Bedrijf verliest contact met communicatiesatelliet terwijl de baan verandert

WASHINGTON - Een 20-jarige satelliet in wagenparkexploitant EchoStar's opstelling drijft af na een anomalie waarvan het bedrijf zei dat het de communicatie heeft verlamd.

Engle, uit Colorado afkomstige EchoStar zei dat EchoStar-3 "een afwijking van onbekende oorsprong heeft ervaren" tijdens een verplaatsingsmanoeuvre van vorige week "waardoor communicatie met de satelliet werd onderbroken en intermitterend."

Gebouwd door Lockheed Martin en gelanceerd in 1997 op een Atlas 2AS-raket, werkte de satelliet vijf jaar voorbij zijn ontwerplevensduur en werd de voorbije drie plusjaren in een brandstofbesparende hellende baan geplaatst, zei EchoStar.

"EchoStar heeft FCC-bevoegdheid gekregen voor de huidige vluchtconfiguratie en we werken samen met de satellietfabrikant om een ā€‹ā€‹betrouwbare verbinding te herstellen om het ruimtevaartuig te herstellen en met pensioen te gaan," Derek de Bastos, Chief Technology Officer van EchoStar Satellite Services, zei in een verklaring van 2 augustus. "Ondanks de anomalie, geloven we dat de huidige EchoStar III-baan geen significant risico vormt voor de operationele satellieten in de geostationaire boog."

ComSpOC, een situationele bewustmakingsfaciliteit voor commerciële ruimten van Exton, Pennsylvania, Analytical Graphics Inc., heeft EchoStar-3 gevolgd langs de geostationaire boog naar het westen gericht met een snelheid van 0,1 graden per dag vanaf 87,2 graden westwaarts. De satelliet die niet in bedrijf is, volgt op de AMC-9-satelliet van SES die in het weekend van 17 juni een afwijking heeft doorgemaakt die hem ook afdreef. AGI's ComSpoc tweette op 7 juli dat AMC-9 naar het westen afdreef met ongeveer 0,2 graden per dag.

EchoStar zei dat EchoStar-3 "een volledig afgeschreven, niet-omzet genererend actief is." De satelliet verzorgde uitzenddiensten in Ku-band.