Ooit bewoonbaar meer gevonden op Mars

Een meer dat ooit bewoonbaar was geweest, kan op het vroege Mars al lang een krater hebben gevuld, onthullen nieuwe ruimteschepenbeelden.

NASA's Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ving de beelden op die suggereren dat de met puin uitgestrooide Holden-krater ooit een kalm water had dat het leven had kunnen koesteren. Er is tot nu toe echter geen overtuigend bewijs dat het leven wel of niet op Mars heeft bestaan.

Het puin van de krater bestaat uit een mix van gebroken rotsblokken en kleinere deeltjes genaamd megabreccia.

"De Holden-krater heeft enkele van de best blootgestelde meerafzettingen en oude megabreccia die op Mars bekend zijn", zegt Alfred McEwen, hoofdwetenschapper voor de HiRISE-camera van MRO. "Beide bevatten mineralen die gevormd zijn in aanwezigheid van water en markeren mogelijk bewoonbare omgevingen.Dit zou een uitstekende plaats zijn om een ​​rover of sample-return missie te sturen om grote vooruitgang te boeken in het begrijpen of Mars het leven ondersteunde."

Die missie kan het Mars Science Laboratory van NASA zijn, dat volgend jaar van start gaat. De Holden-krater is een van de zes landingsplaatsen die in overweging worden genomen.

De Holden-inslagkrater vormde zich in een grotere impactbassin dat werd doorkruist door grote, natuurlijke kanalen. Blokken zo groot als 164 voet (50 meter) werden door de inslag uit het bassin gestraald, voordat ze terug naar de oppervlakte vielen om de megabreccia-laag te vormen.

Later vestigde water een laag fijnkorrelig sediment bovenop de megabreccia, waaronder klei die eventuele tekenen van leven kon behouden.

"Als we op aarde uitkijken naar een omgeving waarin de bewoonbaarheid van de bewoonbaarheid behouden blijft, dan is dit een van de soorten omgevingen waar we naar zouden kijken," zei John Grant, Hi-RISE-wetenschapper.

Die klei is misschien verborgen gebleven behalve een meevaller, toen de Holden-kraterrand afbrokkelde onder de kracht van bijna 960 kubieke kilometer water (4.000 kubieke kilometer) die hij tegenhield. De resulterende overstroming verscheurde de omvang van voetbalvelden en liet met keien gevulde rommel, volgens Grant, maar onthulde ook delen van de kleilaag.

De eerste lange waterige periode bij Holden Crater duurde waarschijnlijk duizenden jaren, terwijl het tweede meer dat gevormd was nadat de rand van de krater was doorboord, misschien wel honderden jaren heeft geduurd, voegde Grant eraan toe.

Het meeste bewijs voor lange periodes van natte omstandigheden op Mars berust in de vroegste geschiedenis van de planeet, volgens wetenschappers van HiRISE. Water is mogelijk alleen later gestroomd tijdens catastrofale gebeurtenissen zoals inslagen op het aardoppervlak.

  • GALLERIJ: IJs op Mars
  • VIDEO: Mars Reconnaissance Orbiter
  • Alles over Mars

Bijgewerkt om 14.00 uur ET