Astronaut's Arrestatie Spotlights Verschillen in NASA, marine-beleid

De bizarre arrestatie van NASA-astronaut Lisa Nowak maandag heeft de richtlijnen voor civiele en militaire ruimtevliegers scherp in beeld gebracht.

De politie arresteerde Nowak, een kapitein van de Amerikaanse marine en moeder van drie, in Orlando, Florida, begin maandag, waar ze beschuldigd wordt van de poging tot ontvoering van een romantische rivaal voor de aandoeningen van NASA-spaceshuttlepiloot William Oefelein. Nowak wordt ook geconfronteerd met een aanklacht wegens poging tot eersterangsdoding op basis van items die door de politie zijn hersteld ten tijde van haar arrestatie, zei de politie van Orlando dinsdag.

Zowel Nowak als Oefelein, een marine-commandant, zijn actief personeel van de Amerikaanse marine dat verbonden is aan NASA, een civiel ruimteagentschap onder toezicht van de Amerikaanse overheid. Elk van die overheidsorganisaties heeft zijn eigen richtlijnen voor passend en rechtmatig werkgerelateerd gedrag.

"We geloven niet dat iemand ooit is beschuldigd van een misdrijf als astronaut in actieve dienst," vertelde Allard Beutel, een woordvoerder van NASA op het hoofdkantoor van Washington D.C. "Ik denk dat dit de eerste keer is dat het gebeurt."

De gedragsrichtlijnen van NASA sluiten aan bij standaard overheidsregels. Actief Amerikaans militair personeel is ondertussen onderworpen aan de Uniforme Militaire Code van Justitie, die de verbroedering regelt, onbetamelijk functioneert en andere voorschriften.

"Ze zijn beiden marineofficieren en we moeten de marine opdragen wat hun gedragscode is," zei Beutel. "Dat is iets anders dan een typische ambtenaar zeggen."

NASA heeft specifieke codes van astronautengedrag voor ruimtevliegers die wonen en werken aan boord van het internationale ruimtestation ISS, maar op aarde is het bereik van het agentschap bewust beperkt tot hun professionele activiteiten.

"Er zijn regels voor zover het overheidswerknemers zijn, maar NASA bewaakt of beperkt het privéleven van werknemers niet", vertelde NASA-woordvoerder Kylie Clem van het Johnson Space Center van het bureau in Houston, eraan toevoegend dat de richtlijnen momenteel worden verwacht blijft onveranderd.

Particuliere verbroedering onder astronauten is niet verboden, aldus NASA-functionarissen.

"Astronauten dateren uit elkaar, astronaut is met elkaar getrouwd, er is een getrouwd stel geweest dat dezelfde shuttle-missie heeft gevlogen", zei astronaute biograaf Michael Cassutt, verwijzend naar de 1992 vlucht van toen getrouwde astronauten Mark Lee en Jan Davis aan boord van Endeavour tijdens NASA's STS-47 missie. "De richtlijnen zijn onuitgesproken, of als ze worden uitgesproken, zijn ze algemeen. Het zijn volwassenen, en er wordt van je verwacht dat je je als volwassenen gedraagt. '

"Ze zijn beiden marineofficieren en we moeten de marine opdragen wat hun gedragscode is," zei Beutel. "Dat is iets anders dan een typische ambtenaar zeggen."

Sommige marineofficieren zijn van mening dat eventuele extra kosten voor Nowak buiten de huidige civiele beschuldigingen waarschijnlijk zullen wachten op de uitkomst van de civiele procedure, zei een ambtenaar van de Amerikaanse marine.

Volgens politie en draad rapporten, geloofde de 43-jarige Nowak een andere vrouw, Colleen Shipman, was romantisch betrokken bij Oefelein, die ongehuwd is en een vader van twee. Nowak reed toen 900 mijl (1.448 kilometer) van haar huis in Houston naar Houston om Shipman begin maandag te confronteren, volgens haar arrestatiebevestiging.

Nowak diende als een robotarmoperator tijdens NASS STS-121 shuttle-missie in juli 2006, een ruimtevlucht die de terugkeer van het ruimteagentschap naar de orbiter-vlucht markeerde. Oefelein leidde de spaceshuttle Discovery's STS-116 shuttle missie in december 2006.

Volgens George Abbey, de voormalige directeur van het Johnson Space Center van de NASA, de thuishaven van het Astronaut Corps, deden zich gevallen van verbroedering voor, maar niet meer of minder dan in welke andere grote private sectororganisatie dan ook. Abbey was JSC-directeur van 1996 tot 2001 en had sinds 1967 met NASA samengewerkt. Een controversieel figuur in sommige kringen, Abbey stond bekend om zijn toewijding aan het astronautenkorps.

Hoewel hij niet op de hoogte was van alle details rondom het Nowak-incident, zei Abbey dat er regels en procedures moeten komen zodat NASA-management kan tussenkomen voordat het uit de hand loopt.

"Ja, we hadden voorbeelden uit het verleden", zei Abbey. "Telkens wanneer je een groot aantal mensen voor je hebt, moet je gevoelig zijn voor dit soort situaties en niet toelaten dat de situatie daar komt waar deze situatie is. Maar onthoud, zoiets gebeurt gewoon niet van de ene dag op de andere. Ik zou verrast zijn dat dit gebeurde. "

Clem zei Steven Lindsey, NASA's belangrijkste astronaut in het Astronaut Office, en shuttle piloot Chris Ferguson zijn momenteel bij Nowak in Florida. Ferguson is een hoge militaire astronaut bij NASA's Astronaut Corps, voegde ze eraan toe.

'We zijn stomverbaasd,' zei Clem.

  • Astronaut Biography: Lisa Nowak
  • Mission Discovery: de ISS Rewiring Job van STS-116 van NASA
  • Return to Flight: NASA's Road to STS-121
  • Voltooi de dekking van de Space Shuttle-missie
  • The Great Space Quiz: Space Shuttle Countdown
  • Alles over astronauten