De commerciƫle 3D-printer van Space Station maakt zijn eerste hulpmiddel (foto's)

De eerste commerciële 3D-printer in de ruimte is actief.

De machine, bekend als de Additive Manufacturing Facility (AMF), werd eind april aan boord van het International Space Station (ISS) geïnstalleerd. En vorige week heeft het zijn eerste gereedschap afgedrukt - een moersleutel die astronauten kunnen gebruiken om onderhoudswerk te doen aan boord van het baanlaboratorium.

De sleutel is gemaakt met een speciale off-Earth-functie: een bevestigingsklem waarmee astronauten de tool in 0 g kunnen volgen.

De AMF werd gebouwd door het in Californië gevestigde bedrijf Made In Space, dat ook de enige andere 3D-printer bouwde die ooit naar de ruimte was gestuurd.

Die eerste bereikte het lab in september 2014, als onderdeel van een NASA-gefinancierd project, ontworpen om te testen hoe 3D-printen in de ruimte werkt. NASA ziet een mooie toekomst voor de technologie, die door functionarissen van het ruimteagentschap wordt gezegd, zou kunnen helpen om ruimtevluchten goedkoper te maken en ruimteschepen die meereizen, meer zelfvoorzienend te maken.

Alles ging goed met de proefrun, dus Made In Space ging verder met de AMF, die een volledig operationele commerciële machine is die eigendom is van het bedrijf (in tegenstelling tot de technologie-demonstratieversie die NASA heeft gekocht).

De AMF "is toegankelijk voor alle Earth-gebonden klanten voor werkspecifiek werk, zoals een machinewerkplaats in de ruimte. Voorbeelden van use cases zijn een prototype van een prototype van een medisch apparaat dat ruimte-geoptimaliseerde ontwerpen gebruikt, of een satellietfabrikant die nieuwe implementeerbare geometrieën test, of gereedschappen voor ISS-bemanningsleden ", schreven Made In Space-vertegenwoordigers in een blogpost na de installatie van de AMF.

Vanaf eind april had de AMF ongeveer zes maanden aan afdrukactiviteiten die al in de rij stonden, namen toegevoegd aan Made In Space.

Made In Space werkt samen met de thuisverbeteringswinkel Lowe's op AMF, zoals de nieuw gedrukte tool laat zien: het heeft de naam van een bedrijf dat gereedschap maakt en Kobalt op zijn kant draagt.

De moersleutel "demonstreert het vermogen van de AMF om doelgerichte tools en hardware on demand te produceren", vertelde Jenny Popis, manager corporate public relations bij Lowe's, via e-mail aan ProfoundSpace.org.

"Astronauten en onderzoekers kunnen creatief worden en items afdrukken die ze nodig hebben binnen de beperkingen van de afmetingen van het bed van de printer, dat is 10 cm x 14 cm x 10 cm," voegde ze eraan toe.