Astronaut Peggy Whitson breekt Spacewalking Record voor vrouwen in de ruimte

NASA-astronaut Peggy Whitson heeft donderdag (30 maart) een nieuw ruimtewandelingsverslag opgesteld voor vrouwen in de ruimte, toen zij samen met NASA-astronaut Shane Kimbrough voor de tweede keer in zeven dagen tijd buiten het internationale ruimtestation ISS trok.

Het paar vertrok om 7:29 uur CET (1129 GMT) en bracht 7 uur en 4 minuten door buiten het baanlaboratorium. Vier uur en 23 minuten na de missie verbrak Whitson het record voor cumulatieve ruimtewandeltijd door een vrouwelijke astronaut. NASA-astronaut Suni Williams hield het record eerder, met een totaal van 50 uur en 40 minuten. Whitson, na het voltooien van haar achtste ruimtewandeling, verbrijzelde dat record, samen goed voor een totaal van 53 uur en 22 minuten.

De ruimtewandeling van vandaag heeft een aantal lopende werkzaamheden ingepakt om het ruimtestation klaar te maken voor commerciële ruimtevaartuigen. Dit werk begon met de laatste ruimtewandeling, op 24 maart, tijdens welke Kimbrough kabels en elektrische verbindingen losmaakte op de onder druk gezette koppelingsadapter 3 (PMA-3), die twee dagen later met de robotarm van het ruimtestation werd verplaatst. Ondanks een succesvolle missie was de ruimtewandeling niet alleen maar een triomf - de astronauten verloren per ongeluk wat apparatuur in het vacuüm van de ruimte.

Met de PMA-3 op de plaats van de Harmony-module, voltooide Whitson de installatie door deze kabels opnieuw aan te sluiten. Ze heeft ook de thermische kap van PMA-3 verwijderd en opgeborgen om plaats te maken voor de nieuwe internationale dockadapter die volgens planning tegen 2018 moet aankomen. Weinig of geen kennis van de missie, maar die beschermende hoes zou later van pas komen, als de dingen niet klopten. helemaal volgens plan.

Apparatuur verloren in de ruimte

Nadat Kimbrough klaar was met de installatie van een nieuwe externe computer, ontmoetten hij en Whitson elkaar bij de luchtsluis om twee paar axiale schermen op te halen, die ze naar knooppunt 3 hebben gesleept, of de Tranquility-module, waar PMA-3 eerder was gevestigd. Het verwijderen van PMA-3 verliet de dockingpoort bij blootliggend Node 3 en deze schilden bieden bescherming tegen micrometeorieten. Voordat de spacewalkers de schilden konden vastmaken, glipte iemand per ongeluk weg en dreef buiten bereik.

"Peggy, ik heb geen schild," zei Kimbrough kreunend. Whitson keek rond en vond het schurkenstoestel. "Ah ... het is vlak bij de radiator," zei ze. "Het is een bewegend station zenit [ruimte-afdeling], misschien een halve voet per seconde." Later vroeg ze zich af of een verwisseling tussen de aardingsband en een soortgelijk ogende riem op het schild mogelijk tot de ontsnapping van het schild zou hebben geleid.

Gelukkig bedachten bemanningsleden op de grond bij NASA's Johnson Space Center in Houston ter plekke een oplossing. Ze vroegen de ruimtewandelaars om de hoes terug te halen die Whitson uit PMA-3 had gehaald en deze over het blootgestelde gedeelte van knooppunt 3 te wikkelen. Het taakenteam van EVA (extravehicular activity of spacewalk) bracht enkele replica's van de apparatuur aan boord en bedacht de precieze dimensies en waren in staat om [in] real-time te komen - terwijl de EVA aan de hand was - al deze procedures om die blootgestelde plek te verbergen, "zei NASA TV-commentator Gary Jordan. De axiale afmetingen zijn ongeveer 1,6 cm lang, 0,6 meter breed en 2,6 inch (6,6 cm) dik.

Nu is het stoffen schild in een baan rond de aarde voor het ruimtestation en vormt geen bedreiging, zei Jordan. De geïmproviseerde hoes zal voorlopig werken, want het is gemaakt van hetzelfde materiaal als het verloren schild en is later met touwen aan de poort bevestigd. Of het schild moet worden vervangen door toekomstige missies, moet nog worden bepaald "[Het] team zal beoordelen hoe permanent de PMA-3-coveroplossing zal zijn en een toekomstplan beoordelen, NASA-woordvoerder Dan Huot vertelde ProfoundSpace.org in een e-mail , eraan toevoegend dat het "te vroeg is om te bellen".

Ondanks de tegenvaller stroomden deze twee ervaren ruimtewandelaars door al hun toegewezen taken en hadden ze zelfs tijd voor één "get-ahead" -taak, waarin ze wat foto's namen om het gemeenschappelijke aanlegmechanisme bij knooppunt 2 of de Harmony-module te bekijken, waar PMA-3 bevindt zich nu. Met deze foto's kan de NASA beoordelen welke toekomstige werkzaamheden moeten worden uitgevoerd voordat commerciële ruimtevaartuigen daar kunnen aanmeren.