'Cosmos' voor een nieuwe generatie: astrofysicus Neil deGrasse Tyson legt uit dat we het nodig hebben

Toen Neil deGrasse Tyson 17 was, nodigde Carl Sagan, toen de beroemdste astronoom ter wereld, de tiener uit om een ​​dag in Ithaca door te brengen. Volgens het verhaal van Tyson was Sagan een goede gastheer.

Sagan liet de aspirant-wetenschapper rond zijn laboratorium in Cornell zien, bood hem een ​​plek om te blijven als hij reisproblemen zou maken en stuurde hem weg met een boek met de tekst: "Voor Neil, een toekomstige astronoom."

Een paar jaar na dat bezoek, zou Sagan de zachte gids van Amerika door het universum worden in zijn immens populaire serie "Cosmos: A Personal Voyage" op PBS. Vierendertig jaar later staat Tyson, nu een astrofysicus en populairder in de wetenschap, aan het roer van Sagans Ruimteschip van de Verbeelding.

"Cosmos: A Spacetime Odyssey", gehost door Tyson, gaat volgend weekend op Fox en het National Geographic Channel in premières. Volgens Tyson heeft elke generatie een 'kosmos' nodig. [Lees de volledige Q & A van ProfoundSpace.org met Neil deGrasse Tyson]

"Er moet minstens één 'Cosmos' een generatie zijn, anders doen we geen recht aan het delen met het publiek van de rol van wetenschap en het universum naar de aarde brengen," vertelde Tyson ProfoundSpace.org in een interview.

Een geliefde serie nieuw leven inblazen

In de laatste drie decennia hebben onderzoekers meer dan 1000 planeten ontdekt buiten het zonnestelsel van de aarde en een oceaan onder Jupiters maan Europa. Robots hebben het oppervlak van Mars verkend en de Hubble-ruimtetelescoop heeft het nederige uitzicht op het diepe universum terugverlicht. Maar Tyson zegt dat de wetenschap van "Cosmos" niet echt hoeft te worden opgewaardeerd, omdat de show nooit bedoeld was als een wetenschappelijke science-documentaire.

"Wat je je het meest herinnerde over 'Cosmos', is hoe het je niet alleen intellectueel, maar emotioneel ook beïnvloedde," zei Tyson. Door het navigeren van brede vragen over de geschiedenis van de aarde, de oorsprong van het leven en de aard van het universum, wist Carl Sagan grenzen tussen evolutionaire biologie, geologie en astrofysica, en hij hielp zijn publiek realiseren dat wetenschap overal is, legde Tyson uit.

"Wanneer je je dat realiseert, en je komt het omarmen, is je interactie met het vertellen iets heel anders", vertelde Tyson aan ProfoundSpace.org. "'Cosmos', op zijn best, neemt een stukje wetenschap en laat zien waarom het zo veel relevanter voor je leven is dan je ooit voor mogelijk had gehouden. '

Tyson was nadrukkelijk dat deze kernmissie hetzelfde blijft in de nieuwe versie van de serie. Toch geeft de nieuwe show de retro-graphics een CGI-facelift, en sloten de historische re-enactors met geplakte bakkebaarden in het voordeel van geanimeerde figuren geuit door de wil van "Star Trek" franchise legende Patrick Stewart en uitvoerend producent Seth MacFarlane.

In de allereerste aflevering geeft MacFarlane, de maker van 'Family Guy', een pittig Italiaans accent aan een Giordano Bruno, een filosoof die in 1600 op de brandstapel werd verbrand omdat hij (terecht) stelde dat de zon een van een ontelbaar aantal sterren in het universum.

MacFarlane was uiteindelijk de tussenpersoon die de 'Cosmos'-reboot naar Fox bracht, nadat twee van de oorspronkelijke makers van de show, astrofysicus Steve Soter en schrijver Ann Druyan (de weduwe van Sagan) al jaren in een nieuwe serie hadden gewinkeld, zei Tyson.

In de voetsporen van Sagan

Tyson wist dat hij al lang voordat 'Cosmos' astronoom wilde worden, werd uitgezonden, maar Sagan heeft zijn betrokkenheid bij de popularisering van de wetenschap sterk beïnvloed.

"Zijn invloed op mij was het erkennen dat er een honger is naar een wetenschapper die naast je op de bank zou gaan zitten om over het universum te praten, wat hij deed toen je hem op televisie zag," zei Tyson. [Astronomie-erfenis van Carl Sagan in foto's (galerij)]

"Het feit dat dat mogelijk was, het feit dat een wetenschapper talent had om dat te doen, het feit dat mensen er zo warm op reageerden, vertelde me dat als ik ooit in de positie ben om het universum naar de aarde te brengen, dat een goede plek om te beginnen, "zei Tyson.

Nu is Tyson niet ontmoedigd door het vooruitzicht een rol te vervullen die Sagan zo moeiteloos heeft vervuld.

"Als ik de schoenen van Carl Sagan moest dragen, denk ik dat ik dat zou falen, want hij is Carl Sagan en ik ben geen Carl Sagan, maar ik kan echt een geweldige versie van mezelf zijn," zei Tyson en lachte . "Ik kan mezelf precies zijn en dat is al een soort geteste entiteit, dus ik voel me erg op mijn gemak in deze rol."

Tyson werd de directeur van het Hayden Planetarium in het American Natural History Museum in 1996 in New York, hetzelfde jaar waarin Sagan stierf. Sindsdien is Tyson beroemd geworden als een publieke wetenschapper die niet bang is om zijn popcultuur te gebruiken. Op Twitter, waar hij meer dan 1,6 miljoen volgers heeft, is het waarschijnlijk dat Tyson ongemakkelijke wapens in de sculpturen van Rodin aanwijst, omdat hij commentaar wil leveren op de wetenschappelijke tekortkomingen van de film 'Gravity'.

Hij gebruikt het medium ook om Sagan-achtige herinneringen aan de plaats van de mensheid in het universum aan te bieden. "Als een voetbalveld een tijdlijn is van de kosmische geschiedenis, overspannen holbewoners nu de dikte van een grassprietje in de eindzone," twitterde Tyson in november.

Bij een uitverkochte live-opname van zijn show 'StarTalk Radio' in de Brooklyn Academy of Music in februari, werd Tyson op het toneel vergezeld door acteurs Paul Rudd en Mayim Bialik, comedians Michael Ian Black en Eugene Mirman en Tyson's beste vriend Bill Nye the Science Guy.

"Wij zijn een soort van landgenoten in deze branche en daarom vergelijken we altijd aantekeningen en zien we hoe we kunnen verbeteren," vertelde Tyson aan ProfoundSpace.org van Nye. "We bieden kritieken, dat soort dingen."

Nye haalde de krantenkoppen vorige maand toen hij zich in een lang, livestreamed debat bezighield met een jonge-aardse creationist in Kentucky.Hoewel wetenschappers de neiging hebben om dergelijke confrontaties te vermijden (en vrezen dat debat creationisten alleen hun ideeën legitimeren), had Nye gezegd dat hij de aandacht wilde vestigen op het belang van wetenschappelijk onderwijs in de Verenigde Staten.

Een spannend debat kan een manier zijn om harten en geesten te winnen, maar 'Cosmos' heeft tot doel zijn doelgroepen te verplaatsen met productie van Hollywood-kwaliteit.

"'Cosmos' heeft het voordeel van het gebruik van een krachtig medium, televisie, gecombineerd met een portfolio van talent met een enorme filmische ervaring, 'zei Tyson, eraan toevoegend dat het resultaat iets is dat' de kijker niet alleen intellectueel, maar idealiter kan beïnvloeden als we slagen, emotioneel en zelfs spiritueel - spiritueel met een kleine '. "

"Cosmos: A Spacetime Odyssey "gaat in première op zondag 9 maart op FOX en maandag 10 maart op het National Geographic Channel.