California Wildfires blijft woeden (satellietfoto's)

Bosbranden blijven een pad van vernietiging verbranden door Californië's wijnland, zoals twee nieuwe satellietfoto's laten zien.

Beide beelden vangen de rookpluimen op uit de bijna twee dozijn vuren die Noord-Californië verwoesten en identificeren actief brandende gebieden op de grond.

Een van de foto's werd gisteren (11 oktober) stuk geslagen door het Zichtbare Infrarood Beeldvormende Radiometer Suite-instrument aan boord van de Suomi NPP-satelliet, een gezamenlijke missie van de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration en NASA. De andere werd dinsdag (10 oktober) genomen door het Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) -instrument op de Terra-satelliet van NASA.

De branden begonnen in het weekend en verspreidden zich snel door de provincies Sonoma, Napa, Mendocino en Yuba, gevoed door sterke winden en hete, droge omstandigheden. Vanaf deze ochtend (12 oktober) hadden de branden 23 mensen gedood, ongeveer 3.500 gebouwen verwoest en meer dan 170.000 hectare (69.000 hectare) verschroeid, volgens The Washington Post.

Die aantallen zullen echter waarschijnlijk nog erger worden.

"Ambtenaren verwachten dat het dodental zal stijgen - misschien aanzienlijk - wanneer officieren beginnen met het betreden van de 'hete zones' die in de vuurstorm werden opgestookt", schreef The Washington Post.

Ambtenaren zijn nog steeds bezig om te bepalen wat de branden heeft veroorzaakt. Ga voor de laatste informatie over elke uitbarsting naar de California Department of Forestry en Fire Protection homepage: //calfire.ca.gov

De Suomi NPP-satelliet (National Polar-orbiting Partnership), gelanceerd in oktober 2011. Het ruimtevaartuig verricht een breed scala aan aardobservatiewerkzaamheden met zijn vijf wetenschappelijke instrumenten. De metingen helpen bijvoorbeeld onderzoekers om de klimaatverandering beter te begrijpen, weersvoorspellingen te voorspellen en luchtvervuiling en natuurrampen te bewaken, aldus NASA-functionarissen.

De Terra-satelliet is in december 1999 gelanceerd om de systemen van de aarde in detail te onderzoeken. Het ruimtevaartuig gebruikt vijf verschillende wetenschappelijke instrumenten om de atmosfeer, het klimaat en het weer van de planeet te bestuderen; water-, energie- en koolstofcycli; ecosystemen; en oppervlak en interieur.

Het MODIS-instrument vliegt ook aan boord van de zustersatelliet van Terra, Aqua, die in mei 2002 werd gelanceerd om onder andere de watercyclus van de planeet te bestuderen. Aqua heeft ook de bosbranden in Californië gevolgd.