DARPA wil satellietreparatiesleutels in baan testen

De hightech-afdeling van het Amerikaanse leger hoopt in de komende vijf jaar satellietservices in de baan om de baan uit te proberen.

Satellieten die in een geostationaire baan zitten, die ongeveer 36.000 kilometer boven de aarde ligt, worden traditioneel gebruikt voor communicatie en bewaking omdat de lengte van de baan ongeveer hetzelfde is als de dag van de aarde. Hierdoor kan een satelliet de hele dag rond dezelfde aarde rondkijken.

Deze locatie is echter te ver weg voor conventionele satellietservicemissieconcepten en aan het einde van de levensduur van de satelliet moet deze weg worden verwijderd van die orbitale groef om plaats te maken voor nieuwe missies. Als zodanig is het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) op zoek naar een soort publiek-privaat partnerschap voor satellietonderhoud.

Het partnerschap zou voor zowel commerciële als militaire eigenaren met satellieten in die ruimte zijn, mogelijk geld besparen omdat nieuwe satellieten niet zo vaak zouden hoeven worden gelanceerd.

"Het vermogen om veilig en samen te werken met satellieten in GEO [geostationaire baan] zou onmiddellijk een revolutie teweegbrengen in militaire en commerciële ruimtevaartactiviteiten, waardoor de satelliet zou dalen
bouw- en implementatiekosten en het verbeteren van de levensduur, veerkracht en betrouwbaarheid van satellieten, "schreven DARPA-functionarissen in een verklaring.

DARPA heeft een verzoek om informatie gericht op 'technische, beveiligings- en bedrijfsinzichten' ingediend om deze service mogelijk te maken.

Het bureau zoekt technische informatie over een mogelijke "robot-servicer" die gebruik zou maken van eerder ontwikkelde DARPA-ruimtematige robotica.

Idealiter zou de robot in staat zijn om mechanische problemen zoals antenne-problemen op te lossen, of ruimtetuigen inspecteren die operationele problemen hadden en meer informatie aan controllers op aarde verschaften. De servicer kan zelfs satellieten naar andere banen verplaatsen.

Antwoorden op het verzoek om informatie zijn uiterlijk op 3 november. Voor meer informatie over de projectvereisten voor satellietservices van DARPA, lees het volledige verzoek om informatie.