Telescope fotografeert Inky 'Strawberry Cocktail' Nebula voor de 15e verjaardag

Een verbazingwekkende foto van een stellaire kinderkamer op 6.500 lichtjaar verwijderd van de aarde markeert de 15-jarige kosmische verjaardag van een telescoop op het zuidelijk halfrond.

De Very Large Telescope - gelegen in de Atacama-woestijn in Chili en geëxploiteerd door de European Southern Observatory - heeft dit ongelooflijke beeld van de nevel IC 2944 vastgelegd, zoals deze schittert in het zuidelijke sterrenbeeld Centaurus.

"Deze ondoorzichtige blobs lijken op druppels inkt drijvend in een aardbei cocktail, hun grillige vormen gebeeldhouwd door krachtige straling afkomstig van de nabijgelegen schitterende jonge sterren," zei ESO-functionarissen. [Greatest Hits van ESO's Very Large Telescope (Video)]

Het nieuw uitgebrachte beeld is het scherpste shot van IC 2944 dat ooit van de grond is genomen, aldus ESO-functionarissen, en het is logisch dat de VLT verantwoordelijk is voor het vastleggen ervan. De VLT is het 's werelds meest geavanceerde optische instrument', voegde ESO-officials eraan toe.

"Emissienevels zoals IC 2944 zijn meestal samengesteld uit waterstofgas dat in een kenmerkende tint rood gloeit, vanwege de intense uitstraling van de vele schitterende pasgeboren sterren," schreven functionarissen van ESO in een release. "Duidelijk onthuld tegen deze heldere achtergrond zijn mysterieuze donkere klonters van ondoorzichtig stof, koude wolken bekend als Bok-bolletjes."

ESO-officials maakten ook een rondvluchtvideotour door de nevel met behulp van de beelden die door de telescoop werden verzameld.

De Bok-bolletjes (de donkere vlekken in een zee van rood) in een nieuwe ESO-foto worden gebombardeerd door ultraviolette straling die wordt afgegeven door fel glanzende hete sterren in de buurt. Als bolletjes boter in een hete koekenpan worden de bolletjes "beide weggeërodeerd en ook versnipperd", aldus ESO-functionarissen.

De bolletjes die op deze foto worden weergegeven, zullen waarschijnlijk geen nieuwe sterren maken voordat ze zijn uitgewist.

De Hubble Space Telescope heeft dit deel van de lucht ook afgebeeld voor NASA en de European Space Agency, maar het nieuwe beeld van de Very Large Telescope onthult een breder stuk lucht met meer stervorming dan de standpunten van de ruimtetelescoop, aldus ESO-functionarissen.

De VLT was oorspronkelijk een combinatie van vier gigantische telescopen, maar nu hebben vier kleinere telescopen de originelen samengevoegd om de VLT-interferometer te maken. De eerste telescoop in het instrument zag het eerste licht op 25 mei 1998.

"De VLT is een van de krachtigste en meest productieve op de grond gebaseerde astronomische faciliteiten die er zijn", aldus ESO-functionarissen. "In 2012 werden meer dan 600 gerefereerde wetenschappelijke papers gepubliceerd op basis van gegevens van de VLT en VLTI."

De ESO wordt gerund door 15 verschillende landen en wordt beschouwd als 's werelds meest productieve, op de grond gebaseerde astronomisch observatorium.