Amerikaanse militaire video toont hypersonische testvlucht voor vliegtuigen

Het Amerikaanse leger heeft vandaag (25 augustus) nieuwe details vrijgegeven over de recente testvlucht van een supersnelle prototype-vliegtuig, samen met een video waarin het voertuig met meer dan 20 keer de snelheid van het geluid door de lucht scheurde.

De wankele, minuut-lange video werd gemaakt met een handheld camera aan boord van een volgvaartuig in de Stille Oceaan. Het toont de onbemande Falcon Hypersonic Technology Vehicle 2 (HTV-2), gefactureerd als het snelste vliegtuig ooit gebouwd, laaiend helder in de lucht op weg naar een oceaan-opstijging.

De HTV-2 leed aan een anomalie kort na de lancering op 11 augustus van de luchtmachtbasis Vandenberg in Californië, waardoor hij sneller de Stille Oceaan instapte dan de militairen hadden gehoopt.

Toch bereikte het voertuig snelheden van Mach 20 (ongeveer 13.000 mph) en kon het zijn vlucht enkele minuten onder controle houden, volgens het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), dat toezicht hield op de vlucht. [Video van de HTV-2 hypersonische testvlucht]

DARPA verzamelde een schat aan gegevens over de vlucht, maar ambtenaren zeiden dat ze bijzonder veel geluk hadden met de video.

"We hadden het geluk om ook camerabeelden van de HTV-2-vlucht in de hand te hebben", zei DARPA-directeur Regina Dugan in een verklaring. "Het geeft ons een visceraal gevoel voor wat het betekent om op Mach 20 te vliegen."

Een raket gelanceerd militair vliegtuig

De HTV-2 maakt deel uit van een geavanceerd wapenprogramma met de naam Conventional Prompt Global Strike, dat werkt aan het ontwikkelen van systemen om binnen een uur een vijandig doelwit overal ter wereld te bereiken. [10 Militaire vliegtuigen die het nooit gedaan hebben in het verleden]

Het voertuig lanceert op een raket. Het komt dan met enorme snelheden terug naar de aarde en verwarmt soms tot temperaturen van bijna 3.500 graden Fahrenheit (1.927 graden Celsius).

Tijdens de demonstratievlucht van 11 augustus leek de HTV-2 netjes te scheiden van zijn Minotaur IV-lanceervoertuig, meldden functionarissen vandaag. Verder geeft premilinaire analyse aan dat de raket de HTV-2 op de juiste snelheid en richting naar het voorgeprogrammeerde loslaatpunt heeft afgeleverd.

Dit is geen gemakkelijke taak, volgens ambtenaren.

"Wat de Minotaur IV deed, was een driepuntsschot maken vanaf de kustlijn van Californië in een mand tussen Californië en Hawaï," zei luchtmacht maj. Chris Schulz, programmamanager HTV-2.

Nog steeds bezig met het analyseren van de gegevens

Meer dan 20 systemen voor het verzamelen van lucht, grond, zee en ruimte volgden de HTV-2 tijdens de testvlucht, zeiden ambtenaren. Wetenschappers werken nog steeds door alle verzamelde informatie.

Maar ze hebben al enkele interessante voorbereidende ontdekkingen gedaan. Initiële beoordelingen lijken bijvoorbeeld erop te wijzen dat pre-flight-modellen vrij nauwkeurig voorspelden wanneer tijdens de vlucht de HTV-2 zijn hoogste weerstand en warmtebelasting zou ervaren, aldus functionarissen.

"Als deze informatie blijkt te kloppen na verdere analyse, zullen we een beter begrip hebben van de algehele systeemcapaciteit en vluchtdynamiek - hoe ver het nauwkeuriger kan vliegen," zei Dugan.

De testvlucht van 11 augustus was de tweede voor de HTV-2. De eerste test vond plaats in april 2010. Die vlucht duurde ongeveer negen minuten, ook eindigend toen het vliegtuig een anomalie ontdekte en zichzelf in de oceaan crashte.