Rho Ophiuchi: een briljant gekleurde interstellaire cloud (foto)

Miguel Claro is een in Lissabon, Portugal gevestigde professionele fotograaf, auteur en wetenschapscommunicator die spectaculaire beelden van de nachtelijke hemel maakt. Als fotoambassadeur van het European Southern Observatory, lid van The World At Night en de officiële astrofotograaf van Dark Sky Alqueva Reserve, is hij gespecialiseerd in astronomische "skyscapes" die de aarde en de nachtelijke hemel met elkaar verbinden. Ga hier met hem mee en hij neemt ons mee door zijn foto "Rho Ophiuchi: A Colourful Cloud in Space."

Met de heldere, rode superreus-ster Antares is het Rho Ophiuchi-wolkencomplex een van de meest levendige en kleurrijke nevels in de ruimte en het meest nabije stervormingsgebied van het zonnestelsel.

Gelegen op ongeveer 460 lichtjaar van de aarde, bevatten de interstellaire wolken van gas en stof die deel uitmaken van Rho Ophiuchi emissienevels die rijk zijn aan rood, gloeiend waterstofgas en blauwe reflectienevels die sterrenlicht uit hun omgeving reflecteren. De donkerbruine gebieden in het wolkencomplex bestaan ​​uit interstellaire stofkorrels die voorkomen dat er licht doorheen komt. [Rho Ophiuchi: een kleurrijke kosmische wolk in foto's]

Vanaf de linkeronderhoek van deze afbeelding loopt een stofstrook bekend als de "Dark River" ongeveer 100 lichtjaar van de donkere Pijpnevel naar het kleurrijke Rho Ophiuchi-wolkencomplex, waar het lijkt te zijn verbonden met Antares.

De verre bolvormige sterrenhoop Messier 4, of M4, is zichtbaar aan de rechterkant van Antares, een van de helderdere sterren aan de nachtelijke hemel. M4 ligt echter ver voorbij het kleurrijke wolkencomplex, op een afstand van ongeveer 7.000 lichtjaar van de aarde.

Om deze foto van Rho Ophiuchi vast te leggen, gebruikte ik een Nikon D810a DSLR-astrofotografiecamera met een focuslens van 105 mm met een diafragma ingesteld op f / 3.5 en een SkyWatcher HEQ5 Pro-vatting. De camera is geprogrammeerd om opnamen te maken met een ISO-instelling van 800 en een belichtingstijd van 105 seconden. Het uiteindelijke composiet combineert 42 frames met een gecombineerde belichtingstijd van 74 minuten. Beeldverwerking werd voltooid met PixInsight 1.8 en Adobe Photoshop CC.

Het beeld werd genomen van het Cumeada Observatorium in het Dark Sky Alqueva-reservaat in Reguengos de Monsaraz, Portugal.

Om meer te zien van Claro's verbazingwekkende astrofotografie, bezoek zijn website: miguelclaro.com. Volg ons @Spacedotcom, Facebook en Google+. Origineel artikel op ProfoundSpace.org.