UFO? Nee, het is een SpaceX Rocket! Deze Falcon 9-lanceringsfoto's zijn gewoon geweldig

MISSION VIEJO, Californië - De lancering van SpaceX van een Falcon 9-raket op vrijdagavond (22 december) was in alle opzichten een duizelingwekkend gezicht (en voor sommigen een verontrustende blik) in de nachtelijke hemel en de foto's zijn gewoonweg spectaculair.

De lancering, die van de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië, ten noorden van Los Angeles, was gelanceerd, droeg 10 Iridium Next communicatiesatellieten vlak na zonsondergang in een baan om de aarde, waardoor een enorme gloeiende rookpluim achterbleef toen deze de ruimte binnenviel op een zuidelijk traject. [Bekijk hier meer van de SpaceX-startfoto's]

Die gloeiende wolk deed denken aan UFO's voor sommige waarnemers, die ze op Twitter deelden (SpaceX CEO Elon Musk maakte ook een UFO-grapje), en de brandweer van Los Angeles bracht zelfs een verklaring uit waarin het publiek werd gewaarschuwd dat het "mysterieuze licht aan de hemel" "'was slechts een SpaceX-raketlancering.

Fotograaf Erica Kelly Martin legde een verbluffend beeld vast van de lancering vanuit Hollywood, Californië, waarbij de tweede trap van de Falcon 9 uit de lucht liep.

In La Jolla verraste de lancering Hany Girgis tijdens een diner met vrienden.

"We hadden iemand in de groep die wist dat het de SpaceX-lancering was, anders had iedereen aan tafel geen idee wat het was," zei Girgis, die de foto op zijn Instagram never_unpacking plaatste, in een e-mail. "Iedereen begon zijn telefoons uit te trekken en video's en foto's te maken. Het was een ongelooflijk gezicht met de zonsondergang en de palmbomen op de achtergrond."

Voor Michelle Snyder in Coronado, Californië, was de lancering een verrassing, maar een die ze nooit zal vergeten.

"Overrompeld en geen idee had wat er in het begin gebeurde ... moet zeggen dat het een van de coolste momenten van mijn leven was !!!", vertelde Snyder ProfoundSpace.org in een e-mail. Ze legde de verbluffende video vast van de lancering van het hierboven beschreven Hotel del Coronado. "Een eeuwige herinnering met mijn dochters en ouders die in de stad waren op bezoek voor de feestdagen. VOOR ALTIJD GEHEUGEN !!!

In Big Bear, Californië, waar Jennifer Garrison van Apple Valley de vakanties met familie doorbracht, was de lancering een welkome aanvulling op de feestelijke kerstverlichting in de buurt. En het was natuurlijk een familie-evenement.

"Mijn 8-jarige, Nicholas, en de 5-jarige, Ethan, zijn in een paar van de foto's, genietend van het uitzicht!" Garrison vertelde ProfoundSpace.org.

Meldingen van lanceringswaarnemingen kwamen van heinde en verre, waaronder enkele op Twitter van Tijuana in Mexico en anderen uit Tucson, Arizona.

Het was in Tucson waar waarnemer Jeff Ladderud de Falcon 9 zag oplichten in de lucht. Hij greep zijn iPhone, maakte een foto en stuurde deze in een e-mail naar ProfoundSpace.org.

"Het werd alleen gemaakt met een iPhone-camera, dus kwaliteit is niet geweldig, maar ik was onder de indruk dat we de lancering helemaal vanaf Tucson, AZ - zo'n 575 mijl verderop!" Ladderud heeft ProfoundSpace.org via e-mail verteld.

De lancering was ook duidelijk zichtbaar vanuit de lucht. Rafael Vecchi was met een commerciële vlucht van Phoenix, Arizona naar Salt Lake City, Utah, toen de piloot van de vlucht een verrassingsaankondiging maakte.

"De piloot kwam op de intercom om te zeggen dat er iets was dat hij nog nooit in het linkerraam had gezien, waarschijnlijk bedoelde hij het niet zo, maar het was verontrustend om je piloot dat te horen zeggen," vertelde Vecchi aan ProfoundSpace. org. "Dus we allemaal druk voor de ramen. Een paar minuten kwam hij naar voren om te zeggen dat het een raketlancering van Vandenberg Air Force Base was Ik heb de biografie van Elon Musk gelezen en heb een aantal YouTube live-lanceringen bekeken, en het was geweldig om het te zien persoonlijk."

Geweldig, inderdaad! De lancering was zo goed dat de verhalen hier slechts enkele van de honderden foto's en waarnemingen zijn die we op ProfoundSpace.org hebben ontvangen. We zullen hier in de loop van de tijd afbeeldingen blijven toevoegen aan onze galerij.

En voor de duidelijkheid, hier is mijn mening over de lancering vanaf de I-5 snelweg in Irvine, Californië.

Niet genoeg foto's? Hier zijn enkele fantastische startfoto's van SpaceX: