Mars One Execs Dispute Criticism of Red Planet Colony Mission

Higher-ups bij Mars One betwist beschuldigingen van een voormalige astronautkandidaat dat de kolonisatie-inspanning haar aanvragers oneerlijk oordeelt en niet in staat is zichzelf te financieren.

Mars One is een non-profitorganisatie die streeft naar een menselijke vestiging op de Rode Planeet via een reeks eenrichtingsreizen. Hoewel de financiën nog niet volledig zijn gefixeerd, hebben de vertegenwoordigers van Mars One gezegd dat ze kapitaal van particuliere investeerders zullen gebruiken, gekoppeld aan sponsoringsdeals, om het project te financieren. In maart heeft de organisatie de eerste bemande landing van de Red Planet met twee jaar teruggedraaid tot 2027, daarbij verwijzend naar vertraging bij de financiering van investeringen.

Diezelfde maand werd Joseph Roche - een astrofysicus met Trinity College Dublin, die tot 100 finalisten wedijverde om een ​​Mars One-astronaut te worden - uitgebreid geciteerd in een verhaal gepubliceerd door Medium en een artikel geschreven voor de krant The Guardian. In beide publicaties zei Roche dat de topkandidaten hebben bijgedragen aan de financiering van Mars One en dat het selectieproces van de organisatie voor de astronauten gebrekkig is. (Roche is niet langer een finalist, zeiden ambtenaren van Mars One.) [Afbeeldingen van Mars One's Red Planet Colony Project]

Roche weigerde een interview met ProfoundSpace.org en zei dat zijn uitspraken in het Guardian-artikel van 18 maart een weerspiegeling zijn van alles wat hij nu tegen de media wil zeggen.

"Na het voltooien van de interviewfase, voelde ik dat het selectieproces niet rigoureus genoeg was om de vereiste standaard van meer traditionele astronautenselectieprogramma's te bereiken", schreef Roche in het artikel.

Roche's artikel kwam een ​​maand nadat The Guardian een lijst van "Top 10" -kandidaten voor Mars One had opgesteld, die door de organisatoren werden geselecteerd op basis van het aantal "punten" die elke kandidaat had verzameld tijdens het selectieproces. Roche zei dat deze punten waren gebaseerd op hoeveel geld de kandidaten aan Mars One schonken.

"Ik denk dat de tekortkomingen van het selectieproces, in combinatie met hun onwil om deel te nemen en samen te werken met de wetenschappelijke gemeenschap, betekent dat het tijd is voor Mars One om de ongeloofwaardigheid van deze specifieke onderneming te erkennen," schreef Roche. "Ze zouden dan misschien hun inspanningen kunnen richten op het ondersteunen van andere spannende en meer leefbare ruimtemissies."

Betwisting van beschuldigingen

Wanneer bereikt door ProfoundSpace.org, zei CEO Bas Lansdorp van Mars One dat Roche de financieringssituatie verkeerd heeft begrepen, omdat veel kandidaten onder de 100 finalisten helemaal geen geld hebben bijgedragen. Geld is tot nu toe afkomstig van een financieringsronde in 2013, heeft Lansdorp publiekelijk gezegd. (Mars One heeft niet onthuld hoeveel deze ronde heeft opgeleverd.)

Twee finalisten op de lijst van Mars One ondersteunden Lansdorp en vertelden ProfoundSpace.org dat ze geen bevel hadden om geld te storten om in aanmerking te komen voor selectie, hoewel de organisatie iedereen aanmoedigde om vrijwillige aankopen te doen, zoals het kopen van T-shirts.

"Het lijkt mij duidelijk uit de documentatie op de website voor de selectie, voordat het proces begon, dat Mars One heeft verklaard dat er geen overweging zal zijn voor kandidaatselectie op basis van hun materiële deelname," zei Peter Degen-Portnoy, een finalist in het gebied rond Boston.

Sonia Van Meter, woonachtig in Austin, Texas, zei dat ze slechts $ 37 aan aanmeldingskosten heeft betaald om deel te nemen. (Die vergoeding varieerde per land.)

Mars One heeft een productiebedrijf dat 'in onderhandeling is met internationale omroepen' om de volgende fase van selectie te demonstreren, waardoor de finalisten waarschijnlijk deze zomer teamuitdagingen zullen zien om te zien hoe ze in groepen werken, vertelde Lansdorp aan ProfoundSpace.org. Een nieuwe deal komt eraan en zal naar verwachting in de zomer worden gesloten, voegde hij eraan toe. [The Boldest Mars Missions in History]

"We hebben een deal gesloten met een consortium van investeerders, de deal is getekend, maar dat gebeurt pas als het geld op de bank staat", zei Lansdorp. "Documenten moeten worden voorbereid en goedgekeurd en aangepast, en dat duurt veel langer dan ik had verwacht."

Mocht de deal sluiten, dan is het geld genoeg voor Mars One om ongeveer 2,5 jaar door te gaan door het trainings- en selectieproces, voegde hij eraan toe.

Wat het selectieproces betreft, vertelden zowel Lansdorp als Kraft aan ProfoundSpace.org dat de interviews - die de lijst van meer dan 1.000 naar 100 verlieten - kort waren omdat het selectieproces niet compleet was.

Tot nu toe, zei Kraft, waren de interviews kort en gericht op algemene kennis om te testen hoe bereidwillig de kandidaten zijn om te leren, en of ze het concept van risico begrijpen.

De volgende ronde zal strenger zijn, zeiden Lansdorp en Kraft. Van Meter zei dat ze verwacht dat dit het geval is.

"Tot nu toe kijken ze naar ons, denk ik, als mensen, en ik denk dat de volgende stap, in ronde 3 of 4 - waar ze nog niet veel over gesproken hebben - we weten dat het aanzienlijk intensiever zal zijn," ze zei.

Geen enkele planeet is meer doordrenkt van mythe en misvatting dan van Mars. Deze quiz onthult hoeveel je echt weet over de meest goofiest beweringen over de rode planeet.

Meningen splitsen

Totdat Mars One laat zien dat het een belangrijke financieringsovereenkomst heeft gesloten, is het moeilijk om te weten of de organisatie in staat is om de Rode Planeet te bereiken, zei ruimtevaartexpert John Logsdon.

"Ze hebben geen enkel bewijs getoond dat ze financiering hebben van een omvang die in staat is om de hardware te kopen om mensen naar het oppervlak van Mars te krijgen, of zelfs om de precursor-robotmissies uit te voeren waarvoor ze hebben gecontracteerd", Logsdon, professor emeritus bij The George Washington Universiteit, vertelde ProfoundSpace.org.

Logsdon zei dat hij, gezien deze situatie, verbluft is van de hoeveelheid berichtgeving in de media die Mars One ontvangt.Hij voegde eraan toe dat een organisatie zoals Explore Mars - een andere non-profitorganisatie - zorgvuldiger heeft nagedacht over logistieke en financieringsproblemen, waarover Logsdon hoorde toen hij eerder dit jaar deelnam aan de Humans to Mars-top van de organisatie.