Giant Plasma Loop on Sun is een half miljoen mijl lang

Een NASA-ruimtevaartuig heeft naar huis een spectaculair nieuw uitzicht op de zon gestraald, een foto die een enorme hoeveelheid zonneplasma vastlegt die over het oppervlak van onze dichtstbijzijnde ster reikt.

NASA's Solar Dynamics Observatory registreerde de enorme zonnevezel tussen 6 en 8 augustus, die boven het oppervlak van de zon oprijst in een boog die zich uitstrekt over meer dan 500.000 mijl (804.672 kilometer).

"Filamenten zijn koelere wolken van zonnemateriaal die worden vastgebonden boven het oppervlak van de zon door onstabiele magnetische krachten", schreven NASA-functionarissen in een fotobeschrijving.

In een video van de zonnegloeidraad die is opgenomen door de Solar Dynamics Observatory, lijkt het alsof een donkere draad boven het heldere oppervlak van de zon hangt.

"Tegen het einde van de video lijkt een deel van de gloeidraad weg te breken, maar de basislengte en vorm lijken grotendeels intact te zijn gebleven," verklaarden NASA-functionarissen.

In de zon lijken gloeidraden op zonnecellen omdat beide soorten zonneweer verwijzen naar enorme lussen van zonneplasma die zich opwaarts uitstrekken vanaf het oppervlak van de zon. Wanneer de lussen zichtbaar zijn langs de rand van de zon (bekend als de ledemaat), worden ze protuberansen genoemd. Wanneer de lussen verschijnen op het gezicht van de zon, ook wel de zonneschijf genoemd, worden de formaties aangeduid als filamenten, volgens een NASA-gegevensblad.

Wanneer de onstabiele magnetische velden die zonnevezels en protuberansen vormen, breken, kunnen ze enorme uitbarstingen van zonneplasma de ruimte in ontketenen.

De zon bevindt zich momenteel in de actieve fase van de 11-jarige weerscyclus die naar verwachting in 2013 zal pieken. De huidige cyclus staat bekend als Solar Cycle 24.