De ontbrekende lucht van Mars zou zich net kunnen verbergen

In plaats van de lucht uit de ruimte te hebben geslagen, hield Mars misschien net zijn adem in.

Nieuwe bevindingen suggereren dat de ontbrekende atmosfeer van Mars kan worden opgesloten in verborgen reservoirs op de planeet, in plaats van te zijn weggejaagd door miljarden jaren aan zonnewind zoals eerder werd gedacht.

De onderzoekers combineerden twee jaar observatie door het Mars Express-ruimtevaartuig van het Europees Ruimtevaartagentschap en constateerden dat Mars momenteel slechts ongeveer 20 gram lucht per seconde in de ruimte verliest.

Deze extrapolatie van meer dan 3,5 miljard jaar extrapolerend, schatten zij dat slechts een kleine fractie, 0,2 tot 4 millibar, koolstofdioxide en enkele centimeters water gedurende die tijdspanne verloren konden zijn gegaan aan zonnewind. (Een balk is een eenheid voor het meten van de druk; de atmosferische druk op de aarde is ongeveer 1 bar.)

Ontbrekende kas

Volgens het "warme en natte vroege Mars" -model vloeide ooit vloeibaar water op het oppervlak van de rode planeet. Bewijsmateriaal van kanalen en geulen onlangs gespot op Mars suggereren dat de waterlaag op plaatsen mogelijk meer dan een halve mijl diep is geweest. Om Mars zoveel water in vloeibare vorm te houden, moet de planeet een veel hogere atmosferische temperatuur hebben gehad, waarvan wetenschappers denken dat dit mogelijk werd gemaakt door een sterk broeikaseffect in het verleden van de planeet.

De atmosfeer van Mars moet tussen de 1 en 5 bar zijn geweest om dat soort broeikaseffect te behouden, denken wetenschappers. Maar de atmosferische druk van Mars vandaag is slechts een kleine fractie van dat - ongeveer 0,008 bar, of ongeveer 0,7 procent van de gemiddelde oppervlaktedruk op zeeniveau op aarde.

Wat met de atmosfeer van Mars gebeurde - en door associatie, het water - is een van de centrale mysteries rondom de rode planeet van vandaag. Een idee was dat de atmosfeer in de loop van enkele miljarden jaren werd aangetast door de zonnewind van de zon.

De nieuwe bevindingen, gedetailleerd beschreven in het 26 januari nummer van het tijdschrift Wetenschap, stel dat dit misschien niet het geval is.

Verborgen reservoir?

Waar de atmosfeer ging is nog steeds onduidelijk, maar de auteurs speculeren dat het misschien nog ergens onder het oppervlak van Mars ligt.

"Er zijn verschillende alternatieven", zei onderzoeksleider Stas Barabash van het Zweedse instituut voor ruimte-fysica in Kiruna, Zweden. "Een daarvan is dat het nog steeds ergens op Mars wordt opgeslagen in een verborgen reservoir dat we niet kunnen vinden."

Een ander, meer controversieel, idee is dat de atmosfeer van Mars werd weggeblazen in een catastrofale impact met een gigantische asteroïde of komeet ergens in het oude verleden van de planeet. Barabash schat dat Mars zou moeten zijn getroffen door een ruimterots die minstens 10 kilometer breed is om de atmosfeer uit te roeien.

Het blootleggen van wat er met Mar's atmosfeer is gebeurd, is de sleutel tot het begrijpen van de algehele evolutie van de planeet, vertelde Barabash. Het kan ook helpen de vraag te beantwoorden of het leven daar ooit heeft bestaan.

"Als we kunnen aantonen dat de condities op het vroege Mars erg gematigd waren - dat de temperatuur voldoende hoog was en er veel water was," dan worden al onze suggesties en ideeën dat het leven op Mars zou kunnen bestaan, meer solide. "

  • Afbeeldingengalerij: Ice on Mars
  • Graven en snuiven voor het leven op Mars
  • Mars: The Solved and Unsolved Mysteries
  • Marsgraven veranderen Tip op recent stromend water