist. Tijdens de studie keken Conselice en zijn team naar delen van het universum die tot 13 miljard lichtjaar verwijderd waren. Door zo ver te kijken konden de onderzoekers partiële snapshots van de evolutie van het universum zien sinds 13 miljard jaar geleden, of minder dan 100 miljoen jaar na de oerknal.

Ze ontdekten dat het vroege universum zelfs meer sterrenstelsels bevatte dan tegenwoordig. Die verre sterrenstelsels waren kleine en zwakke dwergstelsels, vonden ze. Naarmate het universum evolueert, worden dergelijke sterrenstelsels samengevoegd tot grotere sterrenstelsels.

Hubble heeft een revolutie teweeggebracht in het begrip van astronomen van het universum sinds de lancering in april 1990. Test je kennis van de telescoop in deze quiz.

In een aparte verklaring zei Conselice dat de resultaten "zeer verrassend zijn, omdat we weten dat sterrenstelsels in de 13,7 miljard jaar van kosmische evolutie sinds de oerknal zijn gegroeid door stervorming en fusies met andere melkwegstelsels. verleden impliceert dat een significante evolutie moet hebben plaatsgevonden om hun aantal te verminderen door uitgebreide samenvoeging van systemen. "

De resultaten van de studie zijn gedetailleerd in The Astrophysical Journal.