Spacewalking Astronauts Vervang de Leaky Pump op het ruimtestation

Twee NASA-astronauten hebben vandaag (op 16 mei) een ruimtewandeling van 6,5 uur buiten het internationale ruimtestation gehouden, waarbij ze al hun geplande werkzaamheden en optionele 'voorbereidende' taken tijdig doorbraken.

Gekleed in hun extravehicular mobiliteitseenheden (EMU's), ook wel spacesuits genoemd, kwamen Expeditie 55 vluchtingenieurs Drew Feustel en Ricky Arnold om 8:39 uur EDT (1239 GMT) de Quest-luchtsluis tevoorschijn voordat ze hun dag werkten in het vacuüm van de ruimte om wat te installeren nieuwe hardware.

Hun primaire doel was om een ​​defecte pomp te verplaatsen naar het koelsysteem van het station, dat een vloeistof-ammoniak koellus gebruikt om de enorme zonnepanelen en batterijen van het station te beschermen tegen oververhitting. Ze hebben ook een aantal nieuwe communicatieapparatuur geïnstalleerd om het station gereed te maken voor commerciële bemanningsvoertuigen zoals Boeing's CST-100 Starliner en SpaceX's Crew Dragon, die beide al in mei konden beginnen met het losdraaien van testvluchten naar het ruimtestation. [Foto's ruimtestation: expeditie 55 bemanning in baan]

Als aangewezen extravehicular crewlid 1 (EV1) droeg Feustel het pak met rode strepen, terwijl Arnold een effen wit pak droeg. Dit helpt Ground Controllers bij NASA's Johnson Space Center in Houston het verschil te vertellen tussen de twee spacewalkers terwijl ze live video-uitzendingen bekijken van de externe camera's van het station.

De eerste opdracht was om de defecte Pump Flow Control Subassembly (PFCS) -eenheid, die NASA de bijnaam "Leaky" heeft gegeven, uit te wisselen. Nadat het ammoniak in 2013 lekte, werd de problematische pomp vervangen door een reserve en werd deze in de buurt opgeborgen in het P6 Truss-segment. Vandaag hebben de spacewalkers Leaky verplaatst naar een extern opbergplatform (ESP-1) om plaats te maken voor een meer betrouwbare reserve-eenheid, genaamd "Frosty." Als toekomstige ruimtewandelaars ooit de PFCS moeten vervangen in het geval van een ander lek, bevindt Frosty zich in een "strategisch voordelige" positie bij de P6 Truss.

Na Leaky en Frosty verhandelde plaatsen installeerden de spacewalkers een nieuwe high-definition camerasamenstelling op het Destiny Laboratory en verving een communicatie-ontvanger op een van de ruimte-aarde-antennes in het Z1 Truss-segment. Voor hun "getway" -taken installeerden de astronauten een aantal nieuwe handvatten buiten het station en bewaarden een thermische kap in de buurt van een deeltjesdetector, bekend als de Alpha Magnetic Spectrometer.

Bij het terugkeren naar de Quest-luchtsluis om het luik te openen, klopte Feustel op de deur en zei: "Iedereen thuis? Trick or treat!" De Japanse astronaut Norishige Kanai en NASA-astronaut Scott Tingle stonden klaar om de ruimtewandelaars bij de deur te begroeten, maar ze leken geen snoepjes te hebben voor deze trucjes of traktaties buiten het seizoen.

De ruimtewandeling eindigde officieel toen Feustel en Arnold hun ruimtepakken om 2.10 uur van de batterij verwisselden. EDT (1810 GMT). Het duurde 6 uur en 31 minuten, slechts 1 minuut langer dan gepland door NASA.

Dit was de 210e ruimtewandeling ter ondersteuning van de bouw en het onderhoud van het internationale ruimtestation. Het was Feustel's achtste ruimtewandeling en hij heeft nu 54 uur en 59 minuten ruimtelooptijd opgebouwd. Het was de vierde ruimtewandeling van Arnold's carrière en bracht zijn verzamelde ruimtewandeltijd op 25 uur en 15 minuten.

Feustel en Arnold hebben nu samen twee ruimtewandelingen voltooid; hun eerste excursie was op 29 maart. Het duo gaat samen op weg naar een derde opeenvolgende ruimtewandeling op 14 juni, wanneer ze doorgaan met het voorbereiden van commerciële bemanningen.