China lanceert binnenkort nieuw Tiangong-2 Space Lab

Het volgende ruimtevaartlaboratorium van China - Tiangong-2 - wordt voorbereid voor een lancering halverwege september van het Jiuquan Satellite Launch Center, volgens door de staat gerunde mediarapporten.

De lancering van de niet geschroefde ruimtemodule zal plaatsvinden tussen 15 september en 20 september, volgens een CCTV-rapport. Tiangong-2 en zijn Long March 2F-raket zijn al uit een assemblagebouw uitgerold langs een 1,5 kilometer lang, naadloos spoor, waarbij de raket wordt afgedekt door de toren op de lanceerplaats. Video van de CCTV + toont de raket en Tiangong-2 op het startvlak.

Als China's tweede in een baan om het ruimtestation, maakt Tiangong-2 deel uit van het ruimtestationprogramma Project 921-2, met het doel een ruimtestation van de derde generatie te creëren.

In oktober lanceert China twee nog steeds niet nader genoemde astronauten op de Shenzhou-11-missie om zich aan te sluiten bij de Tiangong-2. De bezoekende bemanning zou 30 dagen aan boord van de module blijven en daarmee China's langste menselijke ruimtevlucht tot nu toe markeren.

Volgend jaar wordt Tiangong-2 bezocht door China's eerste robotachtige tank- en vrachtschip, Tianzhou-1. Dat onbemande vrachtschip staat gepland om in de eerste helft van 2018 te lanceren op een 7 maart-raket die vertrekt vanuit de nieuwe ruimteschiphaven Wenchang Satellite Launch Center op het eiland Hainan.

Al deze acties zijn de opmaat voor de vooruitgang van China naar een groter, 60-tons modulair ruimtestation voor de 2020s.

De kernmodule voor het Chinese ruimtestation - Tianhe-1 - zal naar verluidt in 2018 worden gelanceerd, in een baan geworpen door de zwaar-lift Long March 5-booster van China. Die raket is klaar om volgende maand zijn eerste vlucht te maken, vertrekkende vanuit Wenchang.

Leonard David is de auteur van "Mars: onze toekomst op de rode planeet", die in oktober door National Geographic wordt gepubliceerd. Het boek is een aanvulling op de zesdelige serie National Geographic Channel die in november verschijnt. Als oud schrijver voor ProfoundSpace.org, rapporteert David al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Volg ons , of . Oorspronkelijk gepubliceerd op