'Star Wars'-wetenschap: is de Force besmettelijk?

In het universum van "Star Wars", een mystieke kracht bekend als de Forcedrives de gevechten tussen Jedi ridders en hun donkere tegenhangers, de Sith. Voor de release van "Rogue One: A Star Wars Story", kwam een ​​groep van echte wetenschappers in de zomer bijeen om de wetenschap van deze mystieke kracht te bespreken.

Het panel van wetenschappers, dat afgelopen september bijeenkwam op de Dragon Con-conventie in Atlanta, bracht een intrigerende mogelijkheid naar voren: dat het vermogen om de Force te manipuleren van de ene levensvorm naar de volgende kon reizen, in plaats van als een genetische mutatie, net zoals een virus doet. (In het universum van "Star Wars" wordt gezegd dat de Force in sommige mensen sterker is dan in andere.) Dat zou betekenen dat een gevoeligheid voor de Force niet alleen bij mensen maar ook bij hun buitenaardse bondgenoten kan worden overgedragen.

"Een Jedi-virus kan een breed bereik hebben - zoals het influenzavirus - zodat kleine groene Yoda's het net zo goed kunnen krijgen als mensen," vertelde Eric Spana, bioloog aan de Duke University in North Carolina, aan ProfoundSpace.org. (Het panel verkoos om de midi-chlorian verklaring te negeren die in de prequels wordt gesuggereerd, die zegt dat de Force is gemaakt door microscopisch kleine organismen die in iedereen leven maar bij sommige mensen gebruikelijker zijn.) ['Rogue' Star Wars Science: Hoe werkt het ?]

Hoewel de focus op personages die moedwillig de Force kunnen manipuleren kleiner is in de nieuwe film 'Rogue One: A Star Wars Story' dan in eerdere films in de franchise, zijn de personages van de nieuwe film niet immuun voor deze mystieke kracht; de Force-as-a-Virus-theorie zou betekenen dat het contact van personages met iemand als Darth Vader (een abonnee van de duistere kant van de Force) invloed kan hebben op de vraag of hun kinderen Jedi of Sith worden.

De zaak tegen genetica

De Force-zwaaiende held van de originele "Star Wars" -trilogie, Luke Skywalker, en zijn tweelingzus, Leia (die ook gevoelig was voor de mystieke macht), hadden een vader die zeker sterk was in de Force: Darth Vader, of Anakin Skywalker, was een gevallen Jedi die het rijk van het goede verliet om zich aan te sluiten bij de duistere kant. Leia's zoon Ben is ook een met de mythische krachtbron. Dat zou een genetische eigenschap kunnen suggereren, zei Spana.

"Als het gebruik van de Force volledig een genetische eigenschap is, binnen de menselijke populatie, zouden de meeste gevallen het product zijn van een de novo-mutatie," zei Spana, verwijzend naar een mutatie die voor het eerst in één persoon verschijnt als gevolg van een mutatie in het ei of de zaadcel van een ouder.

In dit geval zou een mutatie in het sperma van de vader de eigenschap naar het kind dragen wanneer het ei werd bevrucht. Dat zou kunnen suggereren dat Obi-Wan Kenobi, Qui-Gon Jinn, Keizer Palpatine en andere mensen elk niet-Force-gebruikende ouders hadden die de mutatie alleen in hun ei of spermacellen droegen, waarbij Anakin Skywalker de enige bekende Force-gebruiker was die slaagde de eigenschap aan zijn kinderen, merkten de panelleden op.

Hoewel de Force-zwaaiende sterren van de "Star Wars" -films meestal mensen zijn, zijn ze zeker niet de enige soort in dit fictieve universum met de vaardigheid om dingen met hun geest te bewegen. Spana citeerde de strijd om Geonosis in 'Star Wars: Episode II - Attack of the Clones', waarin een verscheidenheid aan soorten vechten met de Force.

"Dat zou het onderliggende gen buitengewoon goed behouden houden over de evolutie van het organisme in het universum - tenzij er een ander antwoord was," zei Spana.

De panelleden bespraken ook een andere potentiële belemmering voor het idee dat het kenmerk genetisch zou kunnen worden doorgegeven. De jonge Anakin Skywalker trouwde in het geheim met Padmé Amidala, omdat het huwelijk verboden was door de Jedi Council. Als de meeste Jedi-ridders het edict voorschotelden, dan zouden de mensen met de genetische mutatie (waarschijnlijk) ook geen Force-zwaaiende kinderen produceren, waardoor het aantal mensen met dit geschenk in elke volgende generatie wordt verminderd, merkten de panelleden op.

Samen suggereren deze argumenten dat de Force meer als een virus kan worden overgedragen dan als een mutatie.

"Het lijkt niet echt op een ziekte, maar kan mogelijk als een ziekte worden overgebracht", zei Spana.

Het Jedi-virus

Als het vermogen om met de Force te werken wordt overgedragen op dezelfde manier als een virus, lijkt het alsof het in de gastheer verschijnt voordat hij of zij de puberteit bereikt. Spana opperde dat het een vroeg stadium van infectie zou vereisen - zoals tijdens de fase met enkel bevruchte eitjes - waardoor volwassenen zoals Padmé het gebruik van de Force zouden "vangen", maar haar kinderen in utero zouden laten infecteren. Dit zou het mogelijk maken om door te geven van Jedi naar niet-Jedi, of van moeder op kind.

Het proces lijkt op dat van het bestaande virus Human herpesvirus 6 (HHV6), zei Spana. Het relatief goedaardige virus kan door lichaamsvloeistoffen worden gevoerd, of het kan worden geïntegreerd in de kiembaan van een persoon, de cellulaire afstamming die iemands sperma of ei produceert en erfelijk materiaal aan zijn of haar kinderen doorgeeft.

"Het doorgeven van een Jedi-virus kan net zo eenvoudig zijn als hoesten op iemand, en het virus door hun systeem naar de kiemlijn laten bewegen, worden geïntegreerd en doorgegeven aan het nageslacht," zei Spana. "Jedi zelf zou degene zijn die het virus rondstuurt door te hoesten, maar niet echt te paren, behalve Anakin en Padme."

Dat betekent dat Jedi-ridders (of hun donkere Sith-tegenhangers) blijvende resultaten voor hun nakomelingen kunnen hebben.

Als Spana in het universum van "Star Wars" woonde, zou hij dan zichzelf of zijn kinderen met de Force willen besmetten?

"Dat is een moeilijke oproep!" hij zei. Als volwassene zou hij te oud zijn om het vermogen zelf te contracteren, maar hij zou keuzes kunnen maken die zouden resulteren in Jedi-nakomelingen.

"Zou ik een kind willen met superkrachten die op jonge leeftijd worden meegenomen om te worden opgeleid als militaire vredeshandhavers, of mijn echte kind?" Spana zei. "Ik ben te egoïstisch - pech, sterrenstelsel, mijn kind is geweldig, ik neem B."