Hubble Telescope Spies Amazing Star Factory Inside Space Monkey Head (foto, video)

NASA's Hubble-ruimtetelescoop heeft een verbazingwekkend beeld geschetst van een verre sterrenbazaarfabriek, een nevel die bekend staat als de 'Monkey Head', om de 24-jarige verjaardag van de lancering van het iconische instrument te vieren.

Het nieuwe infraroodmozaïek van Hubble - dat op 24 april 1990 werd gelanceerd - toont knoestige krullen van stof en gas in de apenkopnevel, een stervormingsgebied dat ongeveer 6.400 lichtjaar van de aarde ligt en dat ook bekend staat als NGC 2174 en Sharpless Sh2-252. Wetenschappers gebruikten het Hubble-mozaïek om een ā€‹ā€‹spectaculaire video van de Apenhoofdnevel te maken om de nieuwe kosmische visies te verklaren.

"Massieve, nieuw gevormde sterren nabij het midden van de nevel (en naar rechts in dit beeld) stralen weg in de nevel in het stof", schreven Hubble-functionarissen in een beschrijving van het beeld, dat in februari werd vastgelegd en op maandag werd vrijgegeven (17 maart). Je kunt hier meer Monkey Head Nebula-weergaven zien, samen met andere Hubble Space Telescope-afbeeldingen.

"Ultraviolet licht van deze heldere sterren helpt het stof in gigantische pilaren te snijden.De nevel is meestal samengesteld uit waterstofgas, dat geïoniseerd wordt door de ultraviolette straling," voegde ze eraan toe. "Terwijl de interstellaire stofdeeltjes worden opgewarmd door de straling van de sterren in het midden van de nevel, worden ze warm en beginnen ze te gloeien op infrarode golflengten."

Hoewel de Hubble-ruimtetelescoop tegenwoordig beroemd is om zijn prachtige kosmische beelden en bijdragen aan de astronomie op een aantal gebieden, had de missie een hobbelige start. Hubble lanceerde de ruimte met een primaire spiegel op het verkeerde recept, en vijf spaceshuttle-missies waren nodig om het enorme instrument te repareren en op te waarderen.

Hubble-functionarissen hebben gezegd dat ze hopen de telescoop minstens in 2020 operationeel te houden, zodat er enige wetenschappelijke overlap is met de aangewezen opvolger, NASA's voor infrarood geoptimaliseerde James Webb-ruimtetelescoop. De JWST-missie van $ 8,8 miljard is momenteel gepland voor lancering in 2018.

Hubble heeft een revolutie teweeggebracht in het begrip van astronomen van het universum sinds de lancering in april 1990. Test je kennis van de telescoop in deze quiz.