Gaia Spacecraft vindt eerder verborgen sterrencluster (video)

Soms verbergt zelfs het meest oogverblindende hemelse wonder zich voor je ogen. Voorbeeld: Gaia 1, een briljante sterrencluster die wetenschappers hebben gevonden door observaties te maken van het Gaia-ruimtewaarnemingscentrum van het European Space Agency.

Astronomen gebruiken een verrassend eenvoudige methode om sterrenhopen te vinden: meet de afstand en positie van een ster, tel zijn buren, herhaal. De methode om sterren te catalogiseren werd in de jaren 1700 en 1800 ontwikkeld door broer en zus astronomen William en Caroline Herschel, die het gebruikten om de vorm van onze melkweg te schatten, aldus de video. Dit is vergelijkbaar met de manier waarop cartografen kaarten maakten van landmetingen.

Gegevens van Gaia hebben het wetenschappers mogelijk gemaakt om deze 18e-eeuwse techniek uit te breiden met het zoeken naar clusters die ze voorheen niet konden detecteren. Het ruimtevaartuig zal tijdens zijn vijf jaar durende missie miljarden sterren in de Melkweg analyseren en volgen. [Foto's: de Melkwegkaarten van Gaia Spacecraft]

In mei 2017 kondigden astronomen aan dat Gaia's gevoelige instrumenten en software een sterrenhoop van 30 lichtjaar breed hadden geïdentificeerd, die ze vervolgens Gaia 1 noemden. Hoewel Gaia 1 groot en helder is, wordt het verdoezeld door Sirius, de helderste ster in de nachtelijke hemel , dat is minder dan een halve graad verwijderd.

"Ontelbare generaties astronomen moeten Gaia 1 recht in de ogen hebben gestoken, zich niet bewust van het bestaan ​​ervan", schreven de wetenschappers in de studie die de ontdekking aankondigde.

Astronomen hebben Gaia 1 geïdentificeerd in de eerste ronde gegevens die zijn vrijgegeven door de Gaia-missie. Naarmate het ruimtevaartuig meer informatie verzamelt, belooft het ons een nog beter overzicht te geven van onze plaats in het universum.