Bekijk Moons of Mars 'Dance' in NASA Video (maar er is een trucje)

Phobos en Deimos, de twee manen van Mars, zijn rotsachtig en vreemd, maar ze delen een serene gratie als ze lijken te dansen door elkaar in deze verbluffende video van NASA-afbeeldingen. Maar laat je niet misleiden: de manen bewegen niet zoals de video suggereert.

De nieuwe kijk op Phobos en Deimos is het werk van het ruimtevaartuig Mars Odyssey van NASA, dat sinds 2002 om de Rode Planeet draait. De orbiter brak 19 foto's van de Marsmanen tijdens een periode van 17 seconden op 19 februari. NASA-wetenschappers dan verzamelde de afbeeldingen in een korte animatie, die we in de video lusden die je hier ziet. [Bekijk hier meer foto's van Phobos en Deimos]

De animatie laat de kleinere maan van Mars zien. Deimos lijken naar beneden en naar links te bewegen, terwijl ze uit het beeld verdwijnen terwijl de grotere Phobos aan de rechterkant oprijst. Maar die rare beweging is echt te danken aan de camera van het Thermal Emission Imaging System (bekend als THEMIS) van Odyssey, en niet aan de manen zelf, zeiden NASA-functionarissen.

"Dit was de tweede waarneming van Phobos door Mars Odyssey, de eerste was op 29 september 2017," NASA-functionarissen schreven in een beeldbeschrijving. "Onderzoekers gebruiken THEMIS al sinds het begin van 2002 om Mars te onderzoeken, maar de manoeuvre die de orbiter ronddraaide om de camera op Phobos aan te wijzen, is pas onlangs ontwikkeld."

De beelden van Phobos en Deimos in de video werden genomen in het bereik van het zichtbare licht van het spectrum, maar de THEMIS-camera van Odyssey nam ook waarnemingen op in het thermisch-infrarode golflengtebereik, aldus NASA-functionarissen.

Odyssey was ongeveer 3.489 mijl (5.615 kilometer) van Phobos, en 12.222 mijl (19.670 kilometer) van Deimos, toen het de twee manen observeerde. Phobos is de grootste maan van Mars, op ongeveer 22 kilometer breed. Deimos heeft ondertussen een diameter van ongeveer 8 mijl (13 km).

Met zijn 17 jaar is Mars Odyssey de langstdurende Mars-missie aller tijden. NASA lanceerde Odyssey in april 2001, met de orbiter die in oktober van dat jaar op Mars aankwam.