Rusland lanceert vandaag zijn snelste vrachtschip naar het ruimtestation: Watch Live!

Bijwerken: Roscosmos lanceerde met succes het Progress 70-vrachtschip op de snelste reis naar het internationale ruimtestation. Minder dan 4 uur na de lancering van het ruimtevaartuig aangemeerd in het baanlaboratorium, een primeur.

Het Russische ruimtevaartagentschap Roscosmos lanceert vandaag een nieuw vrachtschip op een snelle vlucht naar het internationale ruimtestation ISS (9 juli) en je kunt het online bekijken. De missie zal een nieuw snelheidsrecord vestigen voor ruimtestationsreizen: het zou minder dan 4 uur duren, zegt NASA.

Een Sojoez-raket is gepland om het losgeschroefde Vooruitgang 70 ruimteschip van de Baikonoer Cosmodrome in Kazachstan om 17:51 uur te lanceren. EDT (2151 GMT) levert bijna 3 ton aan voorraden voor de bemanning van het ruimtestation. De lanceringswebcast van NASA begint om 17.30 uur. EDT (2130 GMT) en je kunt het hier live bekijken, met dank aan NASA TV.

Als alles goed gaat, zal het robotachtige Progress 70-ruimtevaartuig om 9:39 uur in een Russische haven op het station aanleggen. EDT (0139 10 juli GMT). Dat zou de snelste reis tot nu toe zijn voor een missie naar het ruimtestation. Progress-ruimtevaartuigen (en Soyuz-capsules die bemanning droegen) hadden oorspronkelijk twee dagen nodig om het station te bereiken voordat Roscosmos die reis in 2013 terugbracht tot 6 uur. Vooruitgang 70 zou de reis in iets meer dan 3,5 uur moeten maken. [Russia's Progress Cargo Ships Explained (Infographic)]

"De reis van minder dan vier uur zal een versneld vermogen demonstreren dat kan worden gebruikt bij toekomstige Russische vracht- en bemanningslanceringen," aldus NASA-functionarissen in een verklaring. "

De Progress 70-lancering is Ruslands derde poging om een ​​supersnelle missie naar het ruimtestation te vliegen. De eerste poging vond plaats in oktober 2017 met behulp van het Progress 68-ruimtevaartuig, maar op het laatste moment dwong Roscosmos om naar het oudere tweedaagse vluchtprofiel te gaan vanwege de orbitale mechanica die nodig was voor de snellere reis.

Een tweede poging eerder dit jaar in februari sloeg dezelfde wegversperring met Progress 69: een last-minute glitch dwong Roscosmos om de lancering een minuut voor de lancering af te breken. Uiteindelijk lanceerde Progress 69 ook het tweedaagse vluchtprofiel.

Rusland's Progress-vrachtschepen hebben het ruimtestation volvoorraden gehouden sinds 2000, toen de eerste bemanning zijn intrek nam op het baanlaboratorium. De voertuigen zien eruit als de bemande Soyuz-ruimtevaartuigen met drie modules, maar kunnen geen mensen vervoeren.

Progress-ruimtevaartuigen zijn wegwerpbare voertuigen die vol staan ​​met afval en onnodige voorwerpen en opzettelijk zijn verbrand in de aardse atmosfeer aan het einde van de missie. Vooruitgang 70 blijft gekoppeld aan het ruimtestation tot januari 2019, wanneer het zal worden weggegooid, aldus NASA-functionarissen.

Rusland's Progress-voertuigen zijn niet de enige robotachtige vrachtschepen om het ruimtestation gevuld te houden met voorraden. Particuliere vrachtschepen zoals SpaceX's Dragon-voertuigen en het Cygnus-ruimtevaartuig, gebouwd door Northrop Grumman Innovation Systems, leveren veerboten aan het station voor NASA. Het Japan Aerospace Exploration Agency stuurt zijn eigen H-2 Transfer Vehicles op afleveringsmissies. Het Europees Ruimteagentschap lanceerde tussen 2008 en 2014 vijf van zijn enorme geautomatiseerde overbrengingsvoertuigen op het station.