NASA gebruikt Mini Rocket-modellen om mega-raketonderdelen te testen (video, foto)

De motoren van NASA's spaceshuttle zullen worden herboren voor de volgende generatie raket van het ruimteagentschap, een mega-booster ontworpen om mensen dieper in de ruimte dan ooit tevoren te lanceren.

De nieuwe heavy-lift raket, het Space Launch System, heeft een kernplatform dat naar verwachting meer dan 200 voet lang zal zijn en over vier motoren beschikt, elk in staat tot 512.000 pond stuwkracht. De motor, bekend als de RS-25, werd gebruikt op de spaceshuttle en is buitengewoon betrouwbaar, maar aangezien de SLS-raket zwaarder zal zijn, moeten de motoren worden vernieuwd.

Om dit te doen, hebben wetenschappers kleine modellen van de RS-25 gemaakt, elk 2 procent groter dan het origineel. NASA heeft onlangs een video vrijgegeven van het schieten met de mini-raketmotor. Ingenieurs zullen de modellen gebruiken om de extreme hitte te bestuderen die de raket zal verdragen wanneer deze de ruimte in klimt. Die informatie zal op zijn beurt de ingenieurs helpen bij het afstemmen van het thermische basisbeschermingssysteem, dat de machines van de raket en de bemanning van de astronaut beschermt tegen de vuren eronder.

Ingenieurs hebben de modellen specifiek gemaakt, zodat ze in windtunnels kunnen worden getest.

"Windtunnel testen is een van de meest bewezen manieren om de druk en verwarming adequaat te simuleren, een echte raket zal tijdens de beklimming ervaren", zegt NASA's Manish Mehta, hoofdingenieur voor het SLS Base Heating Test Program, in een verklaring. "We moesten ervoor zorgen dat deze modellen een aerodynamische en raketvormige pluim gelijkenis met het echte vliegvoertuig bereikten, zo dicht mogelijk."

De eerste testvlucht van de SLS zal naar verwachting in 2017 plaatsvinden. De laatste SLS zal worden gebouwd om 77 ton de ruimte in te voeren en is uitgerust met een Orion-ruimtevaartuig, de NASA-capsule die is ontworpen om astronauten naar verre bestemmingen in het zonnestelsel te vervoeren. De SLS zal uiteindelijk 143 ton in de ruimte kunnen tillen, meer dan enige andere raket, met toekomstige doelbestemmingen, waaronder asteroïden en Mars.