Zeldzame weergave van Black Hole gevangen in 'Bull's-Eye' Eruption (video)

Ringen van röntgenlicht flare en vervagen rond een actief zwart gat in een verbluffende nieuwe reeks waarnemingen door NASA's Swift-ruimtetelescoop.

De bull-eye-structuur rond het uitbarstende zwarte gat is het gevolg van het gedrang en de reflectie van röntgenlicht door stof, waardoor een reeks "echo's" ontstaat die zichtbaar zijn in deze video.

Het zwarte gat draait samen met een zonachtige ster in het hart van het systeem V404 Cygni, dat ongeveer 8000 lichtjaar van de aarde ligt. Swift zag een uitbarsting van activiteit uit het zwarte gat op 15 juni en de X-ray telescoop van het ruimtevaartuig ontdekte de uitzettende ringen tijdens observaties die eind juni en begin juli werden gemaakt, zeiden NASA-functionarissen.

Het zwarte gat is gemakkelijk te zien in de nieuwe afbeeldingen zonder dat de ringen de weg wijzen; het verschijnt als een blauwwitte stip. Maar de roos markeert echt de plek van het onzichtbare interstellaire stof tussen de aarde en het systeem.

De verschillende stoflagen, die zich tussen 4000 en 7000 lichtjaar van de aarde bevinden, reflecteren een deel van de röntgenstralen naar ons toe terwijl ze in alle richtingen uit het zwarte gat blazen.

"De flexibele planning van Swift-waarnemingen heeft ons de beste stof-verspreide X-ray ringafbeeldingen ooit gegeven", zegt Andrew Beardmore, een astronoom aan de Universiteit van Leicester in Engeland en leider van het onderzoeksteam, in een verklaring. "Met deze waarnemingen kunnen we een gedetailleerd onderzoek doen naar het normaal onzichtbare interstellaire stof in de richting van het zwarte gat."

V404 Cygni's opwinding op 15 juni werd waarschijnlijk veroorzaakt doordat materiaal in het zwarte gat viel, onderdeel van een cyclus die om de paar decennia herhaald wordt, aldus onderzoekers. De metgezel is ongeveer 10 procent zo massief als het zwarte gat, en de kolos trekt er in de loop van de tijd een stroom gas uit. Het koele gas kan de trek van het zwarte gat weerstaan, maar wanneer er voldoende gas wordt opgebouwd en opwarmt, wordt het plotseling in het midden van het zwarte gat getrokken, wat een plotselinge uitbarsting van röntgenstralen teweegbrengt. Astronomen vingen de meest recente uitbarsting vóór deze in 1989.

De uitbarsting biedt een zeldzame gelegenheid om gegevens te verzamelen over het nabije binaire systeem, het zwarte gat erin en de normaal niet waarneembare interstellaire stofwolken die in de weg staan, zeiden NASA-functionarissen.