Venus and Jupiter Align: 3 Odd Facts About 2-Planet Tango

De twee helderste planeten in de lucht, Venus en Jupiter, zullen waarschijnlijk de aandacht vestigen op de westelijke hemel als de duisternis volgende week valt.

Planetariums, observatoria en misschien zelfs weervoorspellingsbureaus kunnen een aantal vragen krijgen over wat die "twee heldere lichten aan de hemel" zijn.

Dit weekend schijnt Venus rechtsonder van Jupiter en gaat er elke dag weer omhoog. Op maandagavond (12 maart) lijken ze naast elkaar te staan ​​en op dinsdagavond (13 maart) worden ze gescheiden door slechts 3 graden (ongeveer de breedte van twee vingers op armlengte afstand) , met Venus net erboven en rechts van Jupiter.

Het schijnt meer dan twee uur in een volledig donkere lucht te vallen voordat het uiteindelijk na 10:30 uur achter de west-zuidwestelijke horizon verdwijnt. in de tijd van de lokale tijd, kan dit planetair paar nog angstaanjagender lijken wanneer ze net boven de horizon zitten, in tegenstelling tot wanneer ze hoger aan de hemel verschijnen. [Video: Jupiter & Venus Loom Large]

Er zijn ook drie interessante aspecten met betrekking tot deze opvallende configuratie.

Acht keer helderder

Wanneer de planeten het dichtst in de buurt zijn, gloeit Venus met een kracht van -4.3, terwijl Jupiter op -2.1 schijnen op de magnitudeschaal van astronomen waarin lagere getallen overeenkomen met helderdere objecten (negatieve getallen suggereren een extreem heldere weergave).

Dus hoeveel helderder dan Jupiter zal Venus eruitzien? Je zou kunnen denken dat Venus 2,2 keer helderder is dan Jupiter, maar dit zou verkeerd zijn. Dit is waarom:

Tijdens de tweede eeuw voor Christus plaatste de Griekse astronoom Hipparchus de blote-ogensterren in zes helderheidscategorieën. We gebruiken zijn methodologie nog steeds: hoe lager het cijfer van de magnitude, hoe helderder het object.

Toen, in 1856, definieerde de Britse astronoom Norman Pogson de magnitude schaal van Hipparchus wiskundig, waardoor het een logaritmische relatie volgde, waarin twee objecten die qua helderheid verschillen in vijf magnitudes verschillen in schijnbare helderheid met een factor van exact 100. Met andere woorden, een toename van één magnitude vertegenwoordigt een toename in helderheid die gelijk is aan 2.512.

Dus de helderheidsfactor is gelijk aan 2.512 verhoogd naar de kracht van het magnitudeverschil. In het geval van Venus en Jupiter werkt hun 2,2-magnitudeverschil uit op een verschil in lichtverhouding van 7,59. Dus, Venus zal bijna acht keer helderder verschijnen dan Jupiter. Bekijk het zelf.

Zeldzame evenementen

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, zijn conjuncties tussen Venus en Jupiter geen zeldzame gebeurtenissen; in feite komen ze gemiddeld om de 13 maanden voor. Interessant is dat de sidereal revolutieperioden (dat wil zeggen, de tijd die het kost om een ​​volledige baan ten opzichte van de sterren te maken) van Venus, Aarde en Jupiter zijn respectievelijk 224.7008, 365.2564 en 4332.5894 dagen.

Dus 39 van zulke Venusperioden zijn vrijwel gelijk aan 24 orbitale perioden van de Aarde en 2 perioden van Jupiter. Om deze reden herhalen omstandigheden met specifieke conjuncties tussen Venus en Jupiter zich onder bijna identieke omstandigheden na een tijdspanne van iets meer dan 24 jaar.

Op 5 maart 1988 waren Venus en Jupiter samen, waarbij Venus 2,2 graden ten noorden van Jupiter passeerde. Iets meer dan 24 jaar later brengt ons naar de volgende week. Op 13 maart 2012 passeert Venus 3 graden ten noorden van Jupiter.

Vooruitblikkend, op 22 maart 2036, zullen dezelfde twee planeten opnieuw samenkomen, waarbij Venus 4 graden ten noorden van Jupiter passeert.

Zes volle manen

Terwijl je dinsdag (13 maart) uit bent, en ervoor zorgt dat Venus ongeveer acht keer helderder is dan Jupiter, probeer je dan ook voor te stellen dat er niet minder dan zes volle manen in de ruimte tussen die planeten kunnen worden opgesteld. Dit komt omdat de schijnbare breedte van de maan gelijk is aan ongeveer 0,5 graden, dus zeker zes manen moeten passen in de 3-graden kloof tussen de twee planeten.

En toch lijkt het niet mogelijk als je naar ze kijkt in de werkelijke hemel; de illusie is gekmakend. Je zou misschien twee of drie manen kunnen denken, maar het lijkt onmogelijk dat zes manen in de opening tussen de planeten kunnen worden geperst. En toch kunnen ze dat.

Interessant is dat deze vreemde illusie zich ook uitstrekt tot het 'alsof universum' van het planetarium.

Toen de eerste sterrenprojectoren in 1927 werden ontworpen, leek het alsof de maan en de zon zich over 0,5 graden uitstrekten, net als in de echte lucht. Maar het werd snel ontdekt dat ze te klein leek om er realistisch uit te zien, hoewel ze in werkelijkheid de juiste hoekmaat hadden.

Ingenieurs besloten daarom de beeldafmetingen van de maan en de zon te verdubbelen tot 1 graad elk, wat een veel realistischer uiterlijk gaf, een oefening die tot op de dag van vandaag doorgaat. Het is een van de weinige plaatsen in het planetarium waar nauwkeurigheid werd opgeofferd voor realisme.

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York.