Milky Way 'Bones' zou geheimen over ons melkwegstelsel kunnen onthullen

SEATTLE - Wetenschappers vinden meer bewijs van een galactisch 'skelet' dat op de loer ligt in de aanhangsels van de Melkweg, en het bestuderen van deze massieve 'botten' zou onderzoekers kunnen helpen een beter idee te krijgen van hoe onze melkweg eruit ziet van buitenaf.

In 2013 stelden onderzoekers voor het eerst voor dat lange, dunne, dichte gaswolken zich in de spiraalarmen van de Melkweg kunnen vormen, waardoor een soort galactisch skelet ontstaat dat de vorm van deze massieve structuren volgt. Destijds was er maar één zo'n "bot" - bekend als Nessie - geïdentificeerd.

Nu, nieuw onderzoek gepresenteerd tijdens de 225e bijeenkomst van de American Astronomical Society laat zien dat Nessie niet de enige is. Catherine Zucker, student in de natuurkunde aan de Universiteit van Virginia, heeft zes sterke kandidaten opgegraven voor extra galactische botten.

Van binnenuit, naar buiten kijkend

Leven in de Melkweg heeft een nadeel: astronomen kunnen niet zien hoe dit galactische huis er van buiten uitziet. De Melkweg is een spiraalvormig sterrenstelsel, wat betekent dat meerdere "armen" uit een centraal gebied ontspruiten en er vervolgens omheen wervelen, zoals waterstromen die door een afvoer naar beneden rollen. Deze armen spoelen om elkaar heen in een plat vlak, dus het sterrenstelsel is als een pannenkoek: wanneer het van aangezicht tot aangezicht bekeken wordt, is het rond, maar als het edge-on wordt bekeken, is het een rechte lijn. De aarde is genesteld in deze pannenkoek, naar de buitenkant van de schijf. Als gevolg hiervan verschijnt de Melkweg als een lint dat midden in de nachtelijke hemel loopt. [Foto's: prachtige foto's van ons Melkwegstelsel]

De zon en de aarde staan ​​net iets boven het galactische vlak, waardoor wetenschappers een kleine boost krijgen wanneer ze naar de grotere galactische structuur (zoals een kind op de schouders van een volwassene, proberen over een menigte te kijken) kijken. Wetenschappers hebben de grote spiraalarmen geïdentificeerd die deel uitmaken van de melkweg, maar er is nog steeds discussie over de exacte locatie van die armen, evenals de locatie van kleinere spiralen die zich aftakken van de grotere.

Maar de 'botten' die wetenschappers nu hebben geïdentificeerd - lange, dunne, zeer dichte gaswolken die ook kunnen worden geïdentificeerd door het licht dat ze absorberen - zouden aanzienlijk gemakkelijker te herkennen zijn, en zouden wetenschappers kunnen helpen een preciezere schets te maken van wat de Milky Way ziet eruit als van buitenaf.

Stof je spiraalarmen af ​​en vet je bult op - het is tijd om je binnenste sterrenstelsel aan te boren om je smarts over de Melkweg te testen. Ons huis in de ruimte is een vreemde en wonderlijke plek die wetenschappers nog steeds proberen te achterhalen. Zie wat je weet!

Bot jager

"Het is echt een nieuw studiegebied," vertelde Zucker aan ProfoundSpace.org tijdens de AAS-bijeenkomst in Seattle, waar ze een poster presenteerde met haar werk over het galactische skelet. Toen Zucker met haar werk begon, was de gaswolk bekend als "Nessie" het enige object in zijn soort dat was geïdentificeerd en de enige kandidaat voor een bot. "Wat ik probeerde te doen, was in feite bewijzen dat de Nessie-draad geen nieuwsgierigheid was, geen toevalstreffer was - dat er andere gloeidraden zijn die vergelijkbaar zijn met Nessie die de galactische structuur kunnen volgen."

Zucker begon te kijken door beelden van het heelal, genomen door verschillende telescopen, waaronder de Spitzer Space Telescope. Ze vond 15 lange, dunne gaswolken die eruit zagen als galactische botten.

Er waren zes initiële criteria voor een galactisch bot. Het moet bijvoorbeeld meestal evenwijdig aan het vlak van de melkweg liggen en worden geassocieerd met een bekende spiraalarm - Nessie lijkt de ruggengraat van de Scutum-Centaurusarm te volgen, een van de grootste armen in de Melkweg. Een bot moet ook meer dan 50 keer langer zijn dan breed - Nessie is meer dan 300 keer langer. Zucker moest er ook voor zorgen dat ze een enkele wolk zag en niet meerdere wolken in dezelfde gezichtslijn.

Met haar lijst met criteria identificeerde Zucker 10 kandidaat-botten, waarvan er zes voldeden aan de volledige lijst met vereisten. Ze legde haar conclusie op haar poster uit: "Nessie is geen 'curiositeit' - andere botten bestaan. ' [Galerij: 65 All-time Greatest Galaxy Hits]

Zucker concentreert zich op iets dat "Filament 5" wordt genoemd, wat een bot zou kunnen zijn dat in de Scutum-Centaurus-arm ligt, net als Nessie, maar aan de andere kant van de melkweg. Er is nog steeds discussie over de exacte locatie van de Scutum-Centaurus-arm. Verschillende metingen plaatsen het binnen een paar graden van het centrum van het galactische vlak. Zucker zei dat botten als Nessie 'mogelijk veel van die problemen kunnen oplossen'.

Uiteindelijk kunnen deze botten dienen als een leidraad voor het maken van een schets van de belangrijkste structurele elementen van de Melkweg, en wetenschappers een buitenaanzicht van onze melkweg geven, zonder dat ze van huis weg hoeven te gaan.