Google 'Doodle' viert Sally Ride, 1e Amerikaanse vrouw in de ruimte

Google heeft hulde gebracht aan Amerika's eerste vrouw in de ruimte met een reeks van vijf geanimeerde 'Doodles' die vandaag op haar website verschijnen, 26 mei.

De grillige scènes, een voor een weergegeven, willekeurig, bij elke vernieuwing van de pagina, worden getimed om te vieren wat de verjaardag van Sally Ride zou zijn geweest. Ride, geboren op 26 mei 1951, stierf bijna drie jaar geleden op 23 juli 2012 aan alvleesklierkanker.

"Sally Ride, die vandaag 64 zou zijn geweest, heeft de verbeelding van de natie als een symbool van het vermogen van vrouwen om barrières te doorbreken," schreef Tam O'Shaughnessy, CEO van Sally Ride Science en Ride's levenspartner, in een gastessay dat begeleidt the Doodles op de website van Google. [Foto's van Sally Ride, de eerste Amerikaanse vrouw in de ruimte]

Ride gelanceerd op NASA's STS-7 missie aan boord van space shuttle Challenger op 18 juni 1983. De eerste Amerikaanse vrouwelijke astronaut om de ruimte in te vliegen, ze was slechts de derde vrouw ter wereld om de aarde te cirkelen, na twee Sovjet kosmonauten, Valentina Tereshkova in 1963 en Svetlana Savitskaya in 1982.

"Terugkijkend op de aarde door het raam van de spaceshuttle, was Sally ontroerd door het zicht op onze prachtige blauwe planeet verpakt in zijn dunne deken van lucht," beschreef O'Shaughnessy. "Ze besefte hoe belangrijk het voor ons allemaal is om voor ons breekbare huis in de ruimte te zorgen."

Na een tweede vlucht met de spaceshuttle in 1984 en een korte periode in het hoofdkwartier van de NASA verliet Ride het bureau om hoogleraar natuurkunde te worden en een kampioen voor het verbeteren van wetenschappelijk onderwijs. Met O'Shaughnessy heeft Ride Sally Ride Science opgericht om kinderen te motiveren om carrière te maken in wetenschap, wiskunde en technologie.

"Ze hield ervan om een ​​wetenschapper te zijn, maar ze was bezorgd dat veel jonge mensen, vooral meisjes en minderheidsstudenten, hun vroege interesse in wetenschap en wiskunde opgeven," verklaarde O'Shaughnessy.

Met dat in gedachten werkte Olivia Huynh, een Google Doodle-animator, samen met O'Shaughnessy om de thema's voor de eerbetoon van de zoekmachine te kiezen.

"Ik besloot om een ​​reeks te maken van een aantal van [Ride's] vele prestaties," zei Huynh in een video van "Behind the Doodle". "De grootste uitdaging was een paar van haar vele prestaties te condenseren tot een kleine hoeveelheid animatie."

Twee van Huynh's Doodles tonen Ride op de cockpit van de spaceshuttle, en werken eraan om te voorkomen dat de letters in "GOOGLE" wegzweven door in één animatie de handen van hun robot te gebruiken en de robotarm van de orbiter in een andere animatie. In twee andere scènes wordt de rol van de astronaut als opvoeder vastgelegd, waardoor meisjes letterlijk naar hun eigen dromen kunnen drijven.

De vijfde Doodle vertegenwoordigt Ride's werk met EarthKAM, een NASA-voorlichtingsproject waarmee studenten, leerkrachten en het publiek over de aarde kunnen leren door een camera aan boord van het internationale ruimtestation te sturen. Dezelfde Doodle bevat ook Ride's STS-7 en STS-41G missiepatches.

"De heldere kleuren en de speelse benadering [van de animaties] waren zeer goed geïnformeerd door het perspectief van Sally op haar reizen naar de ruimte," merkte Huynh op. "Ik hoop dat ik een deel van het wonder heb kunnen vastleggen dat Sally daarboven heeft gevoeld, vrij ronddrijvend boven alles."

Dit is niet de eerste keer dat Huynh haar grillige stijl toepast op verkenning van de ruimte. In samenwerking met astronaut Michael Barratt creëerde ze de missie die de bemanning van Expeditie 19 aan boord van het International Space Station droeg van oktober 2008 tot april 2009.

"Ik weet dat ze zou worden geëerd door de Google Doodle van vandaag," verklaarde O'Shaughnessy. "Met eigenzinnigheid, het drukt Sally's gevoel van plezier en avontuur en haar vermogen om jonge mensen te inspireren uit."

"En wie weet - misschien zal haar Doodle een meisje of jongen ergens in de wereld motiveren om een ​​wetenschapper en een avonturier te worden, net als Sally."

Klik door naar collectionSPACE om alle vijf Sally Ride Google Doodles te zien en een video te bekijken over het maken van de animaties.